Le président américain Joe Biden a prédit que la Russie « interviendrait » en Ukraine et a averti qu’une invasion serait un « désastre » pour Vladimir Poutine, exhortant l’Occident à rester uni pour tenir Moscou responsable de toute agression.

Lors d’une conférence de presse à Washington mercredi, Biden a déclaré que la Russie « payerait un lourd tribut, immédiatement, à court, moyen et long terme » en cas d’invasion de l’Ukraine voisine.

Cependant, les commentaires du président américain sur la réponse occidentale à l’agression russe ont été assombris par sa suggestion qu’une « incursion mineure » en Ukraine pourrait conduire à des représailles plus douces, ce que la Maison Blanche a ensuite été forcée de clarifier.

« Si une force militaire russe traverse la frontière avec l’Ukraine, il s’agit d’une nouvelle invasion, et elle se heurtera à une réponse rapide, sévère et unie des États-Unis et de nos alliés », a déclaré la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki.

«Le président Biden sait également de par sa longue expérience que les Russes ont un vaste livre de jeu d’agression sans action militaire, y compris des cyberattaques et des tactiques paramilitaires. Et il a affirmé aujourd’hui que ces actes d’agression russes rencontreront une réponse décisive, réciproque et unie », a-t-il ajouté.

Un haut responsable de l’administration a ajouté que « si l’armée russe, les forces militaires conventionnelles acquièrent des terres, en Ukraine, par la force, en violation de l’intégrité territoriale et de la souveraineté de l’Ukraine, c’est une invasion. . . qu’il s’agisse d’un petit morceau de territoire ou de l’acquisition d’un grand morceau de territoire, cela reste une invasion. »

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Les commentaires de Biden et les clarifications ultérieures font suite aux avertissements croissants de hauts responsables américains qui croient maintenant que l’attaque de la Russie contre l’Ukraine pourrait se produire à tout moment et tentent désespérément de concocter des mesures de dissuasion de dernière minute et une punition potentielle pour Moscou avec des alliés européens.

« Je pense qu’il dit à haute voix ce que tout le monde comprend : qu’il est de plus en plus probable que quelque chose va se passer, et personne ne sait pour l’instant s’ils vont déplacer leurs forces de 10 ou 20 milles, ou s’ils vont essayer de déménager à Kiev », a déclaré Chris Murphy, un sénateur démocrate de la commission des relations extérieures qui venait de rentrer d’une visite en Ukraine.

« Ce que je sais, c’est qu’il met en place un ensemble écrasant de sanctions qui, espérons-le, suffiront à dissuader », a-t-il déclaré aux journalistes.

Biden a reconnu qu’il y avait encore des « différences » entre les alliés occidentaux sur les détails de leur réaction, qui devaient être clarifiés. « Il est très important que nous gardions tout le monde à l’OTAN sur la même longueur d’onde. C’est ce que je passe beaucoup de temps à faire. Et il y a des différences. . . à l’OTAN sur ce que les pays sont prêts à faire », a-t-il déclaré.

Emmanuel Macron s’exprime mercredi au Parlement européen © Jean-Francois Badias/AP

Les commentaires de Biden sont intervenus alors que le président français Emmanuel Macron a appelé l’UE à élaborer son propre plan de « sécurité et de stabilité » avec la Russie, dans une démarche qui risque de saper la solidarité occidentale avec la Russie. agression du kremlin vers l’Ukraine.

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Dans un discours au Parlement européen, Macron a exhorté les États de l’UE à « leur propre dialogue » avec la Russie au lieu de soutenir les efforts diplomatiques menés par les États-Unis et l’OTAN, en contraste frappant avec l’appel d’Antony Blinken, secrétaire d’État américain à « l’unité ».

Macron a déclaré cela malgré la diplomatie conjointe UE-États-Unis. Aux États-Unis, les Européens devaient proposer à la Russie une solution pour désamorcer les tensions avec Moscou dans les « semaines à venir ».

« Nous devons construire en tant qu’Européens en travaillant avec d’autres Européens et avec l’OTAN, puis le proposer à la négociation avec la Russie », a-t-il déclaré mercredi aux députés européens à Strasbourg. « C’est bien que les Européens et les Etats-Unis se coordonnent, mais il faut que les Européens mènent leur propre dialogue. »

L’intervention de Macron est le premier exemple de dissidence publique parmi les membres de l’OTAN depuis que les États-Unis ont mis en garde pour la première fois contre une éventuelle attaque russe contre l’Ukraine il y a plus de deux mois.

Il casse également un front uni entre l’UE et les États-Unis au sujet de la Russie, soutenus par ce que les responsables ont décrit comme des niveaux sans précédent de contacts diplomatiques de la part des États-Unis pour engager Bruxelles dans un dialogue avec Moscou.

S’exprimant lors d’une visite à Kiev mercredi, Blinken a souligné la nécessité d’une approche unifiée. avant votre réunion prévue avec Sergueï Lavrov, son homologue russe, vendredi à Genève.

« La force de notre diplomatie, notre dissuasion et toute réponse à l’agression de Moscou nécessitent l’unité entre alliés et partenaires, ainsi qu’au sein de l’Ukraine », a-t-il déclaré.

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La Russie a longtemps cherché à contourner l’UE en faveur de négociations avec des pays individuels. Sergei Ryabkov, vice-ministre russe des Affaires étrangères, a rejeté des pourparlers multinationaux plus larges, affirmant que Moscou préférerait traiter principalement avec les États-Unis.

«Nous préférerions trouver un accord et conclure d’abord un accord avec les Américains. Il nous semble contre-productif d’inclure un cercle trop large de pays dans ces processus », a-t-il déclaré.