Cette décision intervient alors que des sources du ministère des Affaires étrangères ont déclaré au Sunday Express que le Royaume-Uni était en train de nouer des alliances avec des pays de l’UE plus sympathiques dans un contexte d’hostilité croissante de la France. Une relation forte avec Visegrad 4 (Hongrie, Pologne, République tchèque et Slovaquie) pourrait compter sur le soutien du Royaume-Uni à Polexit et les efforts des trois autres pays pour affirmer leur souveraineté face à l’UE. Une source importante proche de la ministre des Affaires étrangères Liz Truss a plaisanté : « Peut-être devrions-nous créer une unité consultative sur la sortie de l’UE.

La nouvelle est également apparue alors que les pourparlers entre Lord Frost et l’UE se poursuivront la semaine prochaine pour modifier le protocole controversé de l’Irlande du Nord.

Bruxelles a offert d’importantes concessions face aux menaces britanniques d’activer l’article 16 et de mettre fin au protocole, notamment en permettant aux saucisses, à la nourriture et aux médicaments de voyager librement vers l’Irlande du Nord depuis le reste du Royaume-Uni.

Mais d’autres changements sont nécessaires, notamment l’exigence de l’UE que sa propre Cour de justice européenne soit l’arbitre final de tout différend.

Les négociations tendues se déroulent dans un contexte d’hostilité croissante de la France et de l’UE à l’égard de la Grande-Bretagne, craignant qu’elles ne tentent de « punir la Grande-Bretagne pour le Brexit » et que la campagne électorale du président français Emmanuel Macron l’année prochaine n’alimente une position anti-britannique de son gouvernement.

Une source proche de Mme Truss a noté qu’elle n’avait pas encore parlé au ministre français des Affaires étrangères lors de la conférence conservatrice le mois précédent depuis sa nomination à ce poste en septembre.

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On dit que Mme Truss pense que « l’UE est fondamentalement la France » de la manière dont Macron peut dicter la politique du bloc, car l’influence de l’Allemagne a été réduite après le départ d’Angela Merkel.

L’UE s’était plainte de son discours à la conférence pour « ne pas les avoir nommés » ou même les avoir mis en priorité, mais Mme Truss serait « assez détendue sur ce qu’ils pensent ».

La source a déclaré: « Elle parle beaucoup avec les pays baltes [Lithuania, Estonia and Latvia] et Visegrad 4. Ils semblent être beaucoup plus réceptifs et amicaux. Nous devons renforcer nos loyautés. »

Une source diplomatique d’un pays de Visegrad a également souligné qu’ils étaient impatients d’avoir des pourparlers avec Johnson dans une année au cours de laquelle l’un de son groupe, la République tchèque, occupe la présidence de l’UE et considère la Grande-Bretagne comme « un allié précieux ».

Il est entendu qu’ils font pression pour que la réunion ait lieu avant les élections hongroises attendues en avril, ce qui pourrait donner un coup de pouce au Premier ministre Viktor Orban, le premier dirigeant de l’UE à exiger que le résultat du Brexit soit respecté.

À la suite du différend concernant la Cour constitutionnelle polonaise qui a contesté Bruxelles en statuant que le droit national l’emporte sur le droit de l’UE, d’autres pays de Visegrad 4 et d’ailleurs dans l’UE se préparent également à étendre leurs frontières.

La crise a conduit à des spéculations selon lesquelles la Pologne pourrait finir par quitter l’UE tandis que d’autres veulent mettre fin à la primauté de Bruxelles sur leurs lois nationales.

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La source diplomatique a souligné : « Nous attendons le jugement en Autriche, qui a un cas similaire et qui pourrait être très significatif ».

La source s’est également moquée des affirmations des dirigeants européens selon lesquelles les problèmes du Royaume-Uni avec les chaînes d’approvisionnement et les chauffeurs de camion sont dus au Brexit.

« J’étais à Bruxelles la semaine dernière et ils y ont aussi des rayons de supermarchés vides. Ce n’est pas le Brexit, c’est un problème international causé par le covid ».