Par Anna Cooban | CNN

Une compagnie de ferry britannique appartenant à Dubaï a licencié 800 marins jeudi, semant le chaos dans certains des plus grands ports du pays et incitant les responsables syndicaux à exhorter les travailleurs à occuper leurs navires.

P&O Ferries transporte chaque année plus de 10 millions de passagers et 2,2 millions d’unités de fret entre les ports britanniques et européens. L’entreprise, détenue par le groupe de logistique de Dubaï DP World, a déclaré avoir eu recours à des licenciements massifs pour assurer sa survie.

« Dans son état actuel, P&O Ferries n’est pas une entreprise viable. Nous avons subi une perte de 100 millions de livres sterling (130 millions de dollars) d’une année sur l’autre, qui a été couverte par notre société mère DP World », a déclaré un porte-parole à CNN Business dans un communiqué.

« Ce n’est pas durable. Notre survie dépend de changements rapides et significatifs maintenant », a ajouté le porte-parole.

Les licenciements sommaires ont déclenché une tempête politique, les législateurs des deux principaux partis britanniques condamnant la décision de l’entreprise. Le gouvernement a discuté de la mesure au parlement jeudi.

« Le comportement que nous avons vu aujourd’hui est absolument inacceptable », a déclaré aux législateurs Robert Courts, le ministre de l’aviation et de la marine.

Le législateur conservateur Huw Merriman, qui préside une commission des transports au Parlement, a qualifié les licenciements massifs d' »épouvantables » et a mis en doute leur légalité.

« Le gouvernement doit faire tout son possible pour s’assurer que cette terrible transaction de main-d’œuvre ne puisse pas être menée à bien », a-t-il déclaré dans un communiqué. DP World « doit comprendre que les clients britanniques ne feront pas affaire avec des entreprises qui traitent leur personnel avec mépris », a-t-il ajouté.

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P&O Ferries a déclaré qu’il fournirait des « rémunérations améliorées » aux employés licenciés. Il a déclaré que les services seraient suspendus dans les prochains jours et que les passagers seraient réservés avec d’autres transporteurs.

La société a dit jeudi aux équipages de débarquer les passagers et de retirer la cargaison de leurs navires, selon une note au personnel partagée par le législateur britannique Karl Turner sur Twitter. La société a déclaré dans la note qu’elle s’attendait à de « graves perturbations » dans les ports en conséquence.

P&O Ferries opère jusqu’à 70 traversées par jour entre le port de Douvres au Royaume-Uni et la France. Le port est un moteur clé de l’économie britannique, représentant jusqu’à 17% du commerce de marchandises du pays avant le Brexit, selon le cabinet de conseil Oxera.

RMT, un syndicat représentant les travailleurs des transports, avait émis l’hypothèse avant l’annonce de jeudi que des centaines de ses membres seraient remplacés par des travailleurs étrangers, et leur avait ordonné de rester à bord.

Turner, qui représente la ville de Hull dans le nord de l’Angleterre, a déclaré qu’un officier du RMT à bord du Pride of Hull lui avait dit qu’au moins 72 membres d’équipage refusaient de débarquer. Turner a déclaré qu’il avait visité la jetée King George, où se trouve le navire, et avait vu deux bus d’employés de l’agence attendant d’embarquer, ainsi que deux minibus de gardes de sécurité.

Mark Dickinson, secrétaire général de Nautilus International, un syndicat représentant les travailleurs maritimes, a qualifié les licenciements de « trahison des travailleurs britanniques ».

Susannah Streeter, analyste senior des investissements et des marchés chez Hargreaves Lansdown, a déclaré que la façon dont l’entreprise a licencié des travailleurs ne l’aiderait probablement pas à gagner des clients.

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« Cela pourrait rapidement devenir un sérieux casse-tête pour la réputation de l’entreprise, avec une lutte syndicale majeure en vue », a déclaré Streeter.

Rustom Tata, avocat de l’employeur et président du cabinet d’avocats DMH Stallard, a déclaré qu’il semblait que P&O Ferries tentait d’éviter de renégocier les salaires avec ses employés et de les remplacer par du personnel d’agence.

« Pour les employés qui ont été ou sont sur le point d’être licenciés, ils auront certainement des réclamations pour licenciement injustifié », a déclaré Tata.

«Il faut se demander dans quelle mesure l’intégrité de la marque P&O sera affectée non seulement par le fait des licenciements, mais aussi par l’approche apparemment complètement planifiée qui est adoptée pour qu’une si grande proportion de ses effectifs ignore certains des les fondamentaux de base. relations avec les employés », a-t-il ajouté.

Le commerce britannique a été affecté par la pandémie et le départ du pays de l’Union européenne. Le commerce des marchandises avec le reste du monde a récupéré 7% en dessous des niveaux de 2019 en août de l’année dernière, tandis que le commerce avec l’Union européenne continuait de chuter de 15%, a déclaré l’Office for Budget Responsibility en octobre.