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Les joueurs et entraîneurs des Dragons Catalans et du Toulouse Olympique ont présenté en avant-première le premier derby historique de la Super League française Betfred, en direct sur Sky Sports jeudi.

Les joueurs et entraîneurs des Dragons Catalans et du Toulouse Olympique ont présenté en avant-première le premier derby historique de la Super League française Betfred, en direct sur Sky Sports jeudi.

Près d’une décennie après son passage relativement bref au rugby en France, Guy Armitage exerce de nouveau son métier outre-Manche, mais cette fois en essayant d’aider le tout nouveau club de Betfred Super League à s’imposer dans l’élite du rugby.

L’ancien défenseur central de Toulon a participé aux sept matches du Toulouse Olympique jusqu’à présent en 2022, rejoignant l’année dernière lorsqu’un projet de jouer pour Villefranche-de-Rouergue dans le championnat national Elite Two de France a échoué après l’annulation de sa saison en raison de Covid. -19.

Cela a été une sorte de baptême du feu pour Armitage, qui est passé au code à 13 avec les Broncos de Londres au milieu de la campagne 2019, et ses coéquipiers toulousains après avoir remporté la promotion, mais avec une défaite. contre Castleford Tigers la dernière fois était leur sixième défaite en sept matchs.

Dragons Catalans vs Toulouse

14 avril 2022, 19h00

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Fait intéressant cependant, les deux meilleures performances de l’équipe de Sylvain Houles sont survenues contre les deux premiers de la Super League; une défaite atroce 29-28 contre les Wigan Warriors et une victoire époustouflante 22-20 à domicile contre les champions en titre St Helens. Ces résultats à eux seuls donnent à Armitage beaucoup d’optimisme.

« J’adore être de retour en France », a déclaré Armitage, qui a également passé une partie de son enfance à la campagne. sports de ciel. « Cela fait environ 10 ans, mais je suis plus âgé, je me sens beaucoup plus à l’aise avec moi-même et je me sens installé.

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« Avoir l’opportunité de jouer à nouveau en Super League, cette fois je dirais correctement, et de commencer des matchs et d’être impliqué dans tout le processus pour voir comment cela fonctionne est incroyable. Je suis reconnaissant d’en faire partie. » .

« En tant que groupe, nous pouvons sentir que nous nous améliorons. À Cas, cela ne s’est pas passé comme prévu, mais nous pouvons voir que nous nous améliorons chaque semaine. »

Résumé du match Betfred Super League entre Toulouse Olympique et St Helens

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Résumé du match Betfred Super League entre Toulouse Olympique et St Helens

Résumé du match Betfred Super League entre Toulouse Olympique et St Helens

« Ce match des Saints était incroyable et cela montre ce que nous pouvons faire, contre Wigan, nous étions proches aussi et nous sommes ici pour jouer au rugby, ce qui est bien et vraiment amusant. »

La blessure signifiait qu’Armitage n’était pas en mesure de jouer lors de la victoire du Million Pound Game de l’année dernière contre les Featherstone Rovers, scellant la promotion du championnat Betfred, bien qu’il savoure toujours l’atmosphère au Stade Ernest Wallon cette nuit d’octobre et se souvienne qu’il lui manquait la voix célébrant le 34-12. victoire avec ses coéquipiers et les fans passionnés du club.

Compte tenu de ses précédentes expériences sportives et culturelles de la vie en France, il n’est guère surprenant que le joueur de 30 ans soit devenu une référence auprès de ses coéquipiers anglophones qui se sont déplacés à Toulouse lors de leur première Super League historique. . saison aussi.

Mais alors que des joueurs comme Olly Ashall-Bott et James Cunningham doivent apprendre une nouvelle langue et un nouveau mode de vie pour s’intégrer dans un club français, les joueurs natifs ont rendu la pareille en appréciant les efforts qu’ils font.

Guy Armitage s'est rapidement adapté à la vie en France sur et en dehors du terrain

Guy Armitage s’est rapidement adapté à la vie en France sur et en dehors du terrain

« Des choses normales que vous pouvez faire vous-même, mais je reçois la question étrange des gars sur la façon dont vous dites quelque chose ou dites qu’ils ont dit quelque chose à l’épicerie et ils les regardent comme s’ils venaient d’ailleurs », a déclaré Armitage.

