Soixante-six femmes et enfants. enlevé par des assaillants armés dans le nord du Burkina Faso la semaine dernière, ils ont été libérés, a-t-on rapporté.

L’enlèvement de masse était sans précédent dans Burkina Fasoqui fait face à une violente insurrection islamiste qui s’est propagée depuis le Mali voisin en 2015.

Les 12 et 13 janvier, des hommes armés ont saisi les femmes et leurs enfants alors qu’ils cherchaient des fruits et des feuilles dans les buissons devant deux villages du district d’Arbinda de la province du Soum dans la région du Sahel.

Les forces de sécurité ont organisé une opération de sauvetage et ont trouvé 27 femmes adultes et 39 bébés, garçons et filles dans la province adjacente du Centre-Nord.

Vendredi, la chaîne de télévision nationale Radiodiffusion Télévision du Burkina (RTP) a annoncé que le groupe avait été libéré.

« Ils ont retrouvé la liberté après huit longs jours aux mains de leurs ravisseurs », a déclaré un présentateur RTP.

Une source gouvernementale a confirmé l’information mais n’a pas fourni de détails.

Le Burkina Faso est l’un des nombreux pays occidentaux Afrique combattre une insurrection liée à al-Qaïda et à l’État islamique.

Les djihadistes ont occupé des territoires dans le nord aride et principalement rural du pays, tuant des centaines de villageois et en déplaçant des milliers d’autres dans le processus.

Ils ont également fermé certaines zones ces derniers mois et rendu de plus en plus dangereux la livraison de fournitures aux citoyens pris au piège.

Confrontés à de graves pénuries alimentaires, de nombreux villageois ont eu recours à la cueillette de fruits, de feuilles et de graines sauvages pour nourrir leur famille. Ils disent que s’aventurer dans la jungle les rend vulnérables aux attaques djihadistes.

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L’insurrection du Sahel a tué des milliers de personnes dans la région et contraint plus de 2,7 millions de personnes à fuir leur foyer au cours de la dernière décennie, selon les Nations Unies.

La frustration suscitée par l’incapacité des autorités à rétablir la sécurité et à protéger les civils a contribué aux coups d’État militaires au Burkina Faso et au Mali.