Demi-Terre flottant dans un ciel noir sur la surface grise et cratérisée de la lune.

24 décembre 1968, de l’équipage d’Apollo 8. N’est-ce pas beau? Ce n’est pas vraiment un Earthrise, bien sûr. Vu de n’importe quel endroit sur le côté proche de la lune, la Terre ne se lève pas ou ne se couche pas, mais s’accroche simplement à un endroit dans le ciel lunaire. Les astronautes ont vu la Terre s’élever parce qu’ils se déplaçaient dans un vaisseau spatial au-dessus de la surface de la lune.

La veille de Noël en 1968, William Anders, à bord du vaisseau spatial Apollo 8, a tourné son appareil photo vers la Terre et a pris cette photo désormais légendaire. C’était une photo qui montrait aux humains une nouvelle perspective, avec la lune au premier plan et la Terre flottant dans un espace lointain. L’image emblématique a contribué à stimuler le mouvement environnemental.

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Le studio de visualisation scientifique de la NASA a publié la vidéo ci-dessous à l’occasion du 45e anniversaire de la photo maintenant connue sous le nom de «Earthrise». La position d’Apollo 8 et ce que les astronautes ont vu à travers les fenêtres du vaisseau spatial sont recréés et mis en correspondance avec l’audio du vol.

Vous pouvez entendre les voix des astronautes d’Apollo 8: le commandant Frank Borman et les membres d’équipage William A. Anders et James A. Lovell. Sur la quatrième orbite lunaire des astronautes, Borman a effectué une manœuvre de roulis de leur engin, qui les a mis en position pour attraper la Terre remontant au-dessus de l’horizon lunaire. La vidéo retransmet les moments passionnants alors qu’ils sont surpris par la vue pour la première fois et tentent d’obtenir un film couleur pour capturer la photographie mémorable, tout en plaisantant que l’image ne faisait pas partie de leur calendrier.

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Dan Rather a décrit l’image emblématique de son livre, Ce qui nous unit. Il explique comment il capture la Terre paisible dans l’obscurité de l’espace et ce qui se passait réellement sur la planète à ce moment de l’histoire:

Cette image, si paisible et pourtant si époustouflante, a été prise au terme d’une année mouvementée. C’était la veille de Noël 1968, mais de là-haut, vous ne sauriez jamais qu’une guerre chaude faisait rage au Vietnam ou qu’une guerre froide divisait l’Europe. Vous ne seriez pas au courant des assassinats du Dr Martin Luther King Jr. ou de Bobby Kennedy. De cette distance, les gens sont invisibles, tout comme les villes, les pays et les frontières nationales. Tout ce qui nous sépare ethniquement, culturellement, politiquement et spirituellement est absent de l’image. Ce que nous voyons, c’est une planète fragile qui traverse l’immensité de l’espace.

En un clic, notre vaisseau spatial Terre et tout le monde à bord ont été capturés par les premiers humains à s’aventurer au-delà des limites de la gravité terrestre et nous donner une meilleure image de notre maison.

Dans le ciel noir, une strie verdâtre brillante plus large à une extrémité.

Apollo 8 rentre dans l’atmosphère terrestre, photographié depuis un avion KC-135A de l’USAF à 40000 pieds. Image via @elakdawalla sur Twitter.

Bottom line: Earthrise est une photo emblématique prise par l’astronaute William Anders sur la quatrième orbite de la lune à bord d’Apollo 8 le 24 décembre 1968.

Cliquez ici pour en savoir plus sur la visualisation de la NASA.

Deborah Byrd