Récemment, un garçon de 17 ans vivant au Kerala a créé un robot pour aider sa mère à faire le ménage. Sa mère avait du mal avec les tâches ménagères, alors le garçon attentif a créé le robot, spécialement pour cette tâche. L’acte a rendu visible ce que nous rejetons dans notre vie quotidienne : la série de tâches non reconnues qui constituent le travail domestique. Et pourtant, le choix de créer le robot sous la forme d’un être humain, et plus précisément d’une femme, nous donne l’occasion de réfléchir à nos préjugés bien ancrés sur le travail domestique.

Créé il y a plus de 40 ans en 1975, Jeanne Dielman de la réalisatrice française Chantal Akerman, 23 Quai du Commerce, 1080 Bruxelles a également pris acte de la répétition des tâches ménagères et les a rendues visibles en les filmant. Akerman a qualifié les images de son film de « plus bas dans la hiérarchie des images », autrement considérées comme trop insignifiantes pour être filmées. À travers de longs plans ininterrompus, le long métrage de 3 heures et 20 minutes voit son protagoniste effectuer ces tâches en temps quasi réel devant nous. Les prises semblent trop longues alors que nous nous ennuyons avec. Et donc notre relation avec ce que nous voyons tout le temps autour de nous, mais dont nous ne sommes pas réellement témoins, change. On commence à le remarquer.

Ces derniers temps, The Great Indian Kitchen de Jeo Baby, sorti l’année dernière, a également mis l’accent sur l’ennui des tâches ménagères. Son rôle principal féminin a découvert les horreurs des tâches ménagères, du nettoyage après des hommes insensibles dont l’investissement dans la maison est minime. Étonnamment, cependant, en soulignant le fardeau inégal des femmes, le film a choisi de dévaloriser l’œuvre elle-même. Les travaux ménagers sont répugnants, semblait dire le film. Au lieu de cela, la critique féministe, arrivée après de nombreuses luttes, est que les tâches ménagères doivent être partagées et respectées. Cela peut être fastidieux, mais nous devons trouver des moyens d’alléger ses fardeaux. La forme du robot aurait pu être non sexiste.

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Le travail manuel dégradant est le produit d’une société de caste où il existe une hiérarchie au sein du travail domestique, dont les parties désagréables sont sous-traitées à d’autres : demandez aux domestiques qui échangent leur travail contre des salaires dérisoires, sans jours de congé, à moins qu’ils ne soient pris trompeusement. . Une affaire récente portée par le tribunal de la Haute Cour d’Aurangabad de Bombay l’a souligné lorsqu’une plaignante a qualifié le harcèlement auquel elle était confrontée au domicile de son mari de « être traitée comme une servante ». La décision, en réponse, a fait valoir que le travail effectué à des « fins familiales » ne peut être assimilé à un travail « généralement effectué par un domestique ». Il a ensuite énuméré ce travail : laver les ustensiles, faire la lessive et balayer. Le langage utilisé par les deux parties suggère que l’exploitation du travailleur domestique est acceptable. Cette exploitation est financière mais aussi émotionnelle : imaginez le poids d’un travail qui vous oblige à rester invisible. Le moins que l’on puisse faire est qu’il soit respecté et payé correctement. Et reconnu.

Ce que fait Jeanne Dielman, ce qui en fait un classique féministe que vous pouvez regarder encore et encore, c’est jeter un regard dur sur les tâches ménagères. On en découvre non seulement la monotonie, mais la complexité. Comment les petites choses qui composent ce travail ont dû être raffinées au fil des ans par ceux qui s’occupaient de la maison, qui ont ensuite transmis le savoir-faire d’une génération à l’autre. Le respect accordé aux hacks fabriqués par des générations de femmes anonymes, familièrement capturées dans l’expression « dadima ke nuskhe », lorsqu’il s’agit de nourriture et de santé, pourrait également s’étendre aux tâches quotidiennes de gestion d’un ménage. Le travail et l’attention de quelqu’un se sont concentrés sur la recherche de ce qui fonctionne le mieux. Donc, abandonner cet emploi n’est pas une bonne politique, sachant que ça l’est. Avec cette attention vient l’amour, et avec l’amour vient l’attention. Et parfois, comme l’a découvert le jeune de 17 ans, l’innovation.

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Aakshi Magazine, un écrivain basé sur Delhi, enseigne les études cinématographiques à l’Université d’Ashoka et a récemment co-édité ReFocus: The Films of Zoya Akhtar. Les opinions exprimées ci-dessus sont celles de l’auteur seul et ne reflètent pas celles de l’Université d’Ashoka.