Avec aucune compétition à l’époque de COVID-19, l’équipe de rugby masculine à succès d’Australie, les Steelers, savait que la rouille s’annonçait comme un danger avant les Jeux paralympiques de Tokyo.

Mais ils ont juré qu’une défaite d’un point déchirante et frustrante contre le Danemark mercredi ne tiendrait pas dans leur quête d’une autre médaille d’or dans ce sport qui attire un culte.

Si bien la sorprendente derrota 54-53 ante los daneses todavía estaba en mente a la mañana siguiente, el experimentado capitán del equipo Ryley Batt estaba mirando la próxima asignación de los Steelers, contra Francia el jueves por la noche, como la oportunidad perfecta para enderezar le bateau.

La première défaite de l’Australie dans une compétition paralympique depuis 2008 les a laissés « le cœur brisé » et Batt a ouvertement admis que l’équipe montrait « un peu de rouille » en raison du manque de jeu authentique pendant la pandémie.

Ryley Batt était le meilleur joueur australien dans une cause perdue contre le Danemark. Crédit:Getty

« Je ne les ai jamais vus jouer comme ça auparavant », a déclaré Batt à Channel Seven à propos du Danemark.

«Ils étaient bien entraînés, ils étaient au point, je pense que peut-être une petite pression nous est venue, le manque de temps de jeu dans ces situations de pression.

« La dernière fois que nous étions dans une situation de pression, c’était fin 2019, ici au Japon. Vous pouvez vous entraîner aussi dur que vous le souhaitez, vous pouvez vous préparer autant que vous le souhaitez, mais sans ces situations de haute intensité et de haute pression, il est très difficile de reproduire un jeu (atmosphère).

« Nous reviendrons aujourd’hui plus forts que jamais. Nous comprenons ce que nous avons fait de mal ».

« Nous comprenons [we had] un peu de désunion, un peu de rouille dans ce jeu. Evidemment ça fait très mal et ça nous fait toujours mal, mais on va faire en sorte de transformer cette douleur en quelque chose de positif contre une équipe de France très, très dure. »

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