Mi-mars 2022, le ciel était dégagé sur l’extrémité est de la Manche (La tache), même si les eaux ne l’étaient pas. Le printemps dans ces mers du nord s’accompagne souvent de l’écoulement de sédiments des rivières, du brassage des sédiments du fond marin et de la floraison de phytoplancton flottant semblable à des plantes qui se développent grâce à l’afflux de nutriments et d’eau douce.

« La complexité optique des eaux de l’est de la Manche et du sud de la mer du Nord est un véritable brassage de sorcières de sédiments en suspension émanant de l’estuaire de la Tamise et des substrats mous au large des côtes françaises et belges », a-t-il déclaré. . Tim Smith, directeur scientifique de la biogéochimie marine et des observations au Plymouth Marine Laboratory (Royaume-Uni). Ces sédiments sont généralement agités par les vagues et les forts courants qui se déplacent dans le canal. « La complexité des courants et la bathymétrie en constante évolution du fond marin façonnent les magnifiques motifs filamenteux de cette région. »

Smyth a également suggéré que certaines parties de la mer du Nord et de la Manche pourraient être blanchies par les efflorescences printanières de phytoplancton. « La complexité optique de la rencontre entre la Manche et la mer du Nord rend difficile la séparation des sédiments du signal chlorophyllien là-bas », a-t-il ajouté.

L’image en couleur naturelle ci-dessus a été acquise le 17 mars 2022 par le multispectral capteur d’oeil de faucon à bord du SeaHawk CubeSat. En plus des sédiments, notez les nombreux petits points lumineux dans l’eau, principalement des navires et des bateaux traversant l’un des meilleurs au monde. voies de navigation les plus fréquentées. Notez également le banc de stratocumulus (en bas à droite) et l’ombre qu’ils projettent sur le nord de la France.

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« Il est extrêmement rare d’avoir une journée sans nuage dans cette région », a déclaré Alan Holmes, l’ingénieur de Cloudland Instruments qui a construit HawkEye. « Cela n’arrive pas souvent dans de larges champs de vision. »

SeaHawk est un nanosatellite relativement nouveau conçu pour surveiller la couleur de l’océan et des écosystèmes côtiers. Le minuscule satellite a à peu près la taille d’une boîte à chaussures et vole sur une orbite polaire à une altitude de 585 kilomètres (363 miles). SeaHawk a été financé par des subventions privées et construit par une équipe dirigée par le Université de Caroline du Nord, Wilmington. Les scientifiques de la NASA ont aidé à le développer et ont depuis travaillé pour intégrer les données avec d’autres ensembles de données sur la couleur de l’océan.

Les anciens instruments satellites d’observation de l’océan, tels que le capteur à champ de vision large d’observation de la mer (SeaWiFS), avaient une résolution spatiale plus faible et de grands pixels de données qui rendaient difficile une étude détaillée des environnements côtiers. SeaHawk a été conçu pour combler cette lacune en fournissant des données avec une résolution spatiale huit fois supérieure à celle de SeaWiFS. Ce petit satellite a été conçu, en partie, pour prouver que certains mesures de la couleur de l’océan dans les écosystèmes côtiers, cela pourrait être fait plus fréquemment et à moindre coût.

Image de la NASA par Alan Holmes/Réseau de couleurs océaniques de la NASAutilisant des données de Faucon des mers/Œil de faucon. Histoire de Michael Carlowicz, avec la contribution de Gene Feldman, NASA.

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