jeTout a commencé dans un petit appartement de l’ouest de Londres, avec trois amis vendant des jeux de société et un fanzine par la poste ; maintenant Games Workshop vaut plus que Marks & Spencer et Asos et est plus rentable que Google.

Cette semaine, la société basée à Nottingham, qui produit la marque de jeux de rôle fantastique Warhammer, a annoncé tous vos travailleurs obtiendraient un bonus de 5 000 £ après que les ventes et les bénéfices ont augmenté pendant la pandémie.

Dirigée par Kevin Rountree, un ancien comptable qui évite la presse, la firme compte Ed Sheeran, l’acteur de Fast & Furious Vin Diesel et Superman parmi sa légion de fans : l’acteur britannique Henry Cavill, qui incarne le héros de bande dessinée dans À l’écran, il a révélé son amour pour Warhammer dans une publication Instagram pendant le verrouillage de l’année dernière, dans laquelle il a avoué sa dépendance à la collecte des minuscules figurines de Games Workshop, les décrivant comme des « fissures en plastique ».

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L’entreprise a été fondée il y a plus de quatre décennies lorsque des amis John Peake, Ian Livingstone et Steve Jackson ont commencé à créer leurs propres jeux de société en bois et à créer un bulletin d’information sur les jeux. Ils ont trouvé leurs marques lorsque le créateur américain de Dungeons & Dragons leur a demandé de devenir le premier distributeur du jeu de rôle au Royaume-Uni.

Le premier magasin Games Workshop a ouvert ses portes à Hammersmith en 1978 et a commencé à produire des modèles de wargames miniatures avant, en 1983, la création de Warhammer, qui met en scène des batailles sanglantes entre orcs et elfes.

Parmi ces « soldats » de jouets mis à jour basés sur un mélange de science-fiction et du monde fantastique des elfes et des orcs, Warhammer est désormais une marque mondiale derrière des livres, des jeux vidéo, un magazine, des animations et une émission de télévision planifiée. La société possède 523 magasins dans le monde, où les fans peuvent apprendre à créer et peindre des modèles ou jouer à des jeux.

Les collectionneurs construisent de grandes forces de modèles de jeu miniatures en plastique, qui peuvent coûter plus de 100 £ chacun. Une miniature peut être composée de centaines de pièces qui doivent être assemblées puis peintes avec des couleurs telles que « chair » et « os ».

Un client utilise un ruban à mesurer pour jouer à Warhammer dans un magasin Games Workshop de Londres. Photographie : Alamy

Cela peut être utilisé pour jouer des affrontements sur un champ de bataille de table à la maison ou lors d’événements, bien que certains fans ne jouent jamais et ne s’affrontent jamais pour montrer leurs versions créatives des modèles.

La longue histoire de la « tradition » du jeu est une autre source de revenus avec des livres, un magazine et du contenu en ligne qui tiennent les fans informés. Le groupe travaille au développement de l’Eisenhorn, une série télévisée de science-fiction fantastique en action réelle avec Frank Spotnitz, le producteur américain de The X Files.

Les derniers comptes montrent que l’année dernière, la société a réalisé un chiffre d’affaires de 361 millions de livres sterling et une marge bénéficiaire d’exploitation de 43%, supérieure à la marge d’environ 25% du propriétaire de Google, Alphabet Group.

Concevoir, fabriquer et vendre la grande majorité de ses produits en interne signifie que le groupe n’a pas besoin de céder une partie des bénéfices à des tiers, tels que des propriétaires d’usine ou des détaillants.

Cours de l'action Games Workshop.
Cours de l’action Games Workshop. Photographie : Refinitiv

Ces dernières semaines, l’annonce du succès de l’entreprise a incité certains anciens salariés à s’inquiéter des bas salaires de l’armée de créatifs qui imaginent les jeux et conçoivent de nouvelles figurines. Ceux qui se plaignent de son traitement semblent être passés à autre chose il y a plusieurs années, et l’entreprise verse désormais régulièrement des primes et propose un plan d’épargne-actions au personnel ordinaire.

Livingstone, qui vient d’écrire un livre sur ses premières années, dit que le succès de Warhammer est son « métavers » – un monde dans lequel les fans peuvent s’immerger pleinement.

Le magazine White Dwarf de Games Workshop, qui était à l’origine écrit sur les jeux de rôle que les fondateurs aimaient, s’est avéré être un coup de génie, aidant à créer la demande d’une base de fans fidèles.

Les soldats de plomb traditionnellement simplistes sont devenus un passe-temps. Vous pouvez toujours acheter quelque chose, que ce soit une miniature, un pot de peinture ou un livre de règles », dit-il.

Livingstone, qui a vendu sa participation dans Games Workshop en 1991 et est maintenant président du développeur britannique de jeux vidéo Sumo Group, affirme que le groupe a également bénéficié d’un essor de la culture geek, en partie grâce au succès des entrepreneurs technologiques derrière lui. . de Google et Facebook. Internet a également permis aux fans potentiels de jeux complexes de se rencontrer et d’apprendre à jouer plus facilement.

Le secteur mondial des jeux de table dont Warhammer fait partie vaudra 12 milliards de dollars (8,6 milliards de livres sterling) d’ici 2023, contre 7,2 milliards de dollars en 2017, selon la société de données de consommation Statista. , avec de nouveaux entrants capables de lever des fonds auprès des passionnés via plateformes telles que Kickstarter.

Au moins 10 000 fans de jeux devraient arriver au centre de conférence NEC de Birmingham ce week-end pour la première exposition de jeux au Royaume-Uni en deux ans et plus de 200 exposants présenteront leurs jeux.

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Kate Evans de Games Expo déclare : « Chaque année, nous voyons de plus en plus de familles. Les gens recherchent du temps de qualité avec plus pour leur argent et plus social, avec des gens qui se parlent. »

Ces dernières années, l’intérêt pour les jeux de société a été alimenté non seulement par un intérêt accru pour les activités autour de la maison pendant la pandémie, mais aussi par le drame Netflix Stranger Things, où les personnages sont fans de Dungeons & Dragons, et par des émissions YouTube comme Dash, dirigé par Wil Wheaton.

« Ils nous ont dit que nous étions des geeks, des nerds ou des anoraks à mépriser. Maintenant, c’est devenu plutôt cool », déclare Livingstone. « Il y a un grand renouveau des jeux de société. Les gens aiment s’amuser en société et communiquer avec les gens tout en se poignardant dans le dos. »

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