Dans le parking de Walmart, une longue file de véhicules est un reflet vivant de l’Amérique en 2022.

Il y a des visages frustrés à l’intérieur de chaque voiture. Il y a aussi de la colère et de la confusion qu’ici à Jackson, la capitale de l’état du Mississippi, ils n’ont pas d’eau potable.

Un ordre d’ébullition de l’eau à l’échelle de la ville a été mis en place le mois dernier en raison de « niveaux de turbidité élevés » qui rendent l’eau trouble. Cela faisait suite à une série d’interruptions de l’approvisionnement en eau de la ville depuis des années, causées par
niveaux élevés de plomb, de contamination bactérienne et de dommages causés par les tempêtes.

Cette fois, la crise a été aggravée par des inondations qui ont endommagé les anciennes stations d’épuration de la ville.

« C’est une farce que ça se passe ces jours-ci », me dit un homme en ligne. « Lorsque l’infrastructure est obsolète, c’est le genre de problèmes que nous avons. »

« Nous ne faisons pas du tout confiance à l’eau », dit un autre, ajoutant qu’il ne fait plus confiance à l’eau depuis des années.

Beaucoup dans cette ville de 150 000 habitants font la collecte pour leurs familles, jeunes et moins jeunes.

« Nous essayons d’apporter de l’eau à sa mère. Elle a 87 ans », dit une femme en désignant son passager.

Je demande s’ils ont de l’eau à la maison. « Ça sort, mais c’est très lent. Et ça ne sert à rien. On nous dit de le faire bouillir pendant trois minutes. »

Les directives émises par la Croix-Rouge américaine suggèrent que les gens devraient utiliser des filtres à café pour éliminer le sable de l’eau avant de la faire bouillir, tel est l’état des choses.

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Au-delà des défis immédiats de savoir comment se laver, tirer la chasse d’eau, trouver de l’eau à boire, ils blâment le maire de la ville ou le gouverneur de l’État.

« Le gouverneur est à blâmer », dit un homme. « Il ne donnera pas à Jackson les fonds pour l’aider. »

À Jackson, la capitale de l'État américain du Mississippi, ils n'ont pas d'eau potable après une série d'interruptions de l'approvisionnement en eau de la ville remontant à des années, causées par des niveaux élevés de plomb, une contamination bactérienne et des dommages causés par les tempêtes.  Cette fois, la crise a été aggravée par des inondations,
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Les files d’attente pour l’eau sont une chose quotidienne

Les eaux de crue de la rivière des Perles ont également paralysé le système d’approvisionnement en eau au cours des deux dernières semaines, mais ce n’est pas simplement une histoire de dégâts causés par la tempête. C’est une question de financement, de politique et de race.

A Jackson, 82% de la population est noire, un quart vit dans la pauvreté, 25% pour un pays où le taux moyen de pauvreté est de 11%. Les taux de criminalité sont parmi les plus élevés du pays.

Jackson est une ville qui se sent abandonnée et oubliée, comme tant de coins de l’Amérique aujourd’hui.

Président Joe Biden a fait de la lutte contre l’effondrement des infrastructures du pays une question politique centrale avant les élections de mi-mandat de novembre.

Il a promis un soutien fédéral pour les défis immédiats. Réparer un héritage de sous-investissement prendra de nombreuses années.

Lors d’une conférence de presse à l’échelle de la ville, une démonstration d’unité politique a masqué une relation compliquée entre le maire de la ville et le gouverneur de l’État.

Le maire Chokwe Antar Lumumba, un démocrate, demande depuis des années au gouverneur républicain de l’État, Tate Reeves, un financement supplémentaire pour Jackson.

Tate Reeves, gouverneur républicain du Mississippi
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Gouverneur d’État Tate Reeves

J’ai demandé à M. Reeves pourquoi la ville se trouve dans cette situation extraordinaire.

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« Eh bien, ce que je leur dirais, c’est que je sais que vous, les gars de la presse, voulez vraiment jouer le jeu du blâme, et vous voulez vraiment vous concentrer sur le fait de monter différentes personnes les unes contre les autres, et c’est définitivement votre priorité, et c’est bien .

« Ce sur quoi nous nous concentrons, c’est la santé et le bien-être immédiats des résidents de Jackson. »

Le gouverneur Reeves a poursuivi: « Il y aura beaucoup de temps à l’avenir pour jouer au jeu du blâme. Et vous pouvez faire tout cela, vous pouvez le faire en temps réel si vous le souhaitez, mais je n’ai pas le temps pour ça. » « 

Le maire de la ville, Chokwe Antar Lumumba, également accusé par certains d’être responsable de la crise, s’est montré plus ouvert.

« Il s’agit d’un ensemble de problèmes accumulés basés sur une maintenance différée qui n’a pas été effectuée depuis des décennies », a-t-il déclaré.

Il a estimé qu’il en coûterait au moins 1 milliard de dollars (870 millions de livres sterling) pour réparer le système de distribution d’eau. Des milliards supplémentaires seraient nécessaires pour résoudre la négligence plus large.

« Les habitants de Jackson méritent un système fiable et nous attendons avec impatience une coalition de volontaires qui se joindront à nous dans la lutte pour améliorer ce système qui échoue depuis des décennies », a déclaré le maire Lumumba.

La dure réalité est que les autorités ici n’ont aucune idée du moment où l’eau potable reviendra à cette communauté américaine.