Le président Joe Biden aurait pu persuader certaines des plus grandes économies du monde d’augmenter les impôts sur les sociétés, mais le Congrès américain pourrait être beaucoup plus difficile à vendre.

Les dirigeants du Groupe des Sept, qui comprend également le Royaume-Uni, la France, le Canada, l’Allemagne, l’Italie et le Japon, sont au diapason de Biden en imposant un impôt minimum global d’au moins 15 % sur les grandes entreprises. Les dirigeants du G-7 ont entamé vendredi un sommet de trois jours en Angleterre après que leurs ministres des Finances ont approuvé plus tôt ce mois-ci le plancher fiscal mondial.

Un impôt minimum est censé arrêter un nivellement par le bas de l’impôt sur les sociétés qui a conduit les multinationales à enregistrer leurs bénéfices dans des pays à faible taux d’imposition. Cela leur permet d’éviter les taxes et encourage les pays à baisser les frais. Le taux minimum rendrait plus difficile pour les entreprises d’éviter les impôts et pourrait éventuellement supplanter une taxe sur les services numériques que de nombreux pays européens imposent aux entreprises technologiques américaines qui paient à des taux bas.

Les responsables de l’administration Biden estiment que le recours aux paradis fiscaux offshore a découragé les entreprises d’investir dans le pays, au détriment de la classe moyenne. Le président espère qu’une approbation du G-7 pourra servir de tremplin pour se faire accepter par le plus grand groupe de nations du Groupe des 20.

L’accord n’est pas un accord définitif, puisque les termes devraient être acceptés par les pays de l’Organisation de coopération et de développement économiques et être mis en œuvre par chacun d’eux. Le président a besoin que d’autres pays soutiennent un impôt minimum mondial pour s’assurer que ses propres projets d’amélioration en Amérique ne nuisent pas aux entreprises américaines.

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“Cela a le potentiel d’arrêter la course vers le bas”, a déclaré Thornton Matheson, chercheur principal au Tax Policy Center. “Ce serait un énorme changement dans la façon dont les choses se sont déroulées en matière d’impôt sur les sociétés au cours des trois dernières décennies.”

L’idée d’un impôt minimum mondial amélioré fait également partie intégrante de l’agenda national de Biden, mais elle se heurte à une résistance au Congrès.

Le président a proposé d’utiliser un impôt minimum mondial pour aider à financer son vaste plan d’infrastructure. Sa proposition de budget estime qu’elle pourrait lever près de 534 milliards de dollars en 10 ans, mais les républicains affirment que des modifications du code des impôts rendraient les États-Unis moins compétitifs dans une économie mondiale.

La secrétaire au Trésor Janet Yellen a présenté l’accord comme une question de justice fondamentale après la réunion des ministres des Finances.

“Nous devons avoir des systèmes fiscaux stables qui génèrent suffisamment de revenus pour investir dans les biens publics essentiels et répondre aux crises et garantir que tous les citoyens et les entreprises partagent équitablement le fardeau du financement du gouvernement”, a-t-il déclaré.

Le représentant du Texas, Kevin Brady, le plus haut républicain du comité des voies et moyens de la Chambre, a déclaré que les législateurs républicains se battraient « bec et ongles » contre la taxe. Les républicains considèrent la baisse des impôts comme une incitation pour les entreprises à investir et à embaucher, et ils minimisent l’argument de Biden selon lequel une meilleure infrastructure et des travailleurs mieux formés contribueraient à stimuler la croissance.

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“C’est une capitulation économique”, a déclaré Brady vendredi. “Le président Biden a fait l’impossible : il a fait mieux d’être une entreprise étrangère et un travailleur étranger qu’une entreprise américaine et un travailleur américain.”

Le chef républicain du Sénat, Mitch McConnell, du Kentucky, a déclaré à plusieurs reprises que son parti s’opposerait à toute mesure annulant les réductions d’impôt de 2017 adoptées par le président Donald Trump.

La réforme de 2017 a créé une nouvelle façon d’imposer les revenus étrangers des entreprises avec ce que l’on appelle les « revenus incorporels mondiaux à faible imposition ». Les démocrates du Congrès ont déclaré que ce cadre encourageait les entreprises à investir dans des pays étrangers plutôt que dans leur pays.

Biden a proposé d’augmenter ce taux à 21% parmi d’autres modifications apportées au code. L’administration voit les 15% du G-7 comme un plancher plutôt qu’un plafond pour les taux. Mais le plan du G-7 diffère de ce que Biden a proposé et les détails doivent encore être finalisés, et les experts fiscaux notent qu’il semble y avoir des écarts dans les taux et le traitement des actifs tels que les bâtiments et les équipements.

Les démocrates veulent se plonger dans les petits caractères de tout accord avant de donner leur pleine approbation à ce qui sortira du G-7, ce qui signifie que Biden devra continuer à vendre aux électeurs américains et à leurs représentants.

Le président de la commission des finances du Sénat, Ron Wyden de l’Oregon, est favorable à l’idée générale d’un impôt minimum mondial. Mais Wyden a déclaré dans une déclaration avec le président du comité des voies et moyens de la Chambre, Richard Neal du Massachusetts, qu’ils devaient approfondir l’accord pour voir si les Américains en bénéficieraient vraiment.

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“Nous sommes optimistes quant à la possibilité de parvenir à un accord multilatéral fort pour harmoniser nos règles fiscales internationales, mettre fin au nivellement par le bas et arrêter les taxes sur les services numériques”, ont déclaré les deux législateurs démocrates. “Nous sommes impatients de travailler avec l’administration et d’évaluer le résultat de ces négociations pour les travailleurs, les entreprises et les contribuables américains.”