• par Elizabeth Hudson
  • sport de la bbc

sources d’images, megumi masuda

Capture d’écran,

Walker (à droite) et le co-capitaine Chris Ryan célèbrent le succès de la médaille d’or à Tokyo en 2021

Le co-capitaine britannique de rugby en fauteuil roulant, Gavin Walker, a déclaré que l’équipe avait dû faire une introspection au cours de la dernière année.

“Nous avons dû nous regarder attentivement après la Coupe du monde, mais depuis lors, nous nous sommes liés”, a déclaré Walker à BBC Sport.

“Il y a eu quelques changements dans l’équipe, nous avons un nouvel entraîneur adjoint et ce qui en est ressorti est une véritable éthique de travail et une intensité qui n’avaient peut-être pas été là l’année précédant les Coupes du monde.”

L’équipe se concentre maintenant sur les Championnats d’Europe de cette semaine qui se déroulent au stade de la Principauté de Cardiff de mercredi à samedi, où les priorités sont de reconquérir leur titre et de se qualifier pour les Jeux paralympiques de Paris.

Les deux meilleures équipes du tournoi assureront leur place aux Jeux de 2024 et bien qu’il y ait un événement éliminatoire l’année prochaine, Walker et ses coéquipiers veulent l’éviter.

Ils sont dans le même groupe qu’Israël, la Suisse et le Danemark avec l’autre groupe composé de la France, de l’Allemagne, des Pays-Bas et de la République tchèque.

“La Coupe du monde a été décevante pour de nombreuses raisons”, a déclaré Walker. “Nous y sommes allés sans Stuart Robinson, qui a pris sa retraite tardivement et qui est l’un de nos principaux joueurs. Même si cela va être difficile, en tant qu’équipe, nous ne nous sommes pas réunis.”

“Cependant, ce que nous avons maintenant, ce sont des formations d’équipes plus solides qui peuvent jouer contre les meilleures équipes européennes et mondiales. Pour que nous puissions progresser en équipe, nous devons dominer chaque match.”

“Nous sommes dans une excellente position pour aller dominer à nouveau en Europe et reconquérir notre titre, puis travailler vers Paris et une défense de titre, mais nous ne pouvons pas devancer ou sous-estimer une équipe dans ce tournoi car vous pouvez facilement perdre jeux très rapidement. La norme en Europe est forte avec les Français qui se débrouillent bien et le Danemark aussi fort.

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Walker a remporté trois titres européens ainsi qu’une médaille d’argent et une de bronze.

“Nous avons des plans en place au cas où les choses ne se dérouleraient pas comme prévu, ce qu’ils peuvent faire. Mais il y a une énergie différente dans l’équipe et tout le monde travaille ensemble dans cette direction.”

L’événement de cette semaine innovera, car les tournois majeurs précédents ont eu lieu dans des arènes sportives traditionnelles. Le toit du stade étant fermé, le terrain de jeu sera au centre du terrain avec des sièges temporaires tout autour.

L’arrangement ravit Walker, qui était membre des pompiers mais s’est cassé le cou en 2010 après avoir glissé sur une plate-forme mouillée et a commencé à jouer au rugby en fauteuil roulant un an plus tard.

“Cela pourrait être quelque chose qui fonctionne bien et pourrait amener d’autres pays à adopter la même idée”, a-t-il déclaré.

“Nous avons déjà essayé des choses avec notre tournoi Quad Nations pour en faire plus un événement avec des machines à fumée et des pièces pyrotechniques, mais nous avons tous vraiment hâte de voir à quoi ressemble l’aire de jeu.

“Est-ce que nos appels et notre bruit seront perdus dans un grand environnement ? Nous ne savons pas.

“C’est fantastique d’avoir ce tournoi à la maison et, en plus de la famille et des amis, ce serait formidable d’avoir une grande foule pour nous soutenir.

“Nous passons beaucoup de temps à montrer aux gens ce que nous pouvons faire en tant que joueurs. C’est une révélation pour beaucoup de gens.”

“Les gens ne s’attendent pas à ce que les gens soient sur des chaises se déplaçant aussi rapidement sur le terrain, mais ensuite nous devenons agressifs et commençons à frapper les adversaires avec intention. Cela peut être choquant pour beaucoup de gens, mais c’est aussi ce qui attire les gens dans le jeu. sport”.

Escouade GB : Stuart Robinson, Daniel Kellett (West Coast WRC), Aaron Phipps, David Ross, Jonathan Coggan (London WRC), Jamie Stead, Gavin Walker, Kieran Flynn, Nick Cummins, Jack Smith (Leicester Tigers WRC), Coral Batey (North East Bulls CMR).