Le retour du lanceur gaucher recrue de l’UCLA Ethan Flanagan fait de lui l’une des meilleures histoires de retour du baseball universitaire pour 2022.

La dernière fois qu’il a participé à un match de lycée, c’était sa première année à Santa Margarita en 2018. En septembre de cette année-là, il s’est engagé à UCLA. Des problèmes de bras l’ont empêché de lancer en 2019, 2020 ou 2021. Il a été opéré de Tommy John en 2020.

« Ce fut un très long processus, c’est le moins qu’on puisse dire », a déclaré Flanagan. « J’ai toujours eu confiance en moi. C’était frustrant de ne pas lancer, mais j’ai toujours pensé que c’était bien. »

Son premier match officiel en quatre ans a eu lieu le 22 février. Il a débuté contre Pepperdine et en a retiré huit en 3 2/3 manches sur 71 lancers.

« J’étais excité », a-t-il déclaré. « J’étais nerveux en entrant. J’ai essayé de tout ralentir et d’y aller une étape à la fois et de ne pas laisser le moment devenir trop grand. »

Depuis, il est devenu encore plus confortable. En 9 manches 2/3, il a 16 retraits au bâton, deux buts sur balles et a accordé cinq coups sûrs. Sa balle rapide est à peu près la même que lorsqu’il s’est blessé : il approche les 93 mph.

« Je sais au fond de moi qu’une fois que vous êtes là-dedans, personne ne se soucie que ce type n’existe pas depuis si longtemps », a-t-il déclaré.

Il a pu traverser ses années de lycée avec Santa Margarita et a remporté un championnat de la division 2 de la section sud en 2019. Il était reconnaissant que l’entraîneur de l’UCLA, John Savage, soit resté avec lui, il n’a pas retiré son offre de bourse malgré la blessure au bras et sans savoir comment. cela vous affecterait.

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Pour les athlètes du secondaire aux prises avec des problèmes de bras et à qui on demande d’être patients, Flanagan a déclaré: «Le plus important est de rester ancré. Il est difficile de ne pas lancer vos années de deuxième et de troisième année, puis de subir une opération TJ et de ne pas lancer votre dernière année. Même si je n’ai pas lancé, j’avais toujours confiance que je savais que ce serait bien. »

Désormais, Flanagan pourrait aller dans des endroits avec un bras en bonne santé, un corps plus fort en soulevant des poids et une mécanique améliorée pour aider à soulager le stress sur le bras. Et il pourrait aussi beaucoup voyager s’il le souhaite car il est citoyen des États-Unis, de la Nouvelle-Zélande et de la Suisse grâce à ses parents. Sa mère est néo-zélandaise et son père est suisse.

« Je suis un triple citoyen », a-t-il déclaré.

Et un pichet de retour à admirer.