« 17 avril 2001 ? » Je demande à Krystyna Glowacki, 24 ans, via Zoom.

« C’était un mardi », répond-il après moins d’un demi-battement de cœur. Était.

La température la plus élevée jamais enregistrée à Oman ?

J’ai à peine terminé la question qu’elle verbalise sa réponse sûre : 50.8C. C’est Correct. Tous les poils de mon bras se dressent.

Et la Mongolie ? Je me lance dans des endroits reculés pour vraiment tester ce cerveau apparemment surhumain. 44C, encore une fois.

Plus froid en Allemagne ? « Moins 45,9 degrés, dans un gouffre en Bavière le 24 décembre 2001 ». Je suis assis là en clignant des yeux. À ce stade, je ris vraiment. Sa mémoire est si bonne qu’elle en est absurde.

Glowacki, de la côte centrale de la Nouvelle-Galles du Sud, peut nommer la température la plus chaude et la plus froide jamais enregistrée dans tous les pays du monde, ainsi que le lieu et la date à laquelle le record a été établi. Vous pouvez également nommer la longitude et la latitude de toutes les grandes villes du monde. Malgré le blocus, il me transporte à travers les océans, nommant avec précision les coordonnées de San Francisco à Berlin dans des réponses rapides.

Krystyna Glowacki n’a jamais eu à entraîner sa mémoire phénoménale. Photographie : Cian O’Clery

‘Je l’ai lu une fois et je le garde’

« Je n’ai que la capacité de retenir des informations. C’est juste là », explique Glowacki.. Il vous suffit de scanner Internet une ou deux fois pour prendre et enregistrer quelque chose.

Glowacki fait partie du spectre de l’autisme et possède une mémoire et des capacités de rappel de calendrier exceptionnelles.

Les souvenirs « photographiques » authentiques sont exceptionnellement rares. Aussi appelée mémoire autobiographique hautement supérieure (Hsam), cette capacité n’est vérifiée que par une seule institution, le Center for Neurobiology of Learning and Mémoire à l’Université de Californie, Irvine.

Le centre décrit que les personnes atteintes de Hsam ont « une capacité supérieure à se rappeler des détails spécifiques d’événements autobiographiques ». Ils « ont tendance à passer beaucoup de temps à réfléchir à leur passé et à avoir une compréhension détaillée du calendrier et de ses modèles ».

À ce jour, le laboratoire du centre a identifié moins de de 100 Les apparitions de Hsam dans le monde.

Bien qu’elle n’ait pas subi les tests rigoureux requis pour être classée comme porteuse de Hsam, Glowacki présente certains des mêmes traits.

Jusqu’à présent, une seule personne identifiée à Hsam est australienne : Rebecca Sharrock.

Alors que le cadeau de Sharrock a beaucoup attiré l’attention des médias, on a moins écrit sur la cohorte juste en dessous du Hsam : ceux qui ont des souvenirs superlatifs, probablement les meilleurs de leur cercle social ou professionnel.

En termes de neurosciences, ils sont considérés comme ayant une mémoire « très moyenne à supérieure » ; pas vraiment photographique, mais incroyable quand même.

Dave Huggan a d'abord remarqué ses capacités de mémoire exceptionnelles pour mémoriser les statistiques de football à l'âge de 17 ans.
Dave Huggan a d’abord remarqué ses capacités de mémoire exceptionnelles pour mémoriser les statistiques de football à l’âge de 17 ans.

« Je me souviens de chaque minute où un but a été marqué »

L’une de ces personnes est Dave Huggan, 46 ans, surnommé « Statto » pour ses incroyables capacités de mémoire.

Il regarde à gauche alors que je lui demande, au-dessus de Zoom, les finalistes de la finale de la FA Cup 1903. « Bury 6, Derby Country 0 », précise-t-il, avant de diffuser la minute, les six buts ont été marqués par cinq buteurs différents, qu’il nomme. Nous faisons cela pendant plusieurs années différentes – il se souvient de tous les finalistes, buteurs et minutes de la FA Cup depuis 1872, et lorsqu’ils le testent, il est précis environ 95% du temps.

