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Washington (AFP) – Le président américain Joe Biden a signé mardi un projet de loi interdisant la propriété privée de tigres et d’autres grands félins et les « câlins d’oursons », comme le souligne le documentaire à succès de Netflix « Tiger King ».

Le Big Cat Public Safety Act limite la propriété des tigres, lions, jaguars et autres grands félins aux zoos, sanctuaires, universités et agences.

Le projet de loi interdit le contact direct entre le public et les grands félins comme celui vu dans « Tiger King », qui présente les exploits d’un flamboyant propriétaire de zoo privé nommé Joe Exotic.

Les propriétaires actuels de grands félins sont exemptés, mais devront enregistrer les animaux auprès du US Fish and Wildlife Service.

Le groupe de défense In Defence of Animals a salué la signature du projet de loi.

« Il sera illégal de forcer des lions, des tigres et d’autres espèces de grands félins dans des situations contre nature pour le divertissement », a déclaré la militante des animaux captifs du groupe, Brittany Michelson.

« En conséquence, ils ne seront plus drogués, transportés ou utilisés comme accessoires photo », a déclaré Michelson. « La possession de gros chats sera considérablement restreinte et les » caresses de chiots « exploiteurs seront progressivement supprimées. »

Les caresses de chiots impliquent que les clients payants aient la chance de tenir, de nourrir ou de prendre des photos avec de jeunes animaux.

People for the Ethical Treatment of Animals a déclaré que le projet de loi signifierait que « les « Tiger Kings » ne pourront plus profiter de la souffrance des grands félins séparés de leurs mères en cage ».

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Joe Exotic, de son vrai nom Joe Maldonado-Passage, a été condamné en janvier 2020 à 22 ans de prison pour avoir tenté de tuer la propriétaire rivale d’un refuge pour animaux, Carole Baskin.