Il est peu probable que Mark Cavendish ait la chance de battre le record d’Eddy Merckx pour les victoires d’étape dans le Tour de France cette année après qu’il a été confirmé qu’il a été sélectionné dans l’équipe de son équipe pour le Giro d’Italia.

Le coureur mannois a égalé de manière inattendue la marque de 34 victoires de Merckx avec quatre victoires lors de l’édition 2021 de la course, mais la décision de son équipe Quick-Step Alpha Vinyl de l’envoyer au Giro, qui commence à Budapest vendredi, le fera presque certainement. signifie qu’il ne sera pas choisi pour le Tour en juillet.

Cavendish, qui aura 37 ans ce mois-ci, pourrait encore trouver une place pour le grand départ, qui aura lieu cette année au Danemark, mais probablement seulement si une blessure exclut l’autre sprinter d’élite de Quick-Step, Fabio Jakobsen. Jakobsen avait déclaré en janvier que son objectif était le Tour, tandis que Cavendish courrait probablement le Giro.

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Le quatuor de victoires de Cavendish sur le Tour en 2021 était d’autant plus remarquable qu’il n’avait pas remporté d’étape du Tour depuis 2016 et qu’il avait traversé des années de maladie et de dépression. Il n’aurait pas du tout participé à la course sans la blessure du meilleur sprinter de l’époque, Sam Bennett, et sa convocation est intervenue quelques jours seulement avant le début de la course. Tout espoir de battre le record de Merckx peut obliger le destin à intervenir une fois de plus.

« Nous allons au Giro d’Italia avec beaucoup de motivation », a déclaré le directeur sportif de Quick-Step, Davide Bramati, à Eurosport. « Nous avons une bonne équipe au départ, avec Mark comme homme d’affaires. Il a remporté de nombreuses étapes du Giro et peut compter sur de nombreux coureurs solides pour le soutenir et le guider à travers les sprints mouvementés.

Cavendish a également un record enviable au Giro, remportant 15 étapes entre 2008 et 2013.

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