Le Premier ministre indien Narendra Modi est au Bangladesh pour assister aux célébrations du jubilé d’or de l’indépendance et du centenaire de la naissance du cheikh Mujibur Rahman, fondateur du pays et père de l’actuel Premier ministre Sheikh Hasina.

La visite de deux jours de Modi dans la nation à majorité musulmane, qui commence vendredi, couronnera les célébrations de 10 jours de Dhaka auxquelles ont déjà participé des dirigeants du Sri Lanka, du Népal, du Bhoutan et des Maldives.

La semaine dernière, plusieurs manifestations ont eu lieu à travers le Bangladesh pour s’opposer à la visite de Modi, que de nombreux Bangladais accusent d’attiser les tensions religieuses et de persécuter les musulmans en Inde.

Jeudi, la police de Dacca a tiré des balles en caoutchouc et des gaz lacrymogènes sur des centaines de manifestants, principalement des étudiants, qui protestaient contre la visite du leader nationaliste hindou et critiquaient le gouvernement pour l’avoir invité.

Cheikh Mujib s’est battu pour une nation laïque, tandis que Modi est intrinsèquement communautaire.

Imtiaz Ahmed, professeur à l’Université de Dhaka

La police a déclaré que la manifestation était devenue incontrôlable lorsque des manifestants ont défilé à Dhaka, beaucoup jetant des pierres et des pierres sur des policiers, blessant au moins quatre personnes.

“Nous avons tiré des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc pour les disperser … Nous avons également arrêté 33 personnes pour violences”, a déclaré jeudi le policier Syed Nurul Islam à l’agence de presse AFP.

Un porte-parole de la marche a déclaré que 2 000 manifestants, pour la plupart des étudiants, avaient rejoint le rassemblement.

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«Une quarantaine de manifestants ont été blessés, dont 18 hospitalisés suite à des coups de la police et des balles en caoutchouc», a déclaré Bin Yamin Molla, un haut fonctionnaire du Conseil des droits des étudiants, qui a organisé la manifestation.

Jusqu’à présent, aucune manifestation n’a été signalée vendredi.

Manifestation contre la visite de Modi devant la principale mosquée de Dhaka la semaine dernière [Mahmud Hossain Opu/Al Jazeera]

Vendredi dernier, lors d’une autre manifestation devant la mosquée Baitul Mukarram de la capitale, les manifestants ont déclaré que plus de 1 000 personnes, pour la plupart des musulmans, avaient été tuées dans l’État indien du Gujarat en 2002, lorsque Modi était Premier ministre.

«Votre gouvernement a adopté diverses lois qui font des musulmans des citoyens de seconde zone en Inde. Nous n’en voulons pas ici au Bangladesh », a déclaré à Al Jazeera Maulana Mamunul Haque, secrétaire général de Hefazat-e-Islam, une organisation politique islamiste.

“Un leader comme lui ne devrait pas être en mesure d’assister à l’événement du 50e Jour de l’Indépendance.”

Bien que Hefazat-e-Islam se dise «apolitique», l’organisation islamiste a pris de l’importance après la chute de Jamaat-e-Islami, le plus grand parti politique islamiste du Bangladesh.

Lors de la manifestation devant la mosquée Baitul Mukarram, les partisans du Hefazat ont critiqué Modi pour «avoir tué des musulmans au Gujarat, au Cachemire, à Delhi et dans d’autres régions de l’Inde». Ils ont pris ses chaussures dans leurs mains pour manquer de respect au dirigeant indien.

Les manifestants ont levé leurs chaussures à la main pour exprimer leur colère. [Mahmud Hossain Opu/Al Jazeera]

Foez Ullah, président du Bangladesh Student Union, a déclaré que les politiques de Modi vont à l’encontre des principes de base des principes fondateurs du Bangladesh.

“Inviter le Premier ministre communal rampant de l’Inde, Narendra Modi, au jubilé d’or de l’indépendance va à l’encontre de l’esprit de la guerre de libération”, a déclaré le groupe dans un communiqué.

Son gouvernement a adopté plusieurs lois qui font des musulmans des citoyens de seconde zone en Inde.

Maulana Mamunul Haque, leader islamiste

Les manifestants ont également critiqué les meurtres de Bangladais par les gardes-frontières indiens. L’Inde affirme que de telles victimes se produisent lorsque des Bangladais sont impliqués dans la contrebande transfrontalière et tentent de traverser la frontière «illégalement».

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De nombreux Bangladais sont également mécontents de la réticence de l’Inde à signer un traité pour partager l’eau de la rivière Teesta, l’une des nombreuses rivières communes.

“Nos dirigeants au Bangladesh appellent l’Inde notre ami, mais le BSF (Indian Border Security Force) tire et tue souvent notre peuple à la frontière entre le Bangladesh et l’Inde”, a déclaré Foez Ullah à Al Jazeera.

«Le Bangladesh n’a pas encore reçu sa juste part d’eau de Teesta. Nos rivières, nos ports, les Sundarbans sont tous victimes de l’agression indienne. L’Inde s’ingère dans les affaires internes de la politique bangladaise. “

L’Inde a aidé le Bangladesh à obtenir son indépendance du Pakistan grâce à une guerre sanglante de neuf mois en 1971. Depuis lors, Dhaka et New Delhi ont partagé des liens étroits.

«Notre partenariat avec le Bangladesh est un pilier important de notre politique de voisinage d’abord, et nous nous engageons à l’approfondir et à la diversifier davantage. Nous continuerons à soutenir le remarquable parcours de développement du Bangladesh, sous la direction dynamique du Premier ministre Sheikh Hasina », a déclaré Modi dans un tweet jeudi soir avant son voyage.

Plus tôt cette semaine, le ministre bangladais des Affaires étrangères, AK Abdul Momen, a déclaré à Al Jazeera que depuis que l’Inde a aidé le Bangladesh à obtenir l’indépendance, «il est très naturel que le Premier ministre indien soit invité à se convertir en l’invité principal de la célébration du jubilé d’or du Bangladesh» .

«Nous ne sommes pas préoccupés par ce que les fondamentalistes disent de la visite de Modi. Ils ne représentent pas la voix du peuple du pays », a-t-il dit, ajoutant que« seule une petite fraction de la population »protestait.

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“Ils en font un problème sans raison valable”, a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Mais Imtiaz Ahmed, professeur de relations internationales à l’Université de Dhaka, estime qu’inviter Modi aux célébrations “n’était pas un bon choix”.

«Parallèlement au jubilé d’or, nous célébrons également le centenaire de la naissance du père de la nation. Cheikh Mujib s’est battu pour une nation laïque, tandis que Modi est intrinsèquement communautaire. Il [Modi] il est critiqué dans son propre pays pour sa position nationaliste hindoue intransigeante », a déclaré Ahmed à Al Jazeera.

Ali Riaz, un éminent professeur de politique et de gouvernement à l’Université d’État de l’Illinois aux États-Unis, a déclaré à Al Jazeera que de nombreux Bangladais étaient mécontents des relations inégales entre l’Inde et le Bangladesh.

«En général, il est entendu que l’Inde a une énorme influence sur la politique intérieure du Bangladesh. Les déclarations désobligeantes des dirigeants du BJP à propos des Bangladais et les politiques discriminatoires du gouvernement Modi ont également aggravé la situation », a-t-il dit.

Faisal Mahmud a contribué à ce rapport depuis Dhaka, Bangladesh.