Les virologues ont fait part de leurs inquiétudes quant à l’émergence d’un autre virus à propagation rapide. Variante Omicronqui gagne rapidement du terrain en Inde et a déjà atteint le Royaume-Uni.

La variante BA.2.75, surnommée « Centaurus », a été détectée pour la première fois en Inde début mai. Les cas ici ont fortement augmenté depuis lors, et apparemment plus rapidement que ceux du variante BA.5 extrêmement transmissiblequi est également présent en Inde et déplace rapidement la variante BA.2 précédemment dominante dans de nombreux pays.

BA.2.75 a également été détecté depuis dans 10 autres pays, dont le Royaume-Uni, les États-Unis, AustralieAllemagne et Canada.

Le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) l’a désigné comme une « variante surveillée » le 7 juillet, ce qui signifie qu’il y a des indications qu’il pourrait être plus transmissible ou associé à une maladie plus grave, mais les preuves sont faibles ou pas encore confirmées. rechercher.

Les Organisation mondiale de la SANTE (OMS) surveille également de près la nouvelle variante, bien que son scientifique principal, le Dr Soumya Swaminathan, ait déclaré qu’il n’y avait pas encore suffisamment d’échantillons pour évaluer sa gravité.

En plus de sa croissance rapide apparente et de sa large distribution géographique, les virologues ont été alertés du grand nombre de mutations supplémentaires que BA.2.75 contient, par rapport à BA.2, à partir desquelles il est susceptible d’avoir évolué. « Cela pourrait signifier qu’il a eu une chance de développer un avantage sur une lignée de virus déjà réussie », a déclaré le Dr Stephen Griffin, virologue à l’Université de Leeds.

« Il ne s’agit pas tant des mutations exactes, mais du nombre/de la combinaison », a déclaré le Dr Tom Peacock, virologue à l’Imperial College de Londres, qui a été le premier à identifier Omicron comme une préoccupation possible en novembre 2021. « Il est difficile de prédire l’effet de nombreuses mutations apparaissant ensemble : cela donne au virus une sorte de propriété « joker » où la somme des parties pourrait être pire que les parties individuellement.

« C’est définitivement un candidat potentiel pour ce qui vient après le BA.5. Sinon, c’est probablement le genre de chose que nous aurons rencontré ensuite, c’est-à-dire une «variante d’une variante».

Même si cela ne décolle pas dans d’autres pays, sa croissance en Inde suggère que ce sera probablement un problème là-bas, à tout le moins, a ajouté Peacock. « De toute évidence, il se développe assez bien en Inde, mais l’Inde n’a pas beaucoup de BA.5, et il n’est pas encore clair dans quelle mesure il se débrouille contre [that].”

Griffin l’a cité comme un autre exemple de la capacité impressionnante du virus à tolérer les modifications de sa protéine de pointe, la partie qu’il utilise pour infecter les cellules et sur laquelle la plupart des vaccins covide sont basés.

« A cette époque l’année dernière, beaucoup étaient convaincus que Delta représentait un sommet évolutif pour le virus, mais l’apparition d’Omicron et la forte augmentation de la variabilité et de l’évasion des anticorps est un signe que nous ne pouvons pas, car une population suit un plan de type grippal pour suivre l’évolution virale », a déclaré Griffin.

En plus des vaccinations, les plans à plus long terme doivent inclure des mesures indépendantes des variantes pour prévenir l’infection et la réinfection. « Cela comprend la création d’environnements résistants aux infections grâce à une meilleure ventilation, filtration ou stérilisation de l’air intérieur, une nouvelle fourniture judicieuse de tests de flux latéral et des périodes d’isolement appropriées et prises en charge qui réduiront réellement la transmission en cours », a déclaré.

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