L’art martial du judo est peut-être originaire du Japon.

Mais comme les Jeux olympiques de 2020 l’ont montré, il y a un autre pays qui agit comme un sérieux rival sur le terrain de jeu de l’équipe japonaise : la France.

La France a remporté huit médailles en judo aux Jeux de cette année, dont une surprise or pour la première épreuve par équipes mixtes de l’histoire olympique.

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Le succès de la France en judo n’est peut-être pas une surprise après tout.

Un centre de formation de judo dans l’extrême sud de Paris est plein à craquer, même si c’est le début des vacances d’été.

Un groupe de 40 hommes de tous âges se présente dans un mélange de judogis blancs et bleus, l’uniforme de judo traditionnel. La plupart sont des ceintures noires.

« Je ne saurais expliquer pourquoi, mais la France a toujours excellé en judo. … Mais c’est super pour nous ! « 

Raymond Demonière, 51 ans, instructeur de judo

« Je ne peux pas expliquer pourquoi, mais la France a toujours excellé en judo », a déclaré Raymond Demonière, 51 ans, instructeur. « Mais c’est super pour nous! »

Les hommes se sont étendus sur le dojo, un tapis rectangulaire qui occupe la plus grande partie de l’espace au sol, puis se sont mis en binôme pour commencer leur premier exercice.

Votre objectif : plaquer votre adversaire au sol avec précision et puissance.

« C’est comme danser avec quelqu’un qui essaie de vous tuer », a déclaré Sebastian Smith, un journaliste basé à Washington qui a renoncé à une partie de ses vacances à Paris pour s’entraîner ici.

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« J’étais ici la semaine dernière et ça fait toujours mal parce que tout le monde ici est à un niveau plus élevé que moi. » dit la ceinture marron.

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Comment le judo est devenu si populaire en France peut être un mystère, mais beaucoup de mérite est accordé aux parents français, qui sont attirés par le code moral strict du sport qui enseigne huit valeurs, dont le respect, la modestie et la maîtrise de soi.

« On apprend à respecter ses adversaires, explique Romain Pouisson, 34 ans, instructeur. « Ils vous ont appris qu’avant d’être votre adversaire, ils sont vos amis. »

Pouisson estime que 80% des enfants français ont au moins tâté le judo.

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« Je suis le premier à conseiller aux parents de faire pratiquer le judo à leurs enfants, mais seulement jusqu’à l’âge de 10 ans. … Après, il vaut mieux les laisser choisir », a déclaré Pouisson.

Ceux qui choisissent de passer à autre chose ont certains des meilleurs entraîneurs au monde.

Pouisson a envoyé deux de ses élèves aux Jeux olympiques d’été de cette année.

L’une d’entre elles, la judoka Sarah-Léonie Cysique, a remporté la médaille d’argent dans la catégorie des 57 kilogrammes féminins.

Cysique et ses coéquipiers de judo, dont Teddy Riner, 10 fois champion du monde, ont reçu lundi un accueil en héros place du Trocadéro.

Les deux médailles de Riner, une de bronze et une d’or, ont officiellement fait de lui le plus grand médaillé de l’histoire du judo.

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De retour au dojo parisien, un jeune athlète s’entraîne pour battre ce record.

« Je suis ici huit ou neuf fois par semaine. … Au début, je n’aimais pas beaucoup ce sport parce que je le trouvais trop exigeant. … J’étais une sorte de princesse. « 

Kaila Issoufi, 20 ans, pratiquante de judo

« Je suis ici huit ou neuf fois par semaine », explique Kaila Issoufi, 20 ans qui pratique le judo depuis huit ans.

« Au début, je n’aimais pas beaucoup ce sport parce que je le trouvais trop exigeant. … J’étais une sorte de princesse », a admis Issoufi.

Mais ça a vite changé, et Issoufi maintenant remarquable dans les compétitions du monde entier. Il espère canaliser son succès dans une médaille d’or sur son propre terrain, lorsque Paris accueillera les jeux en 2024.