Le rugby est à la croisée des chemins et il a un choix à faire.

Voulons-nous devenir comme le football américain, où nous formons des athlètes prêts à se heurter? Ou voulons-nous préserver ce que devrait être le rugby, qui est un mélange de technique et de puissance?

Au cours des deux premières semaines des Six Nations, Peter O’Mahony et Zander Fagerson ont été expulsés pour des punts dangereux. Dans les deux cas, la décision était correcte.

Mais pourquoi voyons-nous une augmentation de ces situations? Et plus important encore, comment allons-nous les arrêter?

L’évolution des athlètes de haut niveau a fait du rugby un meilleur sport pour les spectateurs à bien des égards. Les joueurs peuvent maintenant faire des choses qu’ils ne pouvaient pas faire il y a cinq ou dix ans.

Je crains qu’à l’ère de la science du sport, nous voyons de plus en plus la technique sortir par la fenêtre.

Pete et Zander auraient dû prendre une fraction de seconde avant de toucher pour repérer leur cible, plonger, puis nettoyer quelqu’un. Au lieu de cela, ils ont pris contact, voyageant à grande vitesse.

Il n’y a aucun moyen d’éviter de se cogner la tête ou les épaules lorsque quelqu’un est bas et passe le ballon.

Si vous avez un impact, essayez de vous y mettre et de le nettoyer tout en tenant vos pieds; techniquement c’est un très bon nettoyage. Mais si vous pesez 130 kg et que vous vous déplacez comme Zander Fagerson, Tadhg Furlong ou Kyle Sinckler, qui bougent comme leur dos, et que vous vous lancez à cette vitesse, c’est imprudent pour moi.

Il y a un élément de sécurité, et avec cela vient la question de l’optique.

Les enfants et les parents veulent avoir l’assurance que le rugby est sûr, ils veulent un sport où quelqu’un qui est techniquement un bon plaqueur est récompensé, tandis que quelqu’un qui est imprudent est invité à quitter le terrain jusqu’à ce qu’il corrige sa technique.

L’avenir du jeu est basé sur l’éducation technique et l’entraînement, et non sur la mise sur le terrain des meilleurs athlètes possibles. Le but du jeu doit être d’attirer les joueurs de rugby intelligents quelle que soit leur morphologie et de récompenser ceux qui ont pris le temps de perfectionner leur technique.

Lorsqu’il s’agit de jeu imprudent, la seule façon de l’arrêter est de le punir en conséquence. Heureusement, cela peut être fait, et cela a déjà été fait.

Il n’y a pas si longtemps, il était fondamentalement acceptable de claquer quelqu’un au sol parce que cela était considéré comme du rucking. Ensuite, il a été interdit et maintenant on en voit beaucoup moins.

Plus grand et plus fort ne signifie pas toujours mieux. Au fond, le rugby est un sport technique et il doit le rester.

L’Irlande, une équipe en transition, pas en crise

Quant à l’Irlande, deux défaites sur deux ne sont pas une bonne image. Mais je ne suis pas d’accord avec beaucoup de critiques qui remettent en question la direction de l’équipe: vous pouvez voir où ils veulent aller.

Quand vous regardez la façon dont ils essaient de développer leur attaque, ils n’ont pas le bord sur leurs flancs, et ce n’est pas nécessairement la faute des ailes.

Je voudrais que les rangées arrière soient un peu larges, avec une sur chaque flanc.

CJ Stander et Josh van der Flier surmontent une montagne de travail, mais une grande partie est dans le 15e, c’est un domaine que vous pouvez laisser vos cinq attaquants s’occuper, vous permettant d’obtenir les attaquants qui sont de meilleurs athlètes à vous donner. plus de chiffres sur le bord.

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James Lowe
La préparation de l’essai annulé de James Lowe a montré comment l’Irlande voulait jouer

Élargir les rangs d’un canal ou deux aiderait l’Irlande avec ses chiffres et nous en verrions les avantages, car ils jouent à un jeu intelligent.

Ils obtiennent du territoire, beaucoup de possession, une balle raisonnablement rapide et nous commençons à voir un peu d’évolution.

Plus ils sont à l’aise dans ce cadre, plus on verra de téléchargements et une attaque fluide.

Vous regardez la tentative interdite de James Lowe, qui était un jeu vraiment sympa et pointu avec des balles en arrière, des options et de bonnes passes; c’est comme ça qu’ils veulent jouer, et ils peuvent absolument y arriver.

Une sélection constante aidera à progresser

Andy Farrell et son équipe savent comment ils veulent jouer, et pour le mettre en œuvre, ils ont besoin que les joueurs se sentent à l’aise dans ce système.

Cela explique la continuité de la sélection pour les deux premiers matchs, et explique pourquoi en grande partie le même groupe de joueurs affrontera l’Italie.

On a beaucoup parlé de faire des changements pour l’Italie, mais je maintiens que ce dont l’Irlande a plus que tout besoin, c’est d’un niveau de cohérence dans l’équipe nationale, de savoir comment elle veut jouer.

Une fois que le style de jeu est fermement ancré, vous pourrez faire des changements en douceur car la grande majorité de l’équipe comprend ce qui se passe.

Pour le moment, les joueurs essaient toujours de comprendre ce que l’on attend d’eux et de s’y sentir à l’aise. Vous devez garder votre meilleur équipement.

L'Irlande vers le bas
Andy Farrell devrait résister à faire trop de changements jusqu’à ce que ses joueurs seniors soient familiarisés avec le système.

La France peut faire des changements maintenant et ne souffre pas parce qu’elle a confiance et que tout le monde croit en ce qu’elle fait. Les principaux joueurs seniors savent faire bouger les gars qui viennent d’entrer sur le terrain.

L’Irlande n’est pas si loin, il y a des domaines à améliorer et il manque certainement un «X factor player», mais un Jacob Stockdale ou Jordan Larmour en pleine forme pourrait fournir cette étincelle. Le talent est là pour que cette équipe réussisse.

Contre l’Italie, où une victoire est attendue, ce qu’il veut voir de l’Irlande, c’est une performance impitoyable.

Il est difficile d’exclure complètement l’Italie car c’est une équipe internationale, mais il ne fait aucun doute qu’elle traverse une période difficile. Vous ne savez pas quelles seront les circonstances du jeu, mais ce que vous pouvez prendre en compte, c’est ce que vous voulez que soit l’attitude.

Quand vous voyez les meilleures équipes, vous avez le sentiment qu’elles sont toujours actives. Regardez la France, ils ne vous donnent pas autant de chances dans le jeu qu’avant car ils sont à l’écoute tout le temps, et c’est ce que nous devons voir en Irlande.

Nous devons voir une performance qui se termine aussi fort qu’elle commence; un plein écran de 80 minutes.

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