Le « Champagne Charlie » original était le bon vivant du 19ème siècle Charles Heidsieck; fondateur de la maison de champagne du même nom et l’homme largement reconnu pour avoir popularisé le champagne aux États-Unis. Amoureux des fêtes, de la chasse et des femmes, le négociant en champagne y est devenu une célébrité : « Je ne peux pas bouger sans journalistes à mes trousses », écrit-il à sa femme. « Parfois, c’est un casse-tête [but it will make it] plus facile de vendre mon champagne. Le règne de Charles Heidseick en tant que champagne le plus vendu aux États-Unis a duré près de 80 ans.

Charles-Camille Heidsieck © Archives Charles Heidsieck

Charles Heidsieck apparaît dans Frank Leslie's Illustrated Newspaper, le magazine littéraire et d'information américain fondé en 1855.

Charles Heidsieck apparaît dans Frank Leslie’s Illustrated Newspaper, le magazine américain d’information et littéraire fondé en 1855 © Archives Charles Heidsieck

Ce jour, Charles Heidsieck jouit d’une réputation comme l’une des plus petites, mais plus distinguées, grandes marques de Champagne, un nom maison connu pour son assemblage impeccable et son somptueux Chardonnay. Contrairement à son fondateur grégaire, né il y a 200 ans cette année, il a tendance à être plutôt discret. Mais ce mois-ci, il fera sensation avec le lancement de Champagne Charlie, une nouvelle cuvée ultra-luxueuse.

Charles Heidsieck Champagne Charlie, 450 £
Charles Heidsieck Champagne Charlie, 450 £

Le champagne à 450 £ est une réinvention d’une cuvée du même nom qui a brièvement existé dans les années 1980, contenant une proportion extravagante de « vins de réserve » dans le mélange de l’exceptionnelle bibliothèque de millésimes précédents de la maison. Assemblage à parts à peu près égales de chardonnay et de pinot noir et de près de 80 % de vins de réserve, la nouvelle itération est soyeuse et voluptueuse, avec des notes hédonistes d’ananas, de chocolat blanc et de mandarine. Mais il y a de la fraîcheur et de la précision dans ce que le maître de chai Cyril Brun qualifie de « noble amertume ».

A l'intérieur de la Résidence Eisenhower relancée à Reims

A l’intérieur de la Résidence Eisenhower relancée à Reims

« J’ai voulu créer un vin qui était déjà proche de sa prime jeunesse, c’est pour les gens qui recherchent un plaisir instantané », dit-il (il semble bien que la nouvelle génération de grands buveurs de vins soit moins encline à renoncer aux vins). Le champagne est un assemblage de millésimes, mais une épine dorsale de 2016. L’année sur l’étiquette, 2017, indique de manière quelque peu confuse l’année de son vieillissement. Moins de 5 500 bouteilles de cette édition ont été produites, mais Heidsieck a promis d’autres sorties dans les années à venir.

Cette année est aussi celle où Charles Heidsieck célèbre la relance de Résidence Eisenhower, un grand manoir vintage de huit chambres au cœur de Reims, magnifiquement restauré par les propriétaires milliardaires de Heidsieck, Christofer et France Descours. Autrefois un refuge pour le président Eisenhower, c’est maintenant un hôtel particulier à louer, avec bar, salle de bal, salle à manger de 20 places et un joli jardin clos. C’est imposant de la rue mais un conte de fées à l’intérieur, avec les caractéristiques originales soigneusement préservées, y compris un escalier Art nouveau, des vitraux et du papier peint doré, et des carreaux de salle de bain peints à la main. Les chambres, comme le fumoir lambrissé de chêne, autrefois l’étude d’Eisenhower, sont décorées avec des pièces classiques et un chic contemporain.

Au sous-sol se trouve une salle où les clients peuvent profiter de dégustations guidées des champagnes Charles Heidsieck, Piper-Heidsieck et Rare ; avec un concierge sur place pour organiser des visites de vignobles et des visites des spectaculaires crayères de craie de Charles Heidsieck. Champagne Charlie approuverait.

Résidence Eisenhowerà partir de 350 €

@alicelascelles

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