La plupart des gens reculeraient en voyant un serpent tigre mortel, l’un des serpents les plus venimeux du monde.

Mais lorsque Bob Thatcher, un banquier australien à la retraite, âgé de 80 ans, a vu un serpent tigre de trois pieds, il n’avait nulle part où aller.

Seule dans son petit bateau de pêche de 1,8 mètre sur 1,2 mètre, Thatcher était à 11 km du rivage lorsqu’elle a repéré le serpent à quelques centimètres de ses pieds. Il espérait attraper la brème et venait de s’asseoir après avoir mouillé dans le lac Wellington, l’une des voies navigables côtières de la région d’East Gippsland à Victoria.

«J’ai pu voir cet objet étrange que je ne reconnaissais pas. Il était à environ 12 pouces de mes pieds en tirant la langue », a déclaré Thatcher à Guardian Australia.

Il a déclaré qu’il avait proféré un ou deux jurons lors de son calvaire jeudi, mais qu’il avait refusé de répéter la phrase qu’il avait utilisée pour décrire le serpent. “Je n’aimais pas ce salaud, c’est tout ce que je vais dire”, a-t-il déclaré lundi.

Après avoir réalisé que sortir du bateau n’aiderait pas «parce qu’il serait toujours là», Thatcher a commencé à se diriger vers le rivage. À un moment donné, il a jeté un pull sur le serpent pour l’empêcher de glisser sur le bateau.

Pêcheur Bob Thatcher. Photographie: Gippsland Snake Catchers

«Il n’y a pas d’issue et vous ne mesurez que 6 pieds sur 4 pieds. C’est une situation délicate. “

Il a appelé son fils, qui a appelé un attrapeur de serpents et s’est arrangé pour le rencontrer à la rampe de mise à l’eau. Après un trajet très nerveux de 30 minutes, Thatcher est rentré à terre vers 14h30.

Baden Peter de Gippsland Snake Catchers s’est présenté pour s’occuper du serpent passager clandestin.

“Il descendait dans ce petit trou où se trouve son réservoir de carburant et il sortait la tête toutes les 20 minutes environ”, a déclaré Peter.

Les serpents tigres peuvent être imprévisibles, certaines personnes étant plus agressives que d’autres, a-t-il déclaré. «Ce n’était pas si mal. Il courait entre mes jambes quand je l’ai relâché. “

On ne sait pas depuis combien de temps le serpent était dans le bateau, mais Peter soupçonne qu’il est peut-être venu à bord pendant que Thatcher pêchait. “Nous pensons qu’il aurait pu nager et il pensait que le bateau de Bob était sur la terre ferme – c’est l’idée vers laquelle je me penche.”

Le voyage de 30 minutes de Thatcher vers le rivage était plus que suffisant pour rendre mortelle une morsure de serpent tigre.

Le professeur Geoffrey Isbister, un expert du venin de serpent et fondateur du projet australien de morsure de serpent à l’Université de Newcastle, a déclaré que Thatcher avait eu une sorte d’évasion.

«C’est l’un de nos serpents les plus venimeux. Cela met certainement la vie en danger et nous avons eu des morts dans l’est de l’Australie à cause de serpents tigres observés au cours des cinq dernières années », a-t-il déclaré.

Isbister a déclaré que le venin du serpent tigre pouvait provoquer l’effondrement de la victime dans les 15 minutes, en fonction de la gravité de la morsure. Les victimes peuvent souffrir de coagulation sanguine et le venin, une neurotoxine, peut provoquer une paralysie.

Toute personne mordue par un serpent, a-t-il dit, doit rester complètement immobile, appliquer un bandage compressif pour immobiliser la zone de la morsure, puis “se rendre à l’hôpital le plus rapidement possible”.

“Il y a de bonnes preuves que si vous êtes empoisonné, plus tôt vous obtenez l’antidote, mieux c’est”, a déclaré Isbister.

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