Crédit photo: Observatoires optiques ZTF / Caltech

De la mécanique populaire

  • Un astéroïde de la taille d’un SUV appelé 2020 QG a survolé la Terre dimanche, à moins de 1830 miles de notre planète natale.

  • C’est le survol le plus proche jamais enregistré.

  • Les scientifiques travaillent 24 heures sur 24 pour suivre astéroïdes potentiellement dangereux comme 2020 QG.

Un astéroïde de la taille d’un Ford Bronco juste balancé par la Terre dans le survol enregistré le plus proche d’un objet céleste encore. L’appel de clôture a eu lieu le dimanche 16 août à 0 h 08 HAE, alors que l’astéroïde (2020 QG) volait juste 2 830 kilomètres au-dessus du sud de l’océan Indien.

Pour référence, la distance entre Las Vegas et Chicago est de près de 1 800 miles. 2020 QG a survolé la Terre à une vitesse d’environ 8 miles par seconde, selon la NASA.

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Les astéroïdes dans la gamme de taille de 2020 QG (environ 10 à 20 pieds de large) sont extrêmement difficiles à repérer. Un étudiant en Inde a d’abord remarqué la roche spatiale et a alerté les chercheurs de l’installation transitoire de Zwicky à l’observatoire Palomar de Caltech en Californie, selon Fil SyFy. Les chercheurs ont confirmé l’astéroïde 6 heures après son approche la plus proche alors qu’il s’éloignait de la Terre.

Selon la NASA, des astéroïdes de cette taille passent près de la Terre plusieurs fois par an. Un météoroïde appelé 2011 CQ1 Auparavant détenait le titre de l’approche enregistrée la plus proche, avec son survol de 3 400 milles en février 2011. Lorsque les astéroïdes glissent au-dessus de la Terre, leur trajectoire est modifiée par l’attraction gravitationnelle de notre planète. Les astronomes ont pu assister à ce changement dans l’orbite du QG 2020.

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«C’est vraiment cool de voir un petit astéroïde s’approcher d’aussi près, car nous pouvons voir la gravité de la Terre plier considérablement sa trajectoire», a déclaré Paul Chodas, directeur du Center for Near-Earth Object Studies (CNEOS) au Jet Propulsion Laboratory de la NASA. dans une presse déclaration. “Nos calculs montrent que cet astéroïde a été tourné de 45 degrés environ lorsqu’il a basculé par notre planète.”

Alors que serait-il arrivé si l’astéroïde fait frappé la Terre? Heureusement, rien de catastrophique. Il aurait probablement brûlé dans l’atmosphère terrestre, lors d’un feu d’artifice dramatique comme la rupture d’un astéroïde qui a explosé au-dessus de Tcheliabinsk, en Russie en 2013. Bien que la plupart des météores de 66 pieds aient brûlé à l’approche, il a quand même causé des dommages: Windows brisé alors que le météore a traversé l’atmosphère terrestre, blessant plus d’un millier de personnes dans la région.

Ne perdez pas trop de sommeil sur des astéroïdes comme 2020 QG. Les astronomes des instituts comme le Centre d’études d’objets géocroiseurs, les Enquête Catalina Sky, et le Centre des planètes mineures de l’Union astronomique internationale gardent un œil sur les objets potentiellement dangereux qui pourraient un jour croiser la Terre.

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