Notes de voyage de la vraie France. Carnet de Voyage est un récit hebdomadaire de voyage personnel en France soumis par des lecteurs. Si vous souhaitez écrire une histoire pour Carnet de Voyage, rendez-vous ici pour plus de détails sur la façon de soumettre.

C’était à deux heures de route de Semur en Auxois en Bourgogne à Sancerre, la grande région viticole française de la vallée de la Loire. Aussi bon que le vin de Sancerre, ce voyage était centré sur l’Hôtel La Floroine Café et un chapeau. En 2016, nous sommes restés proches Ménétréol-sous-Sancerre et nous passons nos matinées au Café de l’hôtel La Floroine pour profiter du Wi-Fi gratuit. Dominique et Véronique, les propriétaires, ont été d’une générosité incroyable et nous ont pris sous leur aile. Tous les matins, sans rien demander, ils nous apportaient des crèmes à café, des croissants et des yaourts “nature”. Nous développons une relation chaleureuse avec eux. Dominique était un grand chef et Véronique, toujours à l’écoute des clients, était le visage du café. La décoration de ce restaurant au bord du canal était, eh bien… de la mercerie française. Des chapeaux couvraient les murs, les encadrements de fenêtres, le plafond et chaque espace plat du café. Ils provenaient tous d’anciens clients – chapeaux militaires, casquettes de baseball, chapeaux de paille, feutres, chapeaux de berger ukrainien, bérets – c’était un festin visuel. Alors que nous partions pour notre prochaine destination, en guise d’expression de notre appréciation et de notre amitié, je leur ai donné mon précieux fedora Indiana Jones. Nous avons assuré à Dominique et Véronique que nous reviendrions voir où dans leur collection ils avaient placé mon cadeau. C’est une promesse que vous faites en sachant que cela n’arrivera probablement jamais.

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Cinq ans et aucun contact entre les deux, c’est à se demander si un couple occupé qui dirigeait un restaurant d’hôtel se souviendrait de deux Américains venus chercher des croissants et une connexion Wi-Fi gratuite.La première chose que nous avons remarquée lorsque nous nous sommes arrêtés, c’est que le café était plus occupé que dans notre souvenir. Nous avons vu une table vacante sur la terrasse et nous nous sommes dirigés vers elle. Véronique était occupée avec des clients, et au passage, elle se retourna légèrement et dit : «Bonjour monsieur et madame.” Il était clair que nous n’avions pas vérifié avec elle. Le chaleureux retour à la maison qu’elle avait espéré n’allait pas se produire. Nous nous sommes assis à la petite table et avons été laissés sans surveillance pendant un moment. Je voulais voir si je pouvais trouver mon chapeau parmi les centaines qui décoraient le café, alors je me suis lentement déplacé dans la salle à manger intérieure et j’ai cherché mon chapeau dans les murs et le plafond. Dominique m’a frôlé en se dirigeant vers la cuisine, et j’ai reçu le standard “Bonjour, Monsieur”. Mis à part une petite bosse d’ego, il était d’accord pour ne pas être reconnu. Après tout, nous avions traversé la belle campagne française et la dégustation de vins de Sancerre était à l’ordre du jour, donc ça allait être une bonne journée.

Je jetai encore un coup d’œil autour de moi pour chercher mon chapeau, m’arrêtant à un endroit et faisant un 360 complet. Achevant mon virage, je me retrouvai face à Dominique. Il pointait vers le haut et vers sa droite. Il y avait mon chapeau niché parmi une collection colorée de chapeaux exotiques. Il sourit et retourna dans la cuisine. Je me suis glissé vers notre table pour partager mes nouvelles, et soudain Dominique est apparu par-dessus l’épaule de ma femme. « Nancy, dit-il, je me souviens toujours de ton nom parce que je suis né à Nancy. As-tu déjà été ici? Michael, écris-tu encore des histoires ? Un grand sourire de chat du Cheshire se dessina sur mon visage. Je me suis détendue et j’ai enlevé mon chapeau, mais avant que je puisse le poser, Véronique est apparue et a dit, avec un grand sourire : « Voulez-vous que je mette ça aussi sur le mur ? Parfait! Parfait! Parfait! Nous avons discuté un peu plus avant de partir. Nous nous sommes tous promis de nous revoir et cette fois j’étais sûr que cela arriverait.

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Michael Harrelson est un retraité”orthophoniste» et a choisi de dédier ses voyages Presque exclusivement en France et, toujours, à Paris. Michael et sa femme Nancy vivent à San Diego, en Californie. Ils ont exploré la plupart des régions de France et adorent la petite ville de Semur en Auxois; calme, beau et l’endroit idéal pour regarder le mouvement lent Armançon Rivière et écriture.