L’ancien président de la Generalitat de Catalunya, et actuel député européen d’Espagne, est un fugitif de Madrid depuis l’automne 2017. Son arrestation a eu lieu en vertu du mandat de recherche et d’arrêt international émis par le juge de la Cour suprême Pablo Llarena, instructeur de la cause du procés.

Puigdemont vit à Waterloo, en Belgique, depuis quatre ans depuis qu’il a quitté l’Espagne.

Il avait prévu de se rendre à L’Alguer (Sardaigne) à l’Aplec Internacional Adifolk, un événement parrainé par une association pour la promotion du folklore catalan.

Son arrestation intervient plus d’une semaine après que le gouvernement central espagnol et le gouvernement séparatiste de Catalogne ont repris les pourparlers visant à résoudre un différend sur la promotion de l’indépendance de la région.

Il n’y a pas eu de dialogue depuis un an et demi.

En 2017, en tant que président, il a adopté des lois autorisant un référendum sur l’indépendance et la transition juridique et la fondation d’une République.

43% des citoyens catalans ont voté au référendum, 92% d’entre eux soutenant l’indépendance.

Le Parlement catalan a déclaré l’indépendance le 27 octobre, ce qui a conduit le gouvernement espagnol à imposer une domination directe sur la Catalogne, évinçant Puigdemont et le gouvernement catalan.

Le 30 octobre, des accusations de rébellion, de sédition et de détournement de fonds publics ont été portées contre Puigdemont et d’autres membres du gouvernement Puigdemont.

Puigdemont, avec d’autres, s’est enfui en Belgique et des mandats d’arrêt européens (ODE) ont été émis contre lui.

En mars, le Parlement européen a voté en faveur de la levée de l’immunité de Puigdemont, avec 400 voix pour, 248 contre et 45 abstentions.

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Pour tenter d’obtenir l’extradition des députés européens, le juge de la Cour suprême Pablo Llarena, qui a dirigé l’affaire principale sur les dirigeants séparatistes, a demandé à la Cour de justice de l’Union européenne (CJUE) une décision préjudicielle sur la manière dont une ordonnance d’extradition des députés européens doit être interprété par le droit de l’UE.

Llarena a déclaré qu’il n’y avait aucune raison « objective » de suggérer que l’Espagne violerait les droits fondamentaux des dirigeants séparatistes.

Début septembre, Puigdemont a déclaré à Paris, en France, qu’il affirmait avoir des preuves que l’Espagne avait été impliquée dans l’espionnage politique contre lui et d’autres autour de lui dans le cadre de sa « stratégie de répression ».

Le 11 septembre, des milliers de Catalans ont défilé dans Barcelone pour réclamer l’indépendance de la région vis-à-vis de l’Espagne.

La marche, organisée par l’Assemblée nationale catalane ANC, était la première depuis que le gouvernement espagnol a gracié neuf dirigeants séparatistes catalans qui avaient été emprisonnés pour leur rôle dans l’échec de la candidature à l’indépendance de 2017, qui a été la plus grande crise politique que l’Espagne ait connue depuis des décennies.