L’une des vertus de la mondialisation, du point de vue d’une entreprise, est la capacité de déplacer ses activités d’une juridiction à une autre afin de profiter de meilleures ententes fiscales. Certains pays, comme l’Irlande et la Hongrie, ont été classés comme des paradis pour les entreprises qui souhaitent payer le moins d’impôts possible.

À la demande des États-Unis, l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) a fait pression pour un taux d’imposition minimum des sociétés de 15 %. Il taxera également les entreprises numériques là où elles opèrent, même si elles n’y ont pas de bureaux.

Tout cela est inférieur à ce que les États-Unis ont initialement poussé : un taux de 21%. La mesure, si elle est approuvée, aura une période de transition de 10 ans. Et il n’est pas tout à fait clair que les États-Unis eux-mêmes ratifieront l’accord étant donné l’opposition républicaine prévisible. Mais bon, c’est quelque chose.

Cet effort pourrait faire une petite brèche dans le revenu brut des plus riches du monde, comme Jeff Bezos d’Amazon et Mark Zuckerberg de Facebook. Mais même une petite bosse s’ajoute à une grande quantité de revenu. « Les paradis fiscaux coûtent collectivement aux gouvernements entre 500 et 600 milliards de dollars par an en pertes de recettes fiscales pour les entreprises », écrit l’expert des paradis fiscaux Nicholas Shaxson. « Sur cette perte de revenus, les économies à faible revenu représentent environ 200 milliards de dollars, un impact plus important en pourcentage du PIB que les économies avancées et plus que les quelque 150 milliards de dollars qu’elles reçoivent chaque année en aide étrangère au développement. » .

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Il n’y a pas que les entreprises qui cachent leurs bénéfices aux autorités fiscales. Les particuliers continuent de bénéficier grandement de l’économie mondiale et, avec l’aide de leurs comptables, évitent de payer autant que possible à leurs gouvernements respectifs. Shaxson propose une fourchette comprise entre 8 700 milliards de dollars et 36 000 milliards de dollars, ce qui ajoute au moins 200 milliards de dollars supplémentaires de pertes de recettes fiscales publiques par an.

Pour profiter de taux d’imposition bas ou nuls, les riches adorent garer leur argent, et parfois eux-mêmes, dans des endroits comme les Bahamas et les îles Caïmans. Mais la vraie surprise des Pandora Papers est le statut du Dakota du Sud en tant qu’aimant capital. Comme ces refuges insulaires, le Dakota du Sud n’a pas d’impôt sur le revenu, d’impôt sur les successions ou d’impôt sur les gains en capital. Et, comme la Suisse d’antan, elle protège la richesse des riches derrière des murs du secret.

En plus de cela, les fiducies du Dakota du Sud offrent quelque chose de plus que les riches désirent : le déni. Comme l’explique Felix Salmon, « les trois parties – le constituant, le fiduciaire et le bénéficiaire – peuvent légalement prétendre que l’argent ne leur appartient pas. Le constituant et le bénéficiaire peuvent dire qu’ils n’ont pas l’argent, tout est dans une fiducie gérée par une autre personne. Le syndic peut dire qu’il ne s’occupe que de l’argent et qu’il n’en est pas le propriétaire. »

En d’autres termes, les riches veulent souvent passer inaperçus pour éviter l’inspecteur des impôts, ce créancier persistant, et la colère des foules.

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La première étape pour nettoyer ce gâchis lucratif est donc la lumière du soleil. Un outil mondial est la Norme commune de déclaration à travers laquelle les pays participants fournissent des informations de base sur les actifs étrangers détenus sur leur territoire.

Extrait : « La honte des richesses »

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