Bien que Marie-Antoinette ait du mal, la Révolution française de 1789 s’est concentrée sur plus que le simple renversement de la monarchie. Les révolutionnaires ont cherché à libérer la nation de son passé, en particulier des griffes de l’Église catholique, et à orienter la France vers un avenir plus glorieux et prospère. Ils l’ont fait, en partie, en transformant radicalement leurs mesures du temps qui passe.

Tout au long du XVIIIe siècle, la plupart des Français étaient catholiques, car c’était la seule religion autorisée à être ouvertement pratiquée dans le pays, et ce depuis l’abrogation de la en 1685. En tant que telle, la nation avait traditionnellement adhéré au calendrier grégorien de 12 mois, basé sur des systèmes divisibles sexagésimaux (6 unités) encore plus anciens adaptés des Babyloniens et des Égyptiens, tandis que les horloges françaises cyclaient toutes les 60 minutes et secondes.

Mais s’il n’y avait guère de raison de continuer à utiliser le système chronologique établi en dehors de la tradition, pensaient les révolutionnaires, pourquoi ne pas le transformer en une méthode plus rationnelle et scientifiquement fondée, tout comme la révolution elle-même cherchait à apporter la stabilité et un nouvel ordre à la société française ? ? comme un tout? Et quel meilleur système interposer que la décimale, qui régissait déjà les poids et mesures de la nation. Ainsi, alors qu’il n’était pas occupé à abolir les privilèges des Premier et Second États, à retirer à l’Église le pouvoir de percevoir des impôts, ou simplement , le gouvernement post-révolutionnaire néophyte français entreprit de réformer les calendriers et les horloges du royaume.

Le concept de temps décimal, dans lequel un jour est divisé en multiples de 10, a été suggéré pour la première fois plus de trente ans plus tôt lorsque le mathématicien français Jean le Rond d’Alembert, en 1754, « Il serait hautement désirable que toutes les divisions, par exemple de la livre, du sou, de la toise, du jour, de l’heure, etc. Ils étaient des dizaines sur des dizaines. Cette division aurait pour résultat des calculs beaucoup plus faciles et plus commodes, et serait de beaucoup préférable à la division arbitraire de la livre en vingt sous, du sou en douze deniers, du jour en vingt-quatre heures, de l’heure en soixante minutes, etc. .”

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A la veille de la Révolution, une année découpée en 12 mois de 30 jours chacun, leurs noms inspirés des cultures et du climat régnant à Paris lors de leurs occurrences. Qu’il y ait 365 jours dans une année est un fait immuable dicté par le mouvement de la Terre autour de notre étoile locale. Ainsi, 12 mois de 30 jours chacun ont laissé 5 jours (6 dans une année bissextile !) restants. Ceux-ci, les révolutionnaires réservés aux fêtes nationales.

Chaque semaine était divisée en 10 jours, chaque jour était divisé en 10 heures égales, celles-ci étaient divisées en 100 minutes, chaque minute était divisée en 100 secondes (environ 1,5 fois plus que les minutes conventionnelles) et chaque seconde en 1000 « tiers ». ”. Les tierces individuelles peuvent également être divisées en 1000 unités encore plus petites, appelées « quatierces ». La mise en place de trajets conduirait également à la création d’une nouvelle unité de longueur, appelée « demi-largeur de main », qui est la distance que parcourt la zone crépusculaire le long de l’équateur au cours d’un trajet, et égale à un milliardième de la circonférence de la planète : environ 4 centimètres.

L’heure décimale a été formellement adoptée par , « Le jour, de minuit à minuit, est divisé en dix parties, chaque partie en dix autres, et ainsi de suite jusqu’à la plus petite portion de durée mesurable. » En tant que tel, minuit serait noté 00h00 tandis que midi serait 5h00.

Un cadran d’horloge avec des démarcations décimales et conventionnelles

À minuit le jour de l’équinoxe d’automne du 22 septembre de cette année-là, le calendrier grégorien français marquait le début de la première année Vendémiaire II du calendrier républicain français. Par la suite, chaque nouvelle année commencerait à minuit à l’équinoxe d’automne, comme observé par l’Observatoire de Paris.

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« Le nouveau calendrier était basé sur deux principes », une exposition de 2017 au Musée international de l’horlogerie, , indiqué. « Que l’année républicaine coïncide avec le mouvement des planètes, et qu’elle mesure le temps avec plus de précision et de symétrie, en appliquant le système décimal chaque fois que possible. Non religieux, il prône une approche rationnelle et respecte les saisons et le travail des champs. »

Le principal avantage d’un système de temps décimal est que, puisque la base utilisée pour diviser le temps est la même que la base utilisée pour le représenter, la représentation temporelle entière peut être traitée comme une seule chaîne.

D’une part, ce système offrait l’avantage distinct que la base numérique utilisée pour définir le temps et la base numérique utilisée pour le diviser sont le même nombre. Par exemple, rapide, combien de secondes y a-t-il dans trois heures ? La réponse, la plupart des gens chercheront sur Google, est 10 800 : 60 secondes/minute x 60 minutes/heure x 3 heures. En temps décimal, vous obtenez simplement 30 000 — 3 heures x 10 000 secondes/heure.

Cependant, en raison d’un oubli dans sa conception logique en raison de lacunes dans les connaissances astronomiques, le calendrier républicain avait du mal à s’adapter correctement aux années bissextiles. « La période de quatre ans, après laquelle il faut d’ordinaire ajouter un jour, est appelée Franciade en souvenir de la révolution qui, après quatre ans d’efforts, amena la France au gouvernement républicain, . « La quatrième année de la Franciade s’appelle Sextile. »

Le problème est que les années bissextiles, si l’on compte les nouvelles années à minuit à l’équinoxe d’automne à Paris, ne se produisent pas systématiquement tous les quatre ans. Selon la mesure de l’équinoxe, la première année bissextile du calendrier républicain devrait en fait se produire en l’an III, tandis que les sauts des années XV et XX se produiraient à une demi-décennie d’intervalle.

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Il y avait aussi des problèmes plus pratiques liés au changement de la chronologie de la nation vers un système entièrement nouveau, comme le fait que les gens avaient déjà des horloges parfaitement bonnes qu’ils devraient remplacer, si l’heure décimale restait en vigueur. Il était également extrêmement impopulaire auprès de la classe ouvrière qui n’obtiendrait qu’un jour de congé sur 10 en utilisant le calendrier républicain (plus une demi-journée le cinquième), au lieu du grégorien existant un jour sur sept, sans compter que la semaine de dix jours fait des ravages dans les services religieux traditionnels du dimanche, voyant comment le dimanche cesserait d’exister.

En général, l’idée n’a tout simplement pas recueilli l’adhésion du public, malgré les édits appelant à la création d’horloges à base décimale, et elle a été officiellement abandonnée le 7 avril 1795. Les Français ont alors rapidement essayé le temps métrique, qui mesurait de même le passage des temps en facteurs. de dix, mais base sa progression sur les secondes conventionnelles (appelées aussi 1/86400 de jour). Bien sûr, tous ces efforts devinrent sans objet lorsque Napoléon se déclara empereur en 1804, fit la paix avec le Vatican et rétablit le calendrier grégorien, reléguant ainsi le calendrier républicain et l’heure décimale dans les poubelles de l’histoire. La leçon ici est, à moins que N’essayez pas de réparer ce qui n’est pas cassé, surtout si cela pourrait vous valoir un voyage à la guillotine.