Le président Joe Biden a salué jeudi un ensemble naissant d’initiatives démocrates sur le climat, les soins de santé et la fiscalité comme « un énorme pas en avant » pour le pays, alors que les dirigeants du Congrès ont commencé à solliciter des votes pour un projet de loi de campagne électorale qui a été présenté comme une aubaine pour lutter électeurs. avec gonflage

Un jour après que le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, et le sénateur conservateur Joe Manchin ont stupéfait Washington en ressuscitant des éléments d’un compromis que beaucoup pensaient morts, les premiers signes étaient encourageants pour le parti.

Après que Schumer ait informé les sénateurs démocrates de la mesure de 725 pages, le sénateur Chris Van Hollen, D-Md., a déclaré que la réaction des législateurs avait été « uniformément positive ». Et les représentants Tom Suozzi, DN.Y., et Tom Malinowski, DN.J., ont suggéré qu’ils pourraient soutenir la mesure même s’il manque les déductions fiscales fédérales plus élevées pour les impôts étatiques et locaux qu’ils ont défendus dans le passé.

« Nous faisons un énorme pas en avant en tant que nation », a déclaré Biden à la Maison Blanche. Dans un message aux législateurs, il l’a qualifié de compromis qui était « le projet de loi le plus fort qui puisse être adopté » pour aborder les soins de santé, le climat, l’énergie et le coût de la vie pour les familles. « Passez-le, faites-le passer pour le peuple américain. »

Le renouveau phénix de la mesure est intervenu mercredi, lorsque Manchin a accepté de manière inattendue d’ajouter des dispositions fiscales, énergétiques et environnementales à un plan qu’il avait précédemment déclaré vouloir limiter, pour l’instant, à la réduction des prix des médicaments sur ordonnance et de l’assistance médicale. Il a déclaré aux journalistes jeudi que ses discussions avec Schumer s’étaient poursuivies et a demandé pourquoi il s’était rétracté.

« Je n’ai jamais fait marche arrière de ma vie et je ne suis jamais parti », a déclaré Manchin, qui a le COVID-19 et est resté loin de Capitol Hill, lors d’une conférence téléphonique. Il a également décrit ce qu’il a dit avoir enduré au cours de l’année écoulée, lorsqu’il a forcé à plusieurs reprises Biden et les meilleurs démocrates à réduire ce qui était initialement une proposition de 3,5 billions de dollars.

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« Personne sensé ne passerait par toutes les protestations et le harcèlement » auxquels il a été confronté, a déclaré Manchin, après avoir sabordé une version d’environ 2 billions de dollars que la Chambre avait adoptée après avoir insisté sur des coupes. Il a déclaré que les démocrates « lâchaient les chiens » sur lui il y a deux semaines après avoir dit à Schumer qu’il voulait une mesure limitée sur les soins de santé ce mois-ci en raison des craintes d’inflation.

Il a dit qu’il soutenait maintenant le projet de loi élargi « parce que je sais que je n’augmente pas l’inflation » avec l’accord. Et il a reconnu qu’il voulait que le gazoduc Mountain Valley, qui transportera le gaz naturel de la Virginie-Occidentale à la Virginie, soit « au sommet du tas » dans le cadre des procédures d’autorisation que Biden et les dirigeants du Congrès se sont engagés à adopter au Congrès cet automne. .

Des votes clés toujours incertains

Il y a des détails dans un Sénat à 50-50 où le soutien de tous les démocrates, plus le vote décisif du vice-président Kamala Harris, est nécessaire pour vaincre l’opposition républicaine unanime qui semble fatale. La sénatrice Kyrsten Sinema, D-Arizona, qui s’est jointe l’année dernière à Manchin pour imposer des coupes et des modifications à des versions plus larges du plan, a refusé de dire aux journalistes où elle en était.

