Boris Johnson a mis en doute les perspectives d’une paix négociée en Ukraine, la comparant à des pourparlers avec un « crocodile » alors qu’il s’envole pour l’Inde pour discuter du conflit avec le Premier ministre Narendra Modi.

S’exprimant dans un avion en route vers l’Inde, où il cherchera à approfondir les liens commerciaux, ainsi que discuter de l’invasion de la Russie Ukrainele Premier ministre a suggéré qu’il serait désormais impossible pour le gouvernement de Volodymyr Zelenskiy de faire confiance à la Russie dans des pourparlers.

« Je pense qu’il est très difficile de voir comment les Ukrainiens peuvent négocier avec [Russian president Vladimir] Poutine maintenant, compte tenu de son manque manifeste de bonne foi et de sa stratégie, qui est évidente, qui consiste à essayer d’engloutir et de capturer autant d’Ukraine qu’il le peut, puis peut-être mener une sorte de négociation en position de force, ou même pour lancer un nouvel assaut sur Kiev », a-t-il déclaré.

« Je ne vois vraiment pas comment les Ukrainiens peuvent facilement s’asseoir et parvenir à une sorte d’accord », a-t-il ajouté. « Comment pouvez-vous négocier avec un crocodile quand il a votre jambe dans la gueule ? »

Au lieu de cela, Johnson a déclaré que l’OTAN « poursuivrait la stratégie » consistant à fournir à l’Ukraine des armes pour se défendre.

Il a suggéré que le président Zelenskiy avait ce qu’il a appelé une « position assez maximaliste » de vouloir voir les troupes russes chassées de leurs positions actuelles à Donetsk et Lougansk, ajoutant qu' »en Crimée, elles ne sont pas si maximalistes ».

Johnson a minimisé les chances qu’il puisse persuader Modi de durcir la position de l’Inde sur l’Ukraine, bien qu’il ait dit qu’il soulignerait l’importance de se débarrasser de ce qu’il a appelé « les hydrocarbures de Poutine ».

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L’Inde, qui achète du matériel militaire à la Russie, s’est abstenue sur une motion de l’ONU condamnant les actions de Poutine en Ukraine début mars.

« J’ai déjà parlé à Narendra Modi de l’Ukraine et en effet les Indiens ont condamné ce qui s’est passé à bucha, ils ont été assez énergiques dans ce qu’ils ont dit », a déclaré le Premier ministre. « Mais le Royaume-Uni en particulier doit reconnaître qu’il existe une relation historique entre l’Inde et la Russie, je pense que nous devons être vigilants à ce sujet. »

Alors qu’il se lançait dans un voyage qui le mènerait au Gujarat et à New Delhi, Downing Street a annoncé des investissements bilatéraux d’une valeur de 1 milliard de livres sterling, affirmant qu’ils créeraient jusqu’à 11 000 emplois au Royaume-Uni. Cependant, l’investissement comprend un certain nombre de projets à petite échelle, dont le plus petit, celui de Qure AI Technologies, ne créera que 15 emplois. Le plus important, de la société de bus électriques Switch Mobility, créera 4 000 emplois « à travers le Royaume-Uni et l’Inde ».

Le numéro 10 a également mis en lumière un accord qui permettra à OneWeb, la société spatiale soutenue par les contribuables, de lancer ses satellites depuis l’Inde.

Il a déclaré : « En venant en Inde aujourd’hui, je vois de grandes possibilités pour ce que nos deux grandes nations peuvent accomplir ensemble. Des télécommunications 5G et de l’IA de nouvelle génération aux nouveaux partenariats dans la recherche en santé et les énergies renouvelables – le Royaume-Uni et l’Inde sont en tête du monde.

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Le gouvernement a présenté des plans pour une « inclinaison indo-pacifique » de la politique étrangère britannique dans son examen de la défense stratégique l’année dernière ; mais l’approche a été remise en question depuis que la Russie a lancé son invasion dévastatrice en L’Europe .

Mais Johnson a insisté : « C’est absolument clair pour moi : c’est une bonne chose que nous le fassions. L’Inde est notre grand partenaire.

S’exprimant avant le voyage, le porte-parole de Johnson a déclaré: « Nous considérons que notre rôle en Inde n’est pas d’essayer de prêcher et de pointer du doigt depuis les coulisses, mais de s’engager avec eux de manière constructive comme nous l’avons fait ces dernières années, de leur parler d’alternatives possibles, en des choses comme l’énergie, dans des choses comme la sécurité et la défense, afin que nous puissions élargir la coalition de partenaires qui s’éloignent de toute dépendance restante à l’égard de la Russie. »

Au milieu du scandale persistant du Partygate, le numéro 10 veut montrer que le Premier ministre se concentre sur les questions fondamentales, notamment la promotion des intérêts économiques et de sécurité du Royaume-Uni à l’étranger.

Il visitera des sites commerciaux et culturels au cours de la tournée de deux jours, ainsi que des entretiens bilatéraux avec Modi.

Les deux nations visent à conclure un accord de libre-échange d’ici la fin de 2022, deux séries de pourparlers ont déjà eu lieu et une autre aura lieu la semaine prochaine.

Dans le passé, les espoirs d’un accord commercial ont été anéantis par le désir de l’Inde d’un régime de visas plus libéral pour permettre à ses citoyens d’entrer au Royaume-Uni. Dans l’avion, Johnson a laissé entendre qu’il pourrait être prêt à faire des compromis. « En matière d’immigration, j’ai toujours été favorable à ce que les gens viennent dans ce pays. Nous avons une pénurie massive au Royaume-Uni, en particulier d’experts en informatique et de programmeurs. Il nous manque des centaines de milliers de personnes dans notre économie », a-t-il dit, ajoutant que « nous devons avoir une approche professionnelle, mais cela doit être contrôlé ».

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Johnson est sous pression pour conclure des accords de libre-échange post-Brexit après que les espoirs d’un accord rapide avec les États-Unis se soient évaporés, Joe Biden se concentrant ailleurs.

OneWeb, qui a été renfloué par les contribuables britanniques avec le soutien enthousiaste de l’ancien conseiller de Johnson, Dominic Cummings, avait s’est tourné vers SpaceX d’Elon Musk pour obtenir de l’aideaprès l’invasion russe de l’Ukraine, il a exclu son ancien site de lancement au Kazakhstan.

Gouvernement britannique a acquis une participation de 400 millions de livres sterling dans OneWeb en juillet 2020, investissant pour sauver l’entreprise de la faillite.