Choix de repêchage et espoir des Blue Jackets de Columbus Calvin Thurkauf a signé une prolongation à long terme qui le verra faire partie du HC Lugano jusqu’à la saison 2028-29, en fonction de l’équipe. L’accord gardera Thurkauf chez lui dans sa Suisse natale dans un avenir prévisible et fermera probablement le livre sur son potentiel en tant que futur élément de la construction des Blue Jackets.

Thurkauf était à l’origine un choix de septième ronde de Columbus de l’organisation des Rockets de Kelowna en 2016. Thurkauf est revenu à Kelowna après avoir été repêché, fracassant 33 buts et 37 passes en 60 matchs pour les Rockets en 2016-17, devenant pro qui hors saison. L’attaquant a passé trois saisons dans l’organisation de Columbus, apparaissant principalement en tant que membre des Monsters de Cleveland de la AHL, marquant 22 buts et 30 passes en 154 matchs. Bien que Thurkauf ait tenu bon, ce n’était pas l’impact auquel beaucoup s’attendaient après son impressionnante carrière chez les juniors. Pourtant, cela a suffi pour lui valoir des débuts dans la LNH, disputant trois matchs avec les Blue Jackets au cours de la saison 2019-20.

Après cette saison, Thurkauf rentrait chez lui et signait avec Zug EV, l’équipe de sa ville natale. Thurkauf a de nouveau été solide, cette fois dans la ligue suisse, récoltant cinq points en 22 matchs. Avant 2021-22, Thurkauf a déménagé à Lugano mais a éclaté avec 16 buts et 19 passes décisives en 50 matchs. Cet effort a été suffisant pour l’aider à signer cette prolongation à long terme. Bien qu’il soit susceptible de mettre fin à sa carrière dans la LNH, au moins pendant un certain temps, l’accord donne à Thurkauf la sécurité et une chance d’être un joueur d’impact dans son pays d’origine.

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