Dans la Chambre étroitement divisée, les démocrates ne peuvent pas perdre plus de quatre voix et l’emporter. La représentante Stephanie Murphy, D-Fla., chef de la centriste House Blue Dog Coalition, a déclaré qu’elle ne commenterait pas encore son point de vue. « Je ne pense pas que quiconque soit très satisfait », a déclaré le chef démocrate n ° 2 de la Chambre, Steny Hoyer du Maryland. « Mais je pense que la grande majorité pense que ce qu’il contient est bon. »

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Dans l’ensemble, le paquet émergent rapporterait 739 milliards de dollars sur une décennie grâce à des impôts plus élevés sur les grandes entreprises et les propriétaires de fonds spéculatifs, à des collectes d’impôts renforcées auprès de l’IRS et à une réduction des coûts fédéraux en réduisant les prix des produits de base des pharmaciens. Il dépenserait 369 milliards de dollars pour des initiatives en matière d’énergie et de changement climatique, ce que les analystes et les écologistes ont appelé le plus gros investissement fédéral jamais réalisé dans l’énergie propre. Un autre 64 milliards de dollars consisterait à prolonger les subventions de l’assurance maladie pendant trois ans, laissant 306 milliards de dollars pour un modeste coup sur les énormes déficits fédéraux.

La mesure est nettement moins ambitieuse que la version de 3 500 milliards de dollars qui a trébuché, rétréci et est finalement morte au Congrès l’année dernière, en grande partie à cause de l’opposition de Manchin. Le nouveau projet de loi manque de nombreux objectifs initiaux du parti, notamment le financement d’un crédit d’impôt pour enfants plus généreux, des congés familiaux payés, des prestations d’assurance-maladie élargies et des soins de santé pour les familles pauvres dans la douzaine d’États principalement républicains et du Sud, qui ont refusé d’étendre Medicaid. en vertu de la loi sur les soins de santé du président Barack Obama.

‘Mieux que rien’

Pourtant, l’accord surprise amène Biden et les démocrates sur le point de revendiquer la victoire sur les principales priorités telles que la lutte contre le réchauffement climatique et la réduction des coûts des soins de santé pour les consommateurs, et l’augmentation des impôts des riches pour le payer.

« C’est plus grand que tout », a déclaré le représentant Mark Pocan, un démocrate du Wisconsin, qui, avec d’autres progressistes l’année dernière, s’est battu en vain contre les efforts de Manchin pour réduire la facture. Après que Manchin ait prévalu, « beaucoup d’entre nous pensaient que cela était fait à moins d’avoir plus de sièges au Sénat, et le fait que nous puissions encore faire quelque chose d’assez substantiel est impressionnant ».

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Le représentant Kurt Schrader, D-Oregon, un autre des législateurs les plus conservateurs de son parti, a qualifié les dispositions du projet de loi sur les médicaments sur ordonnance de « législation la plus importante sur laquelle nous voterons au Congrès », à part la mesure d’infrastructure de l’État l’automne dernier.

Alors que les dirigeants vendaient le plan à leurs membres, le gouvernement a signalé que l’économie s’était contractée pour le deuxième trimestre consécutif. Les craintes qu’une récession se profile n’ont fait qu’intensifier les inquiétudes concernant la pire poussée d’inflation du pays depuis les années 1980.

Les deux partis savent que l’inflation et l’anxiété économique préoccupent les électeurs. Alors que les républicains devraient prendre le contrôle de la Chambre et peut-être aussi du Sénat, le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell, R-Kentucky, a attaqué la décision des démocrates.

« Nos collègues d’en face ont déjà complètement perdu la confiance des Américains dans l’économie, avant cette vague imprudente d’impôts et de dépenses. Ils veulent apparemment voir jusqu’où ils peuvent tomber », a-t-il déclaré.

Le projet de loi créerait des crédits d’impôt pour les acheteurs de véhicules électriques à revenu faible et moyen, ainsi que des subventions et des allégements fiscaux pour stimuler les technologies d’énergie propre et réduire les émissions de carbone.

Medicare commencerait à négocier les produits pharmaceutiques qu’il achète, les augmentations de prix des ordonnances seraient limitées et les coûts des médicaments pour les bénéficiaires de Medicare seraient plafonnés à 2 000 $ par an.

(FRANCE 24 avec AP)