JIl y avait un profond silence dans l’air autour du site où, la nuit précédente, 153 personnes avaient été tuées dans une cohue dans l’un des quartiers les plus populaires de la vie nocturne de Séoul. C’était un chaud dimanche après-midi rempli de choc et d’incrédulité.

Des résidents locaux et étrangers se sont rassemblés derrière des enregistrements de la police à proximité du poste d’Itaewon pour rendre hommage au défunt et essayer de donner un sens à ce qui s’est passé quelques heures auparavant. L’écrasement de la foule a été l’une des pires catastrophes que le pays ait connues depuis des années.

« C’est vraiment choquant », a déclaré Nikolaj Ravnsbo, un étudiant danois en langue coréenne. « J’ai vu des ambulances, mais je n’ai pas réalisé ce que c’était. La police disait aux gens de s’en aller.

Des dizaines de milliers de personnes ont afflué dans les rues d’Itaewon pour fêter Halloween, retrouver des amis et passer un bon moment. Après plus de deux ans de restrictions dues au Covid, c’était l’une des premières grandes dates de fête.

Bien qu’Halloween ne soit pas une fête coréenne traditionnelle, elle est devenue un moment fort du calendrier de la vie nocturne, et Itaewon, également connu sous le nom de quartier « international » de Séoul, est souvent considéré comme l’endroit idéal pour une telle célébration.

L’incident s’est produit dans une rue étroite près de la gare d’Itaewon qui relie un grand nombre de bars et de discothèques depuis la route principale. Dans l’après-midi qui a suivi la catastrophe, les passants n’ont pas été autorisés à s’approcher, tandis que les médias locaux et internationaux se sont concentrés devant la rue, encore jonchée d’ordures et de ballons d’Halloween en forme de citrouille.

La cause exacte de l’agglomération de la foule est encore inconnue, mais de nombreux spectateurs derrière les lignes de police étaient impatients de partager leurs théories.

« Cela devait arriver. Il devrait y avoir un contrôle des foules », a déclaré un homme âgé, regardant dans la rue latérale où la tragédie s’est produite. Une femme debout à côté de lui n’était pas d’accord. « Vous ne pourriez jamais contrôler autant de gens », a-t-il déclaré. D’autres se sont joints à la discussion. Certains ont affirmé qu’un vlogger célèbre était sorti dans les rues, provoquant l’excitation dans une zone déjà surpeuplée.

Le président sud-coréen Yoon Suk-yeol a promis une enquête approfondie sur la tragédie. Les détails sont encore rares, mais des témoignages et des images sur les réseaux sociaux suggèrent que de nombreuses personnes sont tombées au sol dans la ruelle étroite, tandis que d’autres ont poussé pour entrer ou sortir.

Carte

On se demandera également s’il y avait suffisamment de sécurité pour contrôler les foules, qui ont toujours été nombreuses à la veille d’Halloween.

Kim Ye-ji, une jeune femme de Séoul, est venue déposer des fleurs près d’une sortie de la gare d’Itaewon. Bien qu’il n’ait pas été présent sur les lieux la nuit précédente, il a voulu lui rendre hommage.

Elle a dit que les images de sacs mortuaires bordant les rues l’avaient profondément troublée et qu’elle ne savait pas comment se remettre de ce qu’elle avait vu.

« Comment cela a-t-il pu arriver ? Je me sens très mal pour les familles des personnes décédées, dit-il. Je me sens traumatisé en ce moment et je ne sais pas quoi faire. J’espère que nous pourrons tous guérir en tant que communauté.

« Je n’arrivais pas à y croire quand j’ai vu les images sur les réseaux sociaux. C’est déchirant et malheureux. »

Ravnsbo a déclaré que lui non plus n’avait pas été témoin de l’écrasement, mais avait vu une personne qui semblait inconsciente être emportée sur une civière avant de réaliser que quelque chose de terrible s’était produit. « Puis nous avons commencé à recevoir des alertes d’urgence sur nos téléphones, indiquant que quelque chose de grave se passait. »

Un autre témoin sur les lieux, qui n’a pas voulu être identifié, a déclaré avoir vu tout le béguin. « C’était terrible », a-t-elle dit en pleurant. « Je ne sais même pas ce que je peux dire maintenant. »

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