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Johannesbourg (AFP) – Le capitaine néo-zélandais Sam Cane insiste sur le fait que les All Blacks peuvent faire face à la pression d’affronter l’Afrique du Sud à Johannesburg samedi alors que les visiteurs cherchent à éviter une quatrième défaite consécutive cette année.

Les All Blacks enregistrent certains de leurs pires résultats de l’ère professionnelle après avoir perdu cinq de leurs six derniers matchs de test depuis novembre.

Après des défaites contre l’Irlande et la France lors de leur tournée européenne, la Nouvelle-Zélande a perdu deux de ses trois matches à domicile contre les Irlandais en juillet et a été battue 26-10 par les champions du monde d’Afrique du Sud le week-end dernier à Mbombela.

La série de terreur signifie qu’il y a de fortes chances que l’entraîneur-chef Ian Foster soit remplacé si les All Blacks subissent une quatrième défaite consécutive ce week-end.

Cependant, Cane dit que les All Blacks peuvent faire face à la haute pression malgré les chances contre la Nouvelle-Zélande de remporter une victoire bouleversée à Ellis Park.

« Vous ressentez certainement la pression, c’est impossible de ne pas le faire. Je mentirais si je disais non », a déclaré Cane aux journalistes à Johannesburg.

« La pression a toujours fait partie du fait d’être un All Black.

« Sans aucun doute, c’est une pression supplémentaire.

« Vous pouvez le voir comme un fardeau ou l’embrasser et le voir comme un défi supplémentaire. »

Foster aurait été informé par les patrons du rugby néo-zélandais qu’il devrait démissionner si les All Blacks perdent à nouveau samedi.

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« Désespéré d’aller mieux »

Cependant, Cane insiste sur le fait que l’équipe joue pour plus que simplement protéger l’avenir de son entraîneur-chef.

« Je ne le vois pas du tout comme ça.

« Il y a un trophée en jeu », a ajouté Cane avec son équipe défendant la Freedom Cup, disputée par les Springboks et les All Blacks, que la Nouvelle-Zélande détient depuis 2009.

« Nous avons joué à Ellis Park et nous cherchons désespérément à nous améliorer et à avoir de meilleures performances que nous.

« Les enjeux sont plus élevés que jamais. »

L’attaque néo-zélandaise a lutté contre la défense étouffante des Springboks et la domination de l’Afrique du Sud dans le tie-break.

Cane a fait écho au point de vue de Foster exprimé cette semaine selon lequel les All Blacks ont juste besoin de faire quelques ajustements pour remporter une victoire improbable à Ellis Park.

« Nous avons eu un entraînement assez solide, nous commençons à corriger beaucoup de ces choses et à apporter des améliorations », a déclaré Cane.

« Je ne pense pas que nous soyons loin. »

La Nouvelle-Zélande nommera son équipe jeudi.

Les All Blacks attendent les frères Jordie, qui a une cheville contusionnée, et Beauden Barrett, qui s’est blessé au cou lors d’une collision en vol avec Kurt-Lee Arendse, qui a vu l’ailier Springbok recevoir un carton rouge tardif à Mbombela. .

Les Springboks ont fait appel à l’influent attaquant lâche Duane Vermeulen, qui est revenu après une blessure au genou pour son deuxième match de championnat de rugby.