Joe Biden a appelé Vladimir Poutine d’exiger qu’elle réduise les tensions avec l’Ukraine au milieu de la plus grande concentration de forces russes à ses frontières depuis l’annexion de la Crimée.

Dans un appel téléphonique mardi, Biden a également proposé une réunion dans un pays tiers dans les prochains mois, ce qui pourrait mettre en place le premier sommet présidentiel entre les États-Unis et la Russie depuis que Poutine s’est entretenu avec Donald Trump à Helsinki en 2018.

Selon la Maison Blanche, