GENÈVE (AP) – Bilbao et Dublin ont été éliminées vendredi en tant que villes hôtes de la Coupe d’Euro de cette année parce que …

GENÈVE (AP) – Bilbao et Dublin ont été limogés vendredi car ils ne pouvaient pas garantir suffisamment de supporters dans les stades, les matchs étant transférés à Séville, Saint-Pétersbourg et Londres.

Les changements apportés au plan d’organisation des 12 villes pour l’Euro 2020 interviennent sept semaines seulement avant le début du tournoi des 24 nations à Rome le 11 juin.

La décision a été révélée pour la première fois par le président de la fédération polonaise de football, Zbigniew Boniek, qui l’a publiée sur son compte Twitter officiel alors qu’il assistait à une réunion du comité exécutif de l’UEFA.

La Pologne, l’Espagne, la Suède et la Slovaquie devaient disputer leurs matchs du groupe E en Espagne et en Irlande. L’UEFA a sélectionné Bilbao et Dublin en 2014, mais leurs sites étaient menacés car les autorités ne pouvaient pas donner de garanties sur la participation des supporters au milieu de la pandémie de coronavirus.

Les trois matches de Bilbao se déplaceront en Espagne à Séville. Saint-Pétersbourg, qui devait déjà accueillir quatre matchs du tournoi, accueille désormais les trois matchs du groupe E de Dublin.

Le match de Dublin en huitièmes de finale s’est déplacé à Londres, donnant au stade de Wembley un huitième match. Les demi-finales et la finale se joueront également à Wembley.

Munich, qui était également en danger, a été graciée par l’UEFA, a déclaré la fédération allemande de football dans un communiqué.

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La fédération a déclaré que les responsables de l’Etat bavarois avaient décidé qu’une capacité minimale de 14 500 personnes serait « réaliste » pour les matchs de l’Euro 2020. C’est un peu plus de 20% de la capacité du stade dans sa configuration de tournoi.

L’UEFA a fixé à chaque ville un objectif d’au moins 25% de la capacité du stade pour le tournoi. Pourtant, laisser de côté un pays clé comme l’Allemagne, qui accueillera l’Euro 2024, et un stade comme Munich, qui accueillera la finale de la Ligue des champions 2023, semblait toujours improbable.

La Russie a remporté plus de matches malgré l’interdiction du Tribunal arbitral du sport d’être sélectionnée pour accueillir des championnats du monde. L’UEFA, qui est une instance européenne, n’est pas soumise à la décision de décembre du TAS.

Le stade La Cartuja de Séville, d’une capacité de 60 000 spectateurs, n’est utilisé par aucun des deux grands clubs de la ville, Séville et le Real Betis, mais il a accueilli les matchs de l’équipe espagnole et la finale de la Coupe UEFA 2003.

L’UEFA a déclaré que les autorités régionales avaient promis que 30% du stade pourrait être utilisé pour l’Euro 2020, y compris les trois matches de phase de groupes de l’Espagne et un huitième de finale.

L’UEFA a déclaré qu’elle voulait « simplement permettre aux supporters (en Espagne) d’assister aux matchs après un an de ne pas pouvoir regarder le football en direct dans les stades ».

Les décisions de vendredi devraient affecter relativement peu de fans, les voyages à travers le pays étant peu probables pour les fans dans la plupart des matchs.

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L’UEFA a promis aux détenteurs de billets pour les matches de Bilbao et de Dublin qu’ils bénéficieraient d’un « accès prioritaire sur la base du premier arrivé, premier servi » pour les matches remaniés.

A Munich, le gouvernement de la ville avait précédemment déclaré qu’il y aurait également une « scène de secours » pour les jeux, éventuellement sans fans ou avec une capacité réduite de 7 000 personnes.

L’Euro 2020 a été reporté d’un an en raison de la pandémie.

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L’écrivain sportif d’AP James Ellingworth à Düsseldorf, en Allemagne, a contribué à ce rapport.

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