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Washington (AFP)

Les amateurs de sensations fortes pourront bientôt obtenir leur montée d’adrénaline et leurs instantanés Instagram envieux, depuis la dernière frontière, lorsque le tourisme spatial prendra enfin son envol.

Il suffit d’un peu de patience. Et beaucoup d’argent.

Voici un aperçu de l’endroit où se trouvent les choses.

– Qui propose des vols spatiaux ? –

Deux sociétés proposent des sauts « suborbitaux » courts de quelques minutes : Blue Origin de Jeff Bezos et Virgin Galactic, fondée par Richard Branson.

La fusée New Shepard de Blue Origin décolle verticalement avant que la capsule de l’équipage ne se détache et ne traverse la ligne Karman (62 miles, ou 100 kilomètres, d’altitude), avant de retomber sur Terre avec trois parachutes.

Virgin Galactic utilise un avion porteur massif, qui décolle d’une piste horizontale, puis largue un avion spatial propulsé par fusée. Ceci, à son tour, s’élève à plus de 50 miles d’altitude avant de revenir.

Dans les deux cas, jusqu’à six passagers peuvent se détacher de leur siège pour vivre quelques minutes d’apesanteur et contempler la Terre depuis l’espace.

– Quand pouvez-vous y aller ? –

Virgin Galactic a annoncé que les vols commerciaux réguliers commenceraient en 2022, après deux autres vols d’essai. Leur liste d’attente est déjà longue, avec 600 billets vendus à ce jour.

Mais la compagnie prévoit qu’elle exécutera à terme jusqu’à 400 vols par an. Deux sièges sur l’un des premiers vols sont à gagner lors d’un tirage au sort – les inscriptions sont ouvertes jusqu’au 1er septembre.

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Blue Origin prévoit deux autres vols cette année, le premier avant septembre, puis “beaucoup plus” l’année prochaine.

Une autre façon d’entrer dans l’espace est la télé-réalité. Space Hero, une émission à venir, a annoncé son intention d’envoyer le gagnant d’un concours à la Station spatiale internationale (ISS) en 2023.

– Combien ça coûtera? –

Les premiers billets vendus par Virgin Galactic coûtent entre 200 000 $ et 250 000 $ chacun, mais la société a prévenu que le coût des ventes futures augmenterait.

Blue Origin n’a pas annoncé de prix. Le gagnant anonyme d’une enchère publique pour un siège sur le premier vol en équipage a payé 28 millions de dollars, mais a décidé de reporter son voyage.

Au lieu de cela, son siège est allé à l’adolescent néerlandais Oliver Daemen, et le PDG de l’entreprise, Bob Smith, a révélé qu’il y avait eu plusieurs offres supérieures à 20 millions de dollars.

Les plus “conscients de leur budget” pourraient envisager de dépenser 125 000 $ pour un siège dans Space Neptune, une capsule qui offre des fenêtres à 360 degrés et est soulevée dans la haute atmosphère par un ballon de la taille d’un stade de football.

Malgré la promesse de vues spectaculaires, la montgolfière ne grimpe que 19 milles, loin de la limite de l’espace et de l’apesanteur.

Les 300 places pour 2024 ont été vendues, mais les réservations sont ouvertes pour 2025.

– Les exigences physiques sont-elles exigeantes ? –

Non, on s’attend seulement à ce qu’il soit dans un état raisonnable. La formation Virgin Galactic ne dure que cinq jours.

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Blue Origin promet de vous apprendre tout ce que vous devez savoir “la veille du lancement”, et son premier vol en équipage comprend l’aviateur pionnier Wally Funk, qui à 82 ans est devenu le plus vieux astronaute.

Les exigences de l’entreprise incluent la capacité de monter sept volées d’escaliers en moins de 90 secondes (la hauteur de la tour de lancement) et de mesurer entre 5’0″ et 110 livres (152 centimètres et 50 kilogrammes) et 6’4″ et 223 livres (193cm et 100kg).

– Et SpaceX ? –

La société d’Elon Musk se lance également dans le jeu du tourisme spatial, mais ses plans impliquent des voyages beaucoup plus longs. Les coûts devraient également être astronomiques : des dizaines de millions de dollars.

Le milliardaire américain Jared Isaacman a affrété une mission appelée Inspiration4 pour l’emmener lui et trois autres passagers en orbite autour de la Terre à bord d’un SpaceX Crew Dragon en septembre, lancé dans l’espace par une fusée Falcon 9.

Puis, en janvier 2022, trois hommes d’affaires se rendront dans l’ISS avec un astronaute expérimenté. La mission, appelée Ax-1, est organisée par la société Axiom Space, qui s’est engagée pour trois autres futurs vols avec SpaceX.

La société de Musk prévoit également un voyage en orbite pour quatre personnes, organisé par l’intermédiaire Space Adventures, la même société en charge du vol du milliardaire japonais Yusaku Maezawa vers l’ISS en décembre, à bord d’une fusée russe Soyouz.

Maezawa est également censé faire un tour de la Lune en 2023, cette fois à bord d’une fusée que SpaceX est encore en développement, baptisée Starship.

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Il a invité huit membres du public à se joindre à lui, mais les candidatures sont désormais closes.