Le Premier ministre a été contraint d’annuler une conversation avec M. Poutine à la suite de la publication du rapport de Sue Gray, qui accusait Downing Street de « manquements de leadership » sur une série de fêtes organisées pendant le verrouillage.

Un porte-parole de Downing Street a confirmé que l’appel avec M. Poutine avait été « reporté », mais n’a pas pu confirmer quand il aurait lieu.

M. Johnson s’envolera pour l’Ukraine mardi dans le cadre d’une manifestation de soutien au président ukrainien Volodymyr Zelensky au milieu des tensions croissantes à la frontière avec la Russie. La semaine dernière, le secrétaire d’État américain Anthony Blinken a averti qu’une invasion était « imminente » alors que le Kremlin poursuivait son renforcement militaire.

Alexeï Nikolski/TASS

Plus tôt lundi, M. Johnson avait exhorté M. Poutine à « prendre du recul » et avait déclaré qu’une invasion de l’Ukraine serait « un désastre absolu pour le monde ».

Cependant, la publication d’un résumé du rapport de Mme Gray lundi a détourné l’attention du Premier ministre de la crise ukrainienne alors qu’il se préparait pour une déclaration et un débat à la Chambre des communes.

Tobias Ellwood, le président du comité restreint de la défense des Communes, a déclaré au Télégraphe l’annulation de l’appel « rappellerait à Poutine à quel point la Grande-Bretagne est devenue distraite ».

La secrétaire aux Affaires étrangères Liz Truss devait également se rendre en Ukraine avec M. Johnson – mais a été contrainte d’annuler son voyage après avoir été testée positive pour Covid lundi.

Le vice-Premier ministre Dominic Raab a défendu l’échec de M. Johnson à parler à M. Poutine mardi, déclarant à Sky News que le report entre les pourparlers entre deux chefs d’État « se produit tout le temps » et « des feuilles d’appels tournent autour de la place ».

Il a déclaré: « Ce Premier ministre est celui qui a dirigé la réponse transatlantique, avec les États-Unis, avec les alliés européens, avec l’approche la plus robuste en matière de sanctions, en apportant son soutien.

« Il se rend en Ukraine pour voir le président de l’Ukraine. »

Le secrétaire d’État fantôme du Labour aux Affaires étrangères, David Lammy, a déclaré que l’appel retardé montrait qu’il y avait des « conséquences réelles » d’avoir un Premier ministre luttant pour sa survie politique.

Il a déclaré : « La situation en Ukraine est extrêmement grave. Nous voulons que la diplomatie réussisse.

« Cette crise nécessite l’attention d’un Premier ministre concentré, mais Boris Johnson rattrape son retard et le gouvernement est en plein désarroi.

« Hier, j’ai raté un appel avec Poutine parce qu’il était au Parlement pour défendre l’indéfendable. »

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