Par Maureen O’Hare, CNN

La qualité des eaux de baignade en Europe s’est considérablement améliorée ces dernières décennies, et un nouveau rapport publié cette semaine par l’Agence européenne pour l’environnement (AEE) révèle que près de 85 % de ses sites de baignade sont désormais classés comme « excellents ».

L’annuaire Rapport sur les eaux de baignade a surveillé près de 22 000 lieux de baignade intérieurs et côtiers dans les États membres de l’UE, l’Albanie et la Suisse en 2021. Le Royaume-Uni, qui a quitté l’UE, était absent du rapport pour la première fois.

L’Autriche, pays enclavé, connu pour ses nombreux lacs magnifiques, dont les eaux alpines de l’Achensee au Tyrol et de l’émeraude Weissensee en Carinthie, est en tête du classement, avec 97,7 % de ses eaux déclarées excellentes.

Juste derrière lui en tête du classement se trouvent quatre favoris des vacances méditerranéennes : Malte, la Grèce, la Croatie et Chypre. Le Danemark et l’Allemagne sont les autres pays où plus de neuf sites sur 10 ont obtenu les meilleurs scores.

Le Portugal est classé 10ème, avec 88,5%, tandis que l’Italie (87,9%) et l’Espagne (87,4%) sont respectivement classées 12ème et 13ème.

La France, hotspot touristique, est plus loin dans le classement avec 75,7 %, tandis que la Pologne arrive en dernière position avec seulement 44,5 %, loin derrière la Slovaquie avec 50 % et la Hongrie avec 60 %, 2 %.

Des normes en hausse

L’évaluation a été préparée par l’AEE en coopération avec la Commission européenne. Les autorités locales et nationales ont prélevé des échantillons d’eau pendant la saison balnéaire et les ont testés pour les types de bactéries qui indiquent une contamination par les eaux usées et l’élevage.

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Les eaux étaient alors classées « excellentes », « bonnes », « adéquates » ou « médiocres », selon les normes de l’Union européenne.

Nager dans une eau classée mauvaise peut entraîner des maladies : si l’eau est avalée, les baigneurs peuvent ressentir des douleurs à l’estomac ou des diarrhées.

La France comptait un total de 99 lieux de baignade classés comme « mauvais », ce qui signifie qu’ils ont dû fermer pour la saison balnéaire suivante, avec des mesures en place pour réduire la pollution et éliminer les risques sanitaires.

Les sites classés mauvais pendant cinq années consécutives doivent être définitivement fermés ; cela s’est produit avec 31 lieux de baignade en Italie, huit en France et deux aux Pays-Bas.

Cette norme fait partie de la directive sur les eaux de baignade qui a été adoptée en 2006 et qui a entraîné une augmentation constante de la proportion d’excellents sites depuis lors. La qualité des eaux de l’UE est généralement élevée, les normes minimales de qualité de l’eau étant respectées sur 95,2 % de tous les sites évalués.

L’eau de baignade la plus propre d’Europe

1.Autriche (97,7 %)

2. Malt (96,6%)

3. Grèce (95,8%)

4. Croatie (95,7%)

5. Chypre (93,3%)

6. Danemark (91,9%)

7. Allemagne (90,4%)

8.Bulgarie (89.8%)

9. Lituanie (89,2%)

10.Portugal (88,5%)

Image en vedette : Lac Achensee en Autriche. Crédit : Ralph Hoppe/foottoo/Adobe Stock

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