Comme Glowacki, Huggan n’a pas eu à s’entraîner pour ses exploits de mémoire ; cependant, il n’est pas autiste.

« Je peux voir le but maintenant, Gary », dit-il à propos d’une finale de la FA Cup ultérieure, raconte-t-il avec précision. « Je peux le voir entrer de l’autre côté du terrain vers le coin du filet. »

Ses yeux s’illuminent mais les miens deviennent vitreux. « Je sais que c’est ennuyeux ; c’est pourquoi j’agis », explique Huggan de Sydney. « Sinon, ce ne sont que des faits. C’est difficile d’impliquer les gens. Vous avez besoin de ce facteur de divertissement. « 

Puis, de manière presque alarmante, il récite tous les vainqueurs de la Melbourne Cup, dans l’ordre chronologique, dans le style frénétique d’un commentateur de courses de chevaux. Plus tard, il m’envoie une vidéo de lui chantant un méga-mix de chaque chanson numéro un de Noël au Royaume-Uni.

« J’ai commencé à absorber les données du football à 17 ans et les gens ont commencé à s’en apercevoir », dit-il. « Je me souviens de tout après l’avoir lu une ou deux fois. »

Les gens le remarquent encore. Chaque année, il prépare le pot-pourri numéro 1 à la fête de Noël de son bureau ; même chose pour les chevaux gagnants le jour de la Melbourne Cup.

Malheureusement, cela ne s’est pas traduit par la réussite des tests académiques dans ses matières les plus faibles comme les mathématiques et les sciences : « Je ne me souviens que des choses que j’aime. »

« L’ingrédient magique fait attention »

Pour ceux qui sont nés sans le don naturel d’une mémoire phénoménale, il existe des astuces et des techniques qui entraînent le cerveau pour améliorer la mémoire.

Selon Gail Robinson, professeur de neuropsychologie clinique au Queensland Brain Institute, « l’ingrédient magique est de prêter attention ».

« En neuropsychologie, si quelqu’un a une mémoire irrégulière, nous regardons à quel point son attention est bonne ; à quoi d’autre pensent-ils », dit-il.

« Être attentif est une compétence différente de la mémoire. Et c’est absolument une compétence que vous pouvez développer. Cette partie est parentale. Cela nécessite de la concentration, une sélection des informations que vous retenez et leur encodage. Une concentration profonde est la clé, et les flux de médias sociaux tuent cette compétence. »

Anastasia Woolmer, 44 ans, est la preuve vivante que la mémoire peut être améliorée. Double championne australienne de la mémoire et première femme à remporter ce titre en Australie, elle a atteint cet objectif après seulement cinq mois d’auto-entraînement.

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Anastasia Woolmer s’entraîne pour battre le record australien de récupération de chiffres pi, un total de 10 533 chiffres. Photographie : Fiona Cullen

« C’était incroyable pour moi », dit-elle. « Vous passez toute votre vie à penser à ce avec quoi vous êtes né. Oubliez les noms lors de petits dîners. Je pense que le syndrome de l’imposteur est courant. C’était libérateur : si je me concentre sur quelque chose, je peux l’apprendre très rapidement et prendre confiance en moi. »

Woolmer s’est inspiré de Moonwalk avec Einstein par Joshua Foer, qui suggère que l’entraînement cérébral, plutôt que les personnes naturellement talentueuses, représente la majorité des finalistes du championnat américain de la mémoire.

Les techniques de mémoire, appelées mnémoniques, utilisent des images pour faciliter l’encodage et la récupération. Un autre, le palais de la mémoire, date du Ve siècle av. C. et « place » des choses abstraites sur des objets réels, narrativisant la mémoire.

