Si ce n’était pas clair où Calvin Thurkauf est resté en termes de son avenir avec les Blue Jackets de Columbus, il ne l’est plus. Après avoir passé la saison 2020-21 en prêt avec son club natal EV Zug, Thurkauf a choisi de rester dans sa Suisse natale pour le long terme. Son coéquipier de la Ligue nationale, le HC Lugano, a Annoncé un contrat de trois ans avec le jeune attaquant, garantissant qu’il ne reviendra pas à Columbus de si tôt, s’il le fait un jour.

Thurkauf, 23 ans, devait initialement revenir dans la LNH une fois la saison commencée plus tôt cette saison. L’agent libre restreint avait signé avec Zoug en août, mais en acceptant un nouvel accord avec les Blue Jackets en octobre, il s’est transformé en un prêt de rappel pour Columbus. Lorsqu’ils n’ont jamais exercé cette option, beaucoup étaient sceptiques quant à la place du jeune attaquant dans l’organisation. No hay forma de saber si los Blue Jackets fueron los que le dijeron a Thurkauf que se quedara o si pidió que lo dejaran en Suiza, ni está claro si Columbus sabía que Thurkauf tenía intereses a largo plazo en la Liga Nacional o si este trato fue une surprise. Ce qui est clair, c’est que la relation joueur-club est en pause depuis plusieurs années, sinon annulée à jamais. Thurkauf sera à nouveau un agent libre restreint cet été et les Blue Jackets pourraient choisir de lui faire une offre de qualification pour conserver ses droits. Il se pourrait qu’au moment où l’intersaison 2024 arrive, le joueur de 27 ans aurait pu faire des progrès importants dans son développement et devenir un joueur que Columbus voudrait ramener. Cependant, l’équipe peut également décider que Thurkauf n’est tout simplement pas concentré sur une carrière dans la LNH et pourrait couper les liens cet été en refusant de prolonger un QO.

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Il convient de noter que l’argent était également impliqué dans la décision de Thurkauf. Bien que les conditions financières n’aient pas été divulguées, l’offre de Lugano a suffi à convaincre Thurkauf de quitter Zoug, son équipe locale, son programme de développement et les nouveaux champions de la Ligue nationale. C’était peut-être aussi plus attrayant qu’un contrat minimum de la LNH. Thurkauf prévoit également de se joindre à d’autres anciens membres de la LNH. Mark Arcobello Oui Mikkel Boedker en tant que noyau de Lugano, alors qu’il se battrait encore une fois pour une place sur la liste à Columbus. Après trois ans chez les pros, Thurkauf a finalement fait ses débuts dans la LNH la saison dernière, mais a été sans but dans un rôle protégé en seulement trois matchs. Alors que l’attaquant talentueux s’est montré prometteur dans la WHL et la AHL, le club ou le joueur, ou les deux, peut avoir douté de ses capacités dans la LNH à ce stade de sa carrière, ce qui l’a incité à déménager à l’étranger. Seul le temps nous dira si la relation, même fragmentée, se poursuit entre les deux camps et si la décision de Thurkauf l’amène finalement à devenir un professionnel plus poli et plus complet, capable de s’attaquer à une seconde chance dans la LNH.