L’Union européenne et Israël envoient de l’aide à Chypre alors que la petite île méditerranéenne combat un énorme incendie de forêt.

L’incendie se propage au nord des villes de Limassol et Larnaca et a touché au moins six communautés dans les contreforts de la chaîne de montagnes Troodos.

La Commission européenne a déclaré que deux avions de lutte contre l’incendie se dirigeaient vers Chypre La Grèce et l’Italie ont également prévu d’envoyer des pompiers aériens.

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Des colonnes de fumée ont assombri le ciel de Chypre. Photo : AP

Il y a déjà quatre avions chypriotes qui luttent contre l’incendie, mais des vents forts et des températures dépassant les 40 °C (104 °F) rendent les conditions difficiles.

L’aide d’Israël est également attendue dimanche.

Le satellite Copernicus de l’UE a également été activé pour permettre une évaluation des dommages.

Le directeur du département forestier chypriote, Charalambos Alexandrou, a déclaré à Omega TV : « C’est le pire incendie de forêt de l’histoire de Chypre ».

Le périmètre de l’incendie était d’au moins 40 kilomètres (25 miles), a-t-il ajouté, et des panaches de fumée pouvaient être vus depuis la capitale, Nicosie, à environ 45 miles.

Un hélicoptère vole dans la fumée au-dessus d'un incendie dans la région montagneuse de Larnaca le samedi 3 juillet 2021. Chypre a appelé samedi d'autres États membres de l'Union européenne à aider à lutter contre un incendie majeur dans une région montagneuse de la nation insulaire de la Méditerranée orientale. qui a forcé l'évacuation d'au moins trois villages.  (AP Photo / Petros Karadjias)
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L’incendie se propage à travers une chaîne de montagnes à Chypre. Photo : AP

Des dizaines de propriétés ont été endommagées et il y a eu des pannes de courant généralisées, mais jusqu’à présent, aucun blessé n’a été signalé.

Vassos Vassiliou, un leader communautaire à Arakapas, l’une des communautés touchées, a déclaré : « C’est arrivé comme un tourbillon, ça a tout détruit.

L’objectif des autorités samedi soir était d’empêcher le feu de traverser la montagne et de l’arrêter avant qu’il n’atteigne la pinède de Machairas.

Un hélicoptère survole un incendie de forêt dans la région montagneuse de Larnaca le samedi 3 juillet 2021. Chypre a demandé aux pays de l'Union européenne de l'aider à lutter contre un immense incendie de forêt dans une région montagneuse de la nation insulaire méditerranéenne. forcé l'évacuation d'au moins trois villages.  Le ministre chypriote de l'Environnement, Costas Kadis, a déclaré à la chaîne de télévision publique Saturdasy que l'incendie avait pris le dessus
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Les avions font la plupart des efforts de lutte contre les incendies. Photo : AP

Le président chypriote Nicos Anastasiades a écrit sur Twitter : « C’est une journée très difficile pour Chypre.

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« Tous les mécanismes de l’État sont en place et la priorité est que des vies ne soient pas perdues. »

La cause de l’incendie n’est pas encore claire, mais la police a déclaré qu’elle interrogeait un homme de 67 ans en lien avec l’incendie.