13 juillet (Reuters) – Les températures élevées des rivières qui semblent devoir réduire la production d’électricité dans deux centrales nucléaires françaises qui utilisent l’eau des rivières pour refroidir les réacteurs pourraient déclencher une plus grande production d’électricité à partir de combustibles fossiles ailleurs en raison de l’important commerce régional de l’énergie en Europe.

Francia exporta regularmente el excedente de energía de su vasta flota nuclear sin emisiones a los vecinos Alemania, Suiza, España e Italia, y también importa energía del Reino Unido, Alemania y otros lugares como actor central en uno de los mercados comerciales de electricidad más activos du monde.

Cependant, alors que l’énergie nucléaire française est sur le point de tomber en panne d’au moins deux centrales qui refroidissent les réacteurs dans le Rhône exceptionnellement chaud, il semble qu’une source clé d’électricité propre sera retirée des réseaux électriques européens et devra peut-être être remplacée par l’énergie. générés à partir de sources naturelles. centrales à gaz ou à charbon dans d’autres parties du continent.

Système électrique français en eau chaude

À son tour, toute augmentation de la production des centrales électriques alimentées par des combustibles fossiles entraînera probablement une augmentation des émissions du secteur électrique régional, sapant les efforts régionaux pour accélérer la réduction de toutes les formes de pollution industrielle.

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La France possède l’un des systèmes énergétiques les plus dépendants du nucléaire au monde, avec 56 réacteurs nucléaires générant environ 70% de l’électricité du pays, selon les données de l’Agence internationale de l’énergie atomique et d’Ember.

La France est également le deuxième producteur d’électricité en Europe derrière l’Allemagne, produisant environ 470 térawattheures (TWh) d’électricité en 2022, contre 582 TWh pour l’Allemagne et 324 TWh pour le troisième producteur européen, le Royaume-Uni.

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La part élevée d’énergie nucléaire à zéro émission de la France signifie que son secteur électrique a de loin la plus faible intensité de carbone de toutes les grandes économies européennes, avec une moyenne d’environ 85 grammes de dioxyde de carbone par kilowattheure d’électricité produite. .

Cela se compare à plus de 385 grammes en Allemagne, 257 au Royaume-Uni et 300 en Europe, selon les données d’Ember.

Commerce énergétique net de la France avec ses principaux partenaires commerciaux

De plus, la France a des frontières terrestres avec la Belgique, le Luxembourg, l’Allemagne, la Suisse, l’Italie et l’Espagne, ainsi qu’une frontière maritime avec le Royaume-Uni, ce qui en fait un partenaire commercial d’électricité idéal pour toutes ces nations.

Cependant, la production nucléaire nationale devant être restreinte pendant au moins les prochains jours, selon le principal opérateur électrique du pays, EDF (EDF.PA), la France aura des approvisionnements en électricité réduits disponibles pour l’exportation, ce qui pourrait avoir un effet sur la chaîne énergétique. . consommateurs d’autres parties de la région.

IMPACT DES IMPORTATIONS

L’Italie, la Suisse et le Royaume-Uni étaient les plus gros importateurs d’électricité français en 2022, tandis que l’Allemagne, la Belgique et l’Espagne étaient les principaux partenaires commerciaux nets, selon l’opérateur de transport d’électricité français RTE.

Pour compenser tout déficit d’approvisionnement en provenance de France, chaque nation peut choisir d’augmenter la production nationale ou d’augmenter les importations d’électricité, ou les deux.

Cependant, les producteurs d’électricité ont probablement déjà augmenté leur production récemment, car chaque pays fait face à une demande accrue pour une utilisation accrue des climatiseurs pendant la période de températures supérieures à la normale en Europe continentale.

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Cela pourrait signifier que les services publics peuvent avoir une marge de manœuvre limitée pour augmenter davantage la production sans recourir à une utilisation accrue de centrales à combustibles fossiles qui génèrent des émissions avec l’énergie qu’elles créent.

La plupart des services publics européens déploieront également des volumes croissants d’énergie renouvelable dans leurs réseaux, et nombre d’entre eux auront mis en ligne une capacité d’énergie verte supplémentaire au cours de l’année écoulée.

Mais comme aucun autre producteur d’électricité européen ne peut égaler la taille de la France en termes de poids d’énergie propre, toute baisse soutenue de la production française sera probablement compensée par une production supplémentaire à partir de combustibles fossiles ailleurs, jusqu’à ce que les rivières françaises se refroidissent suffisamment pour permettre son nucléaire. flotte pour fonctionner. manivelle à nouveau.

Reportage de Gavin Maguire; Edité par Jamie Freed

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Gavin Maguire est le chroniqueur mondial de la transition énergétique. Il était auparavant rédacteur en chef chez Asia Commodities and Energy.