Michelle Bachelet, la chef des droits de l’homme de l’ONU, a misé sa réputation et celle de l’organisation de 193 membres sur une enquête sur les crimes de la Chine contre les Ouïghours musulmans au Xinjiang.

L’ancienne présidente chilienne, longtemps considérée comme la première femme à diriger l’ONU, a effectué cette semaine un voyage historique dans la région du nord-ouest de la Chine où se sont rendus 1 million de Ouïghours et d’autres minorités musulmanes. soumis à l’internement de masseles camps de travaux forcés et de rééducation, ainsi que la surveillance draconienne basée sur la technologie et la persécution policière.

Cependant, malgré elle Expériences personnelles de répression. et une excellente réputation parmi ses pairs de l’ONU, il y a peu d’espoir que Bachelet apprenne quoi que ce soit de valable sur l’appareil de sécurité chinois et le sort des Ouïghours. On ne s’attend pas non plus à ce qu’il persuade Pékin de changer de cap.

Au lieu de cela, selon les critiques, sa mission étroitement contrôlée a été sapée par l’obstruction chinoise incessante, les réfutations d’actes répréhensibles et la propagande. Le voyage a également mis en évidence des années d’échec international pour garder le président Xi JinpingL’administration chinoise est tenue responsable face à l’influence croissante de la Chine à l’ONU.

« Tous nos pays partageant les mêmes idées ont des vues similaires sur la visite : c’est une victoire pour la Chine », a déclaré un haut diplomate européen à Pékin. « La meilleure chose que vous puissiez faire en ce moment est d’être ouvert sur l’accès que vous avez eu. »

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Bachelet n’est pas étrangère aux prisons. Jeune femme au Chili dans les années 1970, elle a été capturée par des agents des services secrets et détenue dans un centre de détention clandestin avant son exil. Son père a été torturé et est mort derrière les barreaux.

Son voyage marque la première fois qu’un commissaire des droits de l’homme de l’ONU a accès à la Chine depuis 2005. Il s’inscrit dans le contexte de accusations de génocide par les États-Unis, le Royaume-Uni, le Canada et d’autres, ainsi que des sanctions et des boycotts d’entreprises ayant des liens avec la région.

Un exercice anti-émeute dans un centre de détention du Xinjiang est capturé dans cette image publiée par la Victims of Communism Memorial Foundation © The Victims Of Communism Memoria/AFP/Getty Images

Dans une série d’événements orchestrés, Bachelet a rencontré le ministre des Affaires étrangères Wang Yi avant de s’entretenir avec Xi par liaison vidéo et de se rendre à Xinjiangla capitale Urumqi et Kashgar, une autre grande ville.

« J’ai promis d’entreprendre cette visite. . . parce que c’est une priorité pour moi de m’engager directement avec le gouvernement chinois sur les questions nationales, régionales et mondiales des droits de l’homme », a déclaré Bachelet à Xi.

Pékin a nié les atrocités présumées comme le « mensonge du siècle » et a accusé les États-Unis d’utiliser le Xinjiang comme stratagème politique pour contenir la montée de la Chine. Cependant, les autorités chinoises contrôlent depuis des années l’accès à la région, la fermant aux journalistes, aux diplomates et aux organisations non gouvernementales.

Wang, la ministre des Affaires étrangères, a déclaré que le voyage de Bachelet « aiderait à dissiper la désinformation » des « forces anti-chinoises » lorsqu’il lui a remis un exemplaire du livre de Xi : Extraits de Xi Jinping sur le respect et la protection des droits de l’homme. Des photos de l’échange ont été distribuées par le ministère chinois des Affaires étrangères et les médias d’État.

Richard Gowan, directeur de l’ONU à l’International Crisis Group, a déclaré que la Chine avait fait du voyage un « désastre de relations publiques pour l’ONU » et mis les chances de Bachelet d’améliorer le sort des Ouïghours « peut-être 3 pour cent ».

Mais Gowan a déclaré que le voyage de l’envoyé devait être considéré de la même manière que la rencontre du secrétaire général de l’ONU António Guterres avec le dirigeant russe Vladimir Poutine le mois dernier.

« Si l’on ne voit pas l’ONU partir, c’est encore plus préjudiciable à l’espoir résiduel que l’ONU puisse faire un travail précieux », a-t-il déclaré.

« Dans un sens, il est sacrifié parce que nous savions depuis le début qu’il n’y aurait pas de véritable transparence en Chine. Ce est un piège. Mais c’est un piège dans lequel Bachelet a dû tomber.

Bachelet devrait informer les médias de son voyage dans les prochains jours.

Les experts ont déclaré que sa réputation et celle des capacités de l’ONU à enquêter sur les violations des droits de l’homme dépendaient de son rapport attendu depuis longtemps sur le Xinjiang. Pour compliquer son rôle, une direction plus large, fixée par Guterres, pour maintenir la Chine à l’ONU pour lutter contre le changement climatique.

« La vérité sera le type de rapport qui sortira », a déclaré Anjali Dayal, experte de l’ONU à l’Université Fordham de New York.

Dayal a ajouté que si les enquêteurs de l’ONU « n’ont généralement pas une image complète », les choix de sources et les « efforts de contre-lutte » de Bachelet contre Pékin révéleraient l’étendue de l’indépendance de son bureau, ou son absence.

« Il est inévitable dans votre rôle de donner l’impression que vous prenez également le gouvernement au sérieux, même si vous n’avez pas l’intention d’acheter leur histoire. . . La véritable mesure du succès sera de savoir si vous pouvez ou non publier un rapport qui documente des choses au-delà de ce que le gouvernement a montré », a-t-il déclaré.

Cependant, les diplomates se sont plaints que l’ONU n’a pas adopté une ligne plus ferme contre Xi sur le Xinjiang au milieu de l’influence croissante de la Chine sur l’organisation.

« La Chine s’intéresse depuis longtemps à persuader les personnes et les entreprises de s’engager dans une diplomatie discrète, en parlant des droits de l’homme un par un plutôt que tous à la fois. [UN] Conseil des droits de l’homme ou dans une série de réunions sans l’attention des médias », a déclaré un haut diplomate occidental à Pékin.

« Il y a très peu de preuves que ce type de technique fonctionne, en particulier en termes d’intérêts fondamentaux de la Chine. Le Xinjiang est un intérêt central pour la Chine. »

Reportage supplémentaire d’Arjun Neil Alim à Pékin