On a observé que les cacatoès sauvages utilisaient trois types d’outils tels que les « couverts » pour extraire les graines des fruits tropicaux.

Les chercheurs ont fait la découverte en étudiant les cacatoès de Goffin sur les îles Tanimbar, un archipel éloigné de Indonésie.

L’équipe a noté le comportement de deux cacatoès sauvages, qui fabriquaient des outils à partir de branches d’arbres et les utilisaient pour extraire la matière des graines de mangues de mer, un fruit tropical.

Le cacatoès de Goffin, également connu sous le nom de cacatoès rougissant et de corella de Tanimbar, est endémique de l’archipel, mais a également été introduit à Porto Rico et à Singapour.

L’oiseau est l’une des six espèces de corella, une catégorie de la famille des cacatoès. Trois espèces de corella se trouvent en Australie.

Berenika Mioduszewska de l’Université de médecine vétérinaire de Vienne, l’un des principaux auteurs de l’étude, a déclaré que les cacatoès de Goffin étaient difficiles à observer dans la nature, car ils vivent dans une canopée dense et sont timides avec les humains.

Le cacatoès de Goffin fabriquant un outil à partir d’une branche d’arbre. Photographie : Mark O’Hara / Université de médecine vétérinaire de Vienne

Les chercheurs étudient le cacatoès de Goffin depuis 2015, en observant les oiseaux sauvages dans une volière de terrain avant de les renvoyer dans la forêt.

Le Dr Mark O’Hara, qui a co-dirigé l’étude, a déclaré que les cacatoès faisaient preuve d’une grande dextérité dans la fabrication et l’utilisation des couverts.

L’équipe a fourni à un troupeau de cacatoès divers fruits tropicaux que des oiseaux ont été observés en train de manger à l’état sauvage. « Nous avons été surpris que l’un d’entre eux se soit soudain mis à utiliser des outils [on sea mangoes]dit O’Hara.

« Il s’est avéré que dans le troupeau de 15 oiseaux, seuls deux individus ont fait cela. »

Après avoir observé à plusieurs reprises le comportement et collecté certains des couverts utilisés par les oiseaux, l’équipe a pu classer les outils en trois types.

Les oiseaux utilisaient des brindilles épaisses et robustes pour ouvrir un fruit en quartiers et permettre l’accès à sa partie interne, des outils fins pour percer la couche qui entoure une graine comme un couteau, et des outils de taille moyenne pour enlever la matière de la graine intérieure avec un cuillère.

Les cacatoès fabriquaient les outils fins et moyens en séparant de minces morceaux de bois des branches, tandis que les outils robustes étaient fabriqués en coupant entièrement une branche et en retirant une partie de la souche de la branche.

Ensuite, les oiseaux sculptaient et aiguisaient les outils avec leur bec. En moyenne, les oiseaux ont utilisé huit outils par fruit.

Contrairement à d’autres oiseaux, comme corbeaux de Nouvelle-Calédonie qui ont également été observés à l’aide d’outils, le comportement ne semble pas être génétiquement hérité car il ne concerne pas l’ensemble de l’espèce, a déclaré Mioduszewska.

« Seulement très peu de personnes ont utilisé ces outils… c’est une indication qu’ils ont probablement été développés individuellement en tant qu’innovation. »

« Les corellas sont plus petits que les autres cacatoès », a-t-il déclaré. « Le plus petit oiseau peut avoir un bec plus petit, il ne peut donc pas simplement mordre le fruit et donc [might] J’ai besoin de petits trucs. »

La recherche a été publiée dans la revue à comité de lecture. Biologie actuelle. L’équipe prévoit d’étudier la prévalence de ce comportement chez les cacatoès de Goffin sur les îles Tanimbar et la manière dont il peut s’être propagé socialement à travers des groupes d’oiseaux.

L’apprentissage social est présent chez d’autres espèces de cacatoès, telles que Cacatoès à huppe jaune à Sydney, qui ont appris les uns des autres à ouvrir les poubelles à la recherche de nourriture.

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