Dans le cas de Woolmer, il a utilisé son expérience de la danse pour se souvenir des 1 000 premiers chiffres de pi. « J’ai attaché un mouvement pour chaque séquence de nombres de 000 à 999 », dit-il.

« Donc, 100 chiffres de pi ne sont qu’une courte histoire de la danse contemporaine d’environ 35 mouvements. Il s’agit simplement d’ajouter de nouvelles informations à des choses dont je me souviens déjà facilement. »

Woolmer s’entraîne maintenant pour battre le record australien de récupération de chiffres pi (10 533 chiffres). « Je pourrais surmonter cela en une semaine d’apprentissage », dit-il avec assurance.

« Un chirurgien ne pouvait pas trouver toutes les réponses sur Google »

Mis à part un glorieux geek-out, à quel point cette compétence est-elle utile ?

Woolmer travaille à temps plein dans la finance. « Cela semble ridicule, mais je n’ai pas besoin de rouvrir les onglets sur mon écran pour me souvenir des faits et des chiffres dont j’ai besoin », dit-il. Avoir moins d’onglets ouverts peut sembler un exploit insignifiant, mais Woolmer le rejette.

« Un chirurgien ne pourrait pas trouver sur Google toutes les réponses dont il a besoin lorsqu’il est en salle d’opération », dit-il.

Pour les acteurs de pièces de théâtre détaillées ou les politiciens comme Bill Clinton capables de charmer les électeurs en se souvenant de centaines de noms, cela reste certainement un trait professionnel précieux qu’une recherche rapide sur Internet ne peut pas interrompre.

Huggan trouve sa mémoire superlative une aubaine pour son travail de vente et pas seulement au moment de la fête de Noël. « Je vais dire à un client potentiel, je rappelle à tout le monde, ‘Vous aviez un budget de 60 000 $ et vous vouliez sponsoriser un événement.’ Cela aide aussi pour les présentations. « Vous pouvez faire l’argumentaire de vente là-bas au lieu de revenir à vos notes. »

Krystyna Glowacki filme Employable Me avant la pandémie de Covid-19
Krystyna Glowacki tournait Employable Me avant la pandémie de Covid-19. Photographie : ABC

« Cela peut être absolument solitaire »

Alors que beaucoup d’entre nous peuvent profiter de meilleurs souvenirs, il peut s’agir de faire attention à ce que vous souhaitez. Si vous êtes le seul de votre groupe à se souvenir d’une anecdote ou d’un détail, cela peut être potentiellement exaspérant.

« Cela peut être absolument solitaire », dit Robinson à propos de Hsams. « Bicky [Sharrock] Il était présent vendredi dernier et il a dit qu’il devait apprendre pour que cela n’interrompe pas sa vie. C’est une contrainte, ça ne peut pas éteindre les souvenirs. C’est une affliction, en un sens. »

Glowacki se rapporte à cela. « Certains événements que j’ai vus ou entendus, j’aimerais les oublier, mais je ne peux pas », dit-il. « Quand de mauvaises choses m’arrivent, quand j’ai eu des disputes qui ont dégénéré ou quand je me suis mal comporté. »

Il me dit qu’il se sent spécial lorsque sa mémoire est mise à l’épreuve. Nous nous sommes donc retrouvés à une date sur le calendrier, choisie par moi au hasard : le 1er septembre 2003.

« Lundi », dit-elle. « Nous avons vu Le Monde de Nemo dans les films. Il portait un survêtement marron et une chemise bleu pâle en dessous. J’ai pleuré parce que j’ai vu un autocollant rose que je voulais. »

Dit au revoir à Zoom, puis j’ai cherché sur Google la date de sortie australienne de Finding Nemo : le 28 août 2003, 13 ans avant la suite, Finding Dory., il s’est doucement moqué de quelque chose auquel Glowacki aspire parfois : la capacité d’oublier.

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