Un colibri rare a été redécouvert par un ornithologue La Colombie après avoir été porté disparu pendant plus d’une décennie.

Le saberwing de Santa Marta, un grand colibri trouvé uniquement dans les montagnes de la Sierra Nevada de Santa Marta en Colombie, a été vu pour la dernière fois en 2010 et les scientifiques craignaient que l’espèce ne disparaisse car les forêts tropicales qu’elles habitaient ont été largement défrichées pour l’agriculture.

Mais les ornithologues célèbrent la redécouverte de Campylopterus phainopeplus après qu’un ornithologue local expérimenté en ait capturé un devant la caméra. Ce n’est que la troisième fois que l’espèce est documentée : la première en 1946 et la seconde en 2010, lorsque les chercheurs ont pris les premières photos de l’espèce à l’état sauvage.

Yurgen Vega, qui a vu le colibri alors qu’il travaillait avec des organisations de conservation jungle, ProCAT Colombie Oui Confiance mondiale des perroquets pour recenser les oiseaux endémiques dans la Sierra Nevada de Santa Marta, a déclaré qu’il s’était senti « plein d’émotion » lorsqu’il a vu l’oiseau.

« L’observation a été une surprise totale », a-t-il déclaré. « Quand j’ai vu le colibri pour la première fois, j’ai immédiatement pensé à l’aile de sabre de Santa Marta. Je n’arrivais pas à croire qu’il m’attendait là-bas pour sortir mon appareil photo et commencer à filmer. J’étais presque convaincu que c’était l’espèce, mais comme j’étais tellement submergé par l’émotion, j’ai préféré être prudent; il aurait pu s’agir du sabre de Lazuline, souvent confondu avec le sabre de Santa Marta. Mais une fois que nous avons vu les images, nous savions que c’était vrai. »

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Le saberwing de Santa Marta est répertorié comme étant en danger critique d’extinction sur la Liste rouge des espèces menacées de l’UICN et figure sur la liste des 10 « Most Wanted » de l’organisation de conservation. Re: sauvagec’est Recherche d’oiseaux perdus, un effort mondial pour trouver des espèces qui n’ont pas été vues depuis plus de 10 ans. L’oiseau est si rare et insaisissable que John C Mittermeier, directeur de la sensibilisation aux espèces menacées pour l’American Bird Conservancy, a comparé l’observation à « voir un fantôme ».

Le colibri Vega saw était un mâle, identifié par ses plumes vert émeraude, sa gorge bleu vif et son bec noir incurvé. Il était perché sur une branche, vocalisant et chantant, un comportement qui, selon les scientifiques, est associé à la parade nuptiale et à la défense du territoire.

Les Sierra Nevada de Santa Marta dans le nord de la Colombie abrite une faune abondante, dont 24 espèces d’oiseaux que l’on ne trouve nulle part ailleurs. Mais les scientifiques estiment que seulement 15% de la forêt de montagne est intacte. L’observation surprise de l’aile de sabre de Santa Marta devrait aider à protéger son habitat restant, au profit des nombreuses espèces différentes qui s’y trouvent.

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« Cette découverte confirme que nous en savons encore très peu sur bon nombre des espèces les plus rares et les plus vulnérables, et il est impératif d’investir davantage pour mieux les comprendre », a déclaré Esteban Botero-Delgadillo, directeur des sciences de la conservation chez Selva: Research for Conservation dans le Néotropique. « C’est la connaissance qui motive l’action et le changement, il n’est pas possible de préserver ce que nous ne comprenons pas.

« La prochaine étape consiste à partir à la recherche de populations stables de cette espèce, en essayant de mieux comprendre où elle se trouve et quelles sont les menaces les plus critiques in situ. Bien sûr, cela doit impliquer les personnes des communautés locales et les autorités environnementales locales et régionales, afin que nous puissions démarrer ensemble un programme de recherche et de conservation qui puisse avoir un réel impact.