Quatre corps ont été retrouvés dans un village de montagne ravagé par le feu à Chypre au cours de ce qu’un ministre du gouvernement a appelé « l’incendie le plus destructeur » de l’histoire de l’île.

Le ministre de l’Intérieur Nicos Nouris a déclaré que des volontaires de la Défense civile avaient découvert les corps à l’extérieur du village d’Odou, à la pointe sud de la chaîne de montagnes Troodos.

Les autorités pensent que les corps appartiennent à quatre ouvriers égyptiens qui ont disparu samedi soir.

Nouris a déclaré qu’il avait informé l’ambassadeur égyptien à Chypre et que des dispositions seraient prises pour rapatrier les restes.

Il a poursuivi: « Nous vivons l’incendie le plus destructeur depuis la fondation de la République de Chypre, à la fois en termes de dégâts matériels et, malheureusement, également en termes de vies humaines. »

Le président Nicos Anastasiades a qualifié l’incendie de « tragédie sans précédent ».

Nouris a déclaré que les avions grecs et israéliens rejoindraient 11 autres avions et hélicoptères dans les efforts de lutte contre les incendies plus tard dimanche.

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Des maisons incendiées ont été retrouvées dans le village d’Ora sur le mont Troodos

L’incendie, qui a débuté samedi après-midi, a forcé l’évacuation d’au moins huit villages de montagne, détruit plusieurs maisons et a jusqu’à présent brûlé plus de 50 kilomètres carrés de forêts de pins et de vergers, selon le ministère de l’Environnement de Chypre. .

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Les habitants qui ont vu leurs maisons brûler ont exprimé leur colère face à ce qu’ils appellent la lenteur de la réaction des autorités pour lutter contre l’incendie.

Nouris a déclaré que les avions de lutte contre les incendies et les équipes au sol concentraient leurs efforts sur deux fronts massifs entre les villages d’Odou et de Vavatsinia. Il a déclaré que les autorités étaient « prudemment optimistes » quant à la poursuite de la lutte contre les flammes.

Anastasiades, qui parcourt les villages touchés par l’incendie, a déclaré que l’incendie était « partiellement contenu », mais la crainte est que les flammes ne s’intensifient à nouveau si des vents forts réapparaissent plus tard dans la journée.

Nouris a déclaré que 36 personnes qui avaient été évacuées de leurs maisons ont été transférées dans des hôtels de la capitale, Nicosie, tandis que de la nourriture et de l’eau ont été fournies aux habitants du village de Melini.

L'incendie a dévasté la ville d'Ora
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L’incendie a dévasté la ville d’Ora

L’incendie a contraint le gouvernement chypriote à commander des avions de lutte contre l’incendie à d’autres pays membres de l’Union européenne et à Israël voisin.

Les responsables des pompiers ont déclaré que l’ensemble du service s’était mobilisé pour lutter contre l’incendie et que le personnel en repos avait été rappelé au travail.

Environ 70 camions de pompiers, sept excavatrices et 10 camions-citernes ont été amenés. De nombreux bénévoles se sont également précipités pour aider les pompiers.

Une paire d’hélicoptères de deux bases militaires que la Grande-Bretagne maintient à Chypre apporte son aide depuis le début de l’incendie.

Des hélicoptères ont jeté de l'eau sur le feu
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Des hélicoptères ont jeté de l’eau sur le feu

Deux avions grecs Canadair CL-415 sont arrivés à Chypre pour apporter leur aide. L’un a dû reculer en raison d’un problème technique, mais a été remplacé par un autre.

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Deux avions israéliens ont également été dépêchés, tandis que les autorités attendent la confirmation de l’arrivée de deux avions italiens.

La police a déclaré qu’un homme de 67 ans faisait face à des accusations d’incendie criminel. Un tribunal a ordonné sa détention pendant huit jours pour aider à enquêter sur la cause de l’incendie.

Anastasiades a exhorté les citoyens à être à l’affût de « ceux qui causent de telles destructions, que ce soit par négligence ou délibérément ».