Comment la neuvième étape pourrait décider du vainqueur du Tour de France 2023

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La première semaine du Tour de France 2023 a été remplie d’action absolument époustouflante.

Le champion en titre Jonas Vingaard de l’équipe Jumbo-Visma a marqué le premier contre son rival Tadej Pogacar lors de la cinquième étape de mercredi.

Vingaard a déposé le champion du Tour de France 2020 et 2021 au Col de Marie Blanque, prenant plus d’une minute dans le processus.

Mais Pogacar et Team UAE Emirates ont répondu un jour plus tard. Pogacar a remporté la sixième étape contre Cauterets, récoltant 24 secondes au passage.

Cela nous a laissés avec Vingegaard dans un endroit familier, portant le maillot jaune du leader. Mais Pogacar est sur ses talons, à seulement 25 secondes de retard.

Lundi, les coureurs auront le premier des deux jours de repos au cours de la tournée de trois semaines. Mais pas avant une étape 9 potentiellement légendaire dimanche qui pourrait déterminer le vainqueur de la tournée de cette année.

L’étape de 182,4 km de dimanche va de Saint-Léonard-de-Noblat dans le centre de la France au Puy de Dôme.

Le Puy de Dôme est un volcan endormi et le chemin que les cyclistes parcourront s’enroule autour du point de repère.

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Mais aussi beau que puisse paraître le volcan, ce sera une ascension brutale pour les cyclistes. La montée vers le Puy de Dôme, qui n’a pas été parcourue dans le Tour de France depuis 35 ans, s’étend sur plus de 12 kilomètres, les 4,5 derniers kilomètres présentant des pentes incroyables de plus de 11 % en moyenne, parmi les plus raides de toute la tournée.

Seuls les meilleurs grimpeurs, dont Vingaard et Pogacar, ont une chance de se battre pour la victoire. Et ceux qui ne se sentent pas à leur meilleur pourraient perdre énormément de temps sur une courte distance.

Si l’un des deux favoris pour remporter le tour échoue, cela pourrait sonner le glas de leurs espoirs, et Vingaard le sait.

“Je pense que ce sera certainement l’un des moments décisifs”, le pilote danois en disant Samedi. “… Cela a certainement une grande influence sur le GC.”

Il reste 12 étapes après dimanche. Et rien ne s’est vraiment terminé si tôt dans une grande tournée, surtout avec beaucoup d’escalade à venir. Mais le Puy de Dôme pourrait bien être le décor dont tout le monde se souvient quand tout est dit et fait à Paris.