DOHA, Qatar – Ce sont les jours où les puissants tombent. Lors de la troisième journée de la Coupe du monde, l’Argentine a été ébranlée après avoir subi une défaite dévastatrice face à l’Arabie saoudite. Le 4, c’était au tour de l’Allemagne. Un autre favori d’avant le tournoi a été choqué et embarrassé par un prétendu poids factice.

Cette fois, le Japon occupait le devant de la scène. Comme l’Arabie saoudite, ils ont lutté pour l’air en première mi-temps, ont pris du retard sur un penalty d’Ilkay Gündogan, puis ont tenu bon avec une détermination farouche pour limiter les dégâts avant la mi-temps. Et, comme l’Arabie saoudite, ils ont capitalisé sur leur bonne fortune, égalisant grâce à Ritsu Doan, puis remportant la victoire grâce à un but de Takuma Asano.

La victoire du Japon n’est pas, à vrai dire, un affrontement du même ordre que la défaite de l’Arabie saoudite contre l’Argentine un jour plus tôt : le Japon est, après tout, une présence régulière à la Coupe du monde, une caractéristique de chacune des sept dernières éditions et, sur occasion, une équipe qui survit assez longtemps pour passer la phase de groupes. Cependant, leurs victoires les plus célèbres ont été contre des pays comme le Danemark et la Colombie ; dans l’ensemble, cela n’a pas eu, ou du moins n’a pas eu, d’impact sismique sur le tournoi.

Encadré dans le même groupe qu’un autre des favoris, l’Espagne, l’Allemagne – qui a commencé le match avec une protestation silencieuse contre l’interdiction du brassard de la FIFA — avaient une précieuse marge d’erreur. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un coup de grâce, si les Allemands ne parvenaient pas à battre l’Espagne lors de leur rencontre dimanche, l’une des grandes puissances européennes traditionnelles ferait face à l’ignominie d’une deuxième élimination consécutive en phase de groupes.

Il est également tentant de se demander si quelque chose comme un modèle commence à émerger. Les premiers jours des Coupes du monde ont tendance à être un peu chaotiques, même les équipes les plus talentueuses s’adaptant encore à leur forme et à leur rythme, et ces équipes sont considérées comme des outsiders qui n’ont pas encore fait face à la froide et dure réalité.

Compte tenu des circonstances, cela était toujours susceptible d’être plus prononcé au Qatar : au lieu de la pause traditionnelle de trois semaines pendant laquelle former des joueurs de clubs disparates en quelque chose ressemblant à une unité cohérente, les managers n’avaient que quelques jours. Les listes de favoris regorgent de joueurs qui ont passé les trois derniers mois à jouer à un jeu presque tous les trois jours.

Cela ne s’applique pas à tout le monde : la France et l’Angleterre ont disputé leurs premiers matchs, mais l’Allemagne et l’Argentine ne sont pas non plus les seules puissances à trébucher. Plus tôt mercredi, les finalistes de 2018, la Croatie, venaient d’un match nul et vierge contre le Maroc. La veille, le Danemark, impérieusement qualifié, avait fait match nul 0-0 face à la Tunisie. Les réputations, en ces jours de choc et d’admiration, semblent compter pour très peu.

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