Je parie que personne qui lisait cet article n’était un cinéphile à l’époque du cinéma muet, comme cela s’est terminé il y a plus de 90 ans. Je soupçonne que la plupart des lecteurs n’ont jamais vu un film muet, car ils ne sont pas montrés à la télévision et la plupart ont été perdus avec le temps. Étonnamment, plusieurs stars du cinéma muet d’Hollywood ont visité ou filmé à Borehamwood.

Harold Lloyd a visité Elstree Studios en 1960, longtemps après sa retraite. Il était célèbre pour ses cascades de comédie à l’écran, souvent à de grandes hauteurs, qui étaient encore plus surprenantes car il portait des lunettes et avait la main droite endommagée par une explosion d’effets spéciaux qui avait mal tourné. Harold avait un immense manoir et des jardins à Hollywood. Vous pouvez le rechercher en ligne et le manoir est toujours là.

Harold Lloyd

Buster Keaton était également un acteur de comédie célèbre pour ses cascades à l’écran. Malheureusement, sa carrière s’est effondrée avec l’avènement du son et il est devenu alcoolique, bien qu’il ait vécu pour voir une renaissance de ses films dans les années 1960. Buster a été embauché pour faire un film à petit budget à ce qui est maintenant la BBC. Elstree Center dans les années 1950 par Douglas Fairbanks Jr. Le père de Douglas était, bien sûr, une célèbre star de cinéma athlétique et swashbuckling des années 1920, bien que son dernier film ait été tourné à Borehamwood et non à Hollywood. Il est mort d’une crise cardiaque en 1939 et est enterré dans une tombe élaborée, que j’ai visitée. Doug Junior m’a montré l’Oscar d’honneur de son père lorsque j’ai visité son appartement donnant sur Central Park à New York en 1989. Quand il est mort en 2000, il a été enterré avec son père.

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Buster Keaton

Buster Keaton

Charlie Chaplin était la plus grande star de l’écran silencieux, gagnant plus chaque année il y a plus de 100 ans que la plupart d’entre nous ne pouvaient rêver aujourd’hui. Dans sa vie privée, Charlie aimait les adolescentes et en épousait même quelques-unes. Il n’a jamais été naturalisé américain, alors dans les années 1950, alors qu’il était soupçonné d’avoir des tendances communistes, il lui était interdit de revenir quand il avait été à l’étranger, alors il s’est installé en Suisse. Juste avant sa mort, il a été invité à retourner à Hollywood pour recevoir un Oscar d’honneur et a obtenu un titre de chevalier quelque peu tardif ici. Après ses funérailles, son cercueil a été déterré et détenu contre rançon, mais heureusement, il a été rapidement retrouvé et ré-enterré.

Charlie Chaplin

Charlie Chaplin

Charlie a visité Borehamwood dans les années 1930 et, voyant quatre studios en activité, a déclaré que c’était le Hollywood d’Angleterre. Un autre visiteur de cette époque était Stan Laurel, la moitié du célèbre duo Laurel et Hardy. Leur carrière a survécu à l’avènement des talkies-walkies. J’ai visité leurs tombes lors de mes voyages à Tinseltown.

Peut-être que la plus connue des stars du cinéma muet est Rudolph Valentino, qui reste un nom familier aujourd’hui, bien qu’il n’ait fait qu’une poignée de films et mourut à 31 ans en 1926. L’un de ses producteurs était responsable de la construction d’Elstree. t est mort, il a probablement été fait un film ici J’ai également visité sa tombe. Au fait, lorsque je visitais la tombe en 1988, il n’y avait pas d’appareils photo pour téléphones portables, alors j’ai pris des photos avec un vieil appareil photo. Ce n’était pas un brownie en boîte, mais il était déjà daté. Mon chimiste avait l’habitude de dire lors du développement des photos qu’il s’agissait de clichés de vacances assez étranges.

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Une autre star qui a dû faire un film aux Elstree Studios avec Marlene Dietrich dans les années 1930 était John Gilbert, le grand amateur de films muets. Sa carrière a été ruinée avec l’arrivée des talkies, car sa voix ne correspondait pas à son image. Il s’est bu à mort avant le tournage du film.

Cela aurait été une bonne star de l’écran silencieux puisque je ne pouvais jamais me souvenir des lignes, mais j’aurais probablement ressemblé à Lon Chaney au lieu de Valentino. Jusqu’à ce que nous nous aventurions sur le boulevard des rêves brisés, je suis toujours prêt pour mon gros plan, M. DeMille. C’est un pour les cinéphiles …

Paul gallois

Paul gallois

Paul Welsh MBE est un écrivain et historien de Borehamwood d’Elstree Studios