L’entraîneur-chef néo-zélandais Ian Foster a rappelé une liste de noms de premier choix pour l’équipe des All Blacks qui affrontera le Pays de Galles samedi, exigeant une « haute intensité » pour le combat à Cardiff.

Il n’y a que trois changements depuis l’équipe qui a battu l’Australie à Auckland il y a près de six semaines, mais les visiteurs font plus de changements en gros par rapport à l’équipe qui a battu le Japon 38-31 le week-end dernier.

Aaron Smith s’alignera pour son 113e test, pour devenir le porteur de ballon le plus capé des All Blacks, dépassant Dan Carter, tandis que Sam Whitelock obtiendra sa première course en tant que capitaine après la blessure de Sam Cane.

Beauden et Jordie Barrett reviennent sur le côté, rejoignant leur frère Scott, avec Ethan de Groot, Codie Taylor et Tyrel Lomax formant la première ligne.

Cependant, Brodie Retallick est absent après son carton rouge lors de la victoire de la Nouvelle-Zélande contre les Brave Blossoms.

Foster a déclaré: « Jouer le Pays de Galles sur la route est toujours un défi passionnant. Nous avons un certain nombre de joueurs qui reviennent dans l’équipe et nous savons que nous devrons jouer à haute intensité contre cette équipe galloise physique. »

« L’année dernière, le toit du stade de la Principauté était ouvert en raison de la réglementation COVID, mais cette fois, il sera fermé. Cela garantira un environnement incroyable pour les fans et les joueurs. »

Les hôtes de Wayne Pivac accueillent à nouveau Leigh Halfpenny après plus d’un an d’absence en raison d’une blessure, tandis que l’ailier des Dragons Rio Dyer fait des débuts surprises.

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Le nouveau capitaine Justin Tipuric entre également dans l’équipe après son propre licenciement, tout comme l’ailier Ken Owens, tandis que Will Rowlands et Adam Beard forment la deuxième rangée.

Cela signifie qu’Alun Wyn Jones, le joueur le plus capé, fait partie des remplaçants alors qu’il cherche à étendre son propre record de 165 sélections.

Pivac soutient le nouveau venu Dyer pour un impact instantané.

« Rio s’est très bien adapté et très rapidement. Il prospère dans cet environnement », a déclaré Pivac. « C’est un jeune homme qui apporte une certaine forme avec lui au camp.

« Il a marqué de très bons essais et il est plein de confiance. Cela signifie beaucoup pour un jeune garçon qui joue son premier test match devant une foule immense. Il n’y a pas de meilleure façon de commencer sa carrière, alors nous lui souhaitons bonne chance. »

équipe de pays de Galles: Halfpenny, Rees-Zammit, Nord, Tompkins, Dyer, Anscombe, Williams ; Thomas, Owens, Francis, Rowlands, Beard, Tipuric, Refell, Faletau.

remplaçants: Elias, Smith, Lewis, Wyn Jones, Tshiunza, Hardy, Priestland, Watkin.

équipe de nouvelle-zélande: B Barrett, Reece, R Ioane, J Barrett, Clarke, Mo’unga, Smith ; De Groot, Taylor, Lomax, Whitelock, S Barrett, Frizell, Papali’i, Savea.

remplaçants: Taukei’aho, Tu’ungafasi, Newell, Vaa’i, A Ioane, Weber, Havili, Lienert-Brown.