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« Mais je me dis ‘Tu n’as qu’un seul mot de travers, tu es sur la bonne voie’, et juste une leçon bizarre ici et là pour les enfants.

« Vous pouvez voir quand les enfants commencent à apprendre et de temps en temps ils trouvent le courage de dire quelques phrases, et les enfants français diront ‘où as-tu appris ça?’

« Mais c’est bien parce que les joueurs français apprécient d’apprendre la langue, d’être en France, et les Français apprennent l’anglais. C’est donc une sorte d’appréciation de deux langues et je pense que tout le monde apprécie vraiment ça. »

Faits saillants du match Million Pound alors que le Toulouse Olympique affrontait les Featherstone Rovers pour une place en Super League 2022

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Faits saillants du match Million Pound alors que le Toulouse Olympique affrontait les Featherstone Rovers pour une place en Super League 2022

Faits saillants du match Million Pound alors que le Toulouse Olympique affrontait les Featherstone Rovers pour une place en Super League 2022

L’ancien international anglais de rugby des moins de 20 ans admet qu’il apprend encore en tant que joueur de championnat, alors que l’équipe dans son ensemble a dû surmonter les départs surprises de Johnathon Ford et Mark Kheirallah à la veille de cette saison, deux joueurs qui avaient été un partie intégrante. pour Toulouse depuis le retour du club français dans la structure professionnelle britannique en 2016.

Cependant, Armitage est impressionné par la volonté affichée par tous les membres de l’équipe de trouver des moyens de surmonter cela et sait que l’union sera énorme jeudi soir lorsqu’ils se rendront à Perpignan pour affronter les Dragons catalans lors du premier derby de la Super League française. vivre Sports du ciel.

Les Catalans ont déjà marqué l’histoire depuis leur arrivée dans la compétition en 2006, devenant la première équipe étrangère à remporter la Challenge Cup il y a quatre ans, puis à remporter le League Leaders’ Shield et à atteindre la Grande Finale pour la première fois en 2021.

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Cependant, les Dragons seront privés du sixtet star blessé Sam Tomkins, Gil Dudson, Samisoni Langi, Alrix Da Costa, Dean Whare et Julian Bousquet, tandis que Toulouse accueillera à nouveau les internationaux français Gadwin Springer et Lloyd White.

Tony Gigot est l'un des nombreux anciens joueurs catalans actuellement à Toulouse

Tony Gigot est l’un des nombreux anciens joueurs catalans actuellement à Toulouse

Peu importe qui joue, le choc au Stade Gilbert Brutus marquera une grande soirée pour le rugby à XV dans son ensemble. Cependant, les anciens joueurs catalans Tony Gigot, Romain Navarrete et Eloi Pelissier voudront s’assurer que ce sont les nouveaux joueurs qui obtiennent le droit de se vanter.

« C’est un gros, un très gros », a déclaré Armitage. « Nous les avons affrontés plusieurs fois en pré-saison, mais quand vous avez un stade plein avec des points en jeu et le tout premier derby, c’est celui que vous voulez.

« Vous pouvez voir que c’est quelque chose de plus important pour les Français ici et beaucoup d’entre eux ont le sentiment qu’ils ont quelque chose à prouver.

« Je suis extrêmement excité. Ça se construit et ça se sent. Ça va être énorme. »

équipes nommées

Dragons Catalans : Arthur Mourgue, Tom Davies, Fouad Yaha, Mitchell Pearce, Josh Drinkwater, Micky McIlorum, Matt Whitley, Mike McMeeken, Benjamin Garcia, Alrix Da Costa, Benjamin Jullien, Paul Seguier, Mickael Goudemand, Matthieu Laguerre, Arthur Romano, Tyrone May, Corentin Le Cam, Dylan Napa, Jordan Dezaria, Joe Chan, Sam Kasiano.

JO de Toulouse : Junior Vaivai, Paul Marcon, Lucas Albert, Romain Navarrete, Lloyd White, Harrison Hansen, Anthony Marion, Eloi Pelissier, Maxime Puech, Mitch Garbutt, James Cunningham, Ilias Bergal, Chris Hankinson, Gadwin Springer, Justin Sangare, Guy Armitage, Matty Russell , Hugo Pezet, Olly Ashall-Bott, Maxime Stefani, Tony Gigot.