Quand Chloé Kim De retour à l’entraînement en demi-lune en octobre dernier, 19 mois après sa dernière compétition de snowboard, elle ne savait pas trop à quoi s’attendre.

Rares sont ceux qui ont vu ses exploits aux Jeux olympiques de PyeongChang auraient prédit ce qui s’est passé lors de sa première incursion à Saas-Fee dans les Alpes suisses.

“J’ai réalisé mon avantage en descendant la montagne”, une erreur de recrue, a-t-il plaisanté la semaine dernière, “ce qui était embarrassant”.

Ce qui s’est passé ensuite était incroyable.

En l’espace de trois jours, Kim, qui en 2018 est devenue la plus jeune championne olympique de demi-lune à 17 ans, a ensuite remporté la saison 2019-20 en assistant à Princeton, a déclaré qu’elle avait retrouvé toutes les astuces qui l’avaient propulsée vers le célébrité adolescente.

“Toute la situation m’a surpris”, a déclaré l’entraîneur américain. Rick Bower m’a dit. «Il est arrivé et, dans certains cas, il allait mieux que lorsqu’il est parti.

“J’espérais que cela réussirait et qu’il serait relativement facile pour lui de revenir, mais ce que j’ai vu de première main était très impressionnant, c’est le moins qu’on puisse dire.”

Kim, après un entraînement dans les Alpes et plus récemment au Colorado, est en compétition cette semaine pour la première fois depuis mars 2019. Elle dirige l’Open de Laax en Suisse. La finale sera diffusée en direct sur Olympic Channel – Home of Team USA et Peacock Premium samedi (programme TV complet et streaming ici).

Ce premier jour d’octobre, Kim s’est sentie anxieuse en faisant du stop à son snowboard. C’est parce qu’il a passé les 10 jours précédents en quarantaine préventive après un vol pour l’Europe, incapable de voyager.

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Elle était également un peu nerveuse, se demandant comment sa cheville droite réparée chirurgicalement allait gérer l’entraînement. Lors de sa dernière compétition, Kim s’est cassé la cheville au Burton US Open 2019. Elle a développé de la douleur ces premiers jours à Saas-Fee, un obstacle qu’elle a surmonté.

Kim a obtenu ses 1 080 brevets consécutifs au tout début du camp de deux semaines et demie, a déclaré Bower. Elle est la seule femme à effectuer la combinaison dans la compétition, même sur un tour de victoire à PyeongChang avec l’or déjà obtenu.

Interrogé sur la possibilité de réapprendre les figures, le cavalier a répondu nonchalamment: «Je les ai déjà tous. Ils sont bons. Ils sont effrayants. “

“Je fais ça depuis si longtemps”, a déclaré Kim, qui a commencé à rouler à 4 ans et à courir à 6 ans et est devenue championne nationale junior à 7 ans. “C’était juste une mémoire musculaire.”

Bower a aidé à entraîner Kim de la saison 2014-15, après s’être qualifié pour les Jeux olympiques de Sotchi à 13 ans, mais il était trop jeune pour concourir. Il s’est entraîné avec la fédération américaine pendant une décennie et demie. Il a qualifié ce que Kim a fait à Saas-Fee de sans précédent, sur la base de ses expériences au fil des ans.

“La progression vers les astuces est généralement limitée par la peur des gens et [lack of] confiance pour lancer les manœuvres les plus techniques », a-t-il déclaré. «Elle n’avait rien de tout cela. C’était assez simple de voir comment il venait de cocher sa liste de triche. C’était fondamentalement le meilleur des temps. Si elle y allait un jour, elle ferait plus qu’elle ne le pensait, et le lendemain elle ferait encore plus. “

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En 2019, Kim a pris la décision difficile d’échanger les reliures contre des manuels, de déménager de la Californie au New Jersey et de faire sa première pause depuis qu’elle a commencé à faire de la compétition professionnelle à 12 ans. Je voulais faire l’expérience de la vie en dehors du snowboard.

Kim, qui a été scolarisée à la maison au lycée et a suivi des cours en ligne au lycée, a été ouverte sur la transition difficile vers un campus et une salle de classe en tant que personne reconnue dans le monde entier.

En réfléchissant à la semaine écoulée, il a apprécié sa première année. Elle envisage de retourner à l’école, même si elle ne sait pas quand.

“Je ne voulais pas regretter de ne pas avoir fait certaines choses quand j’étais plus vieux, alors je pensais que prendre la saison allait être vraiment bon pour moi mentalement”, a déclaré Kim, dont les cours incluaient le français (qu’il a appris en première et en quatrième tante à Genève), biologie et histoire de la musique. “Cette c’est vraiment agréable de savoir que je me suis fait tellement d’amis incroyables qui sont incroyablement intelligents. “

L’année a également mis le sport en perspective.

«J’adore le snowboard et j’aime courir, me pousser et apprendre toutes ces astuces, mais je pense que quand je suis allé à l’école, j’ai réalisé que ce n’est pas la seule chose que je vais faire pour le reste de ma vie. dit Kim, qui l’année dernière Il a également participé et joué sur “The Masked Singer”. “Réaliser cela m’a définitivement enlevé beaucoup de pression, mais je veux continuer à faire ça aussi longtemps que possible.”

Le retour compétitif commence à Laax, où Kim a fait une percée internationale majeure il y a 11 ans, remportant la division junior du Burton European Open à l’âge de 9 ans. Votre série de victoires alors supposément inclus 540 dans une rangée.

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“Je suis pleinement consciente que je n’ai pas participé à une saison complète, et j’ai pris beaucoup de temps, donc ce serait stupide de ma part d’espérer être à nouveau parfaite”, a-t-elle déclaré. “Je suis très content de ma situation actuelle, je vais définitivement beaucoup mieux que je ne le pensais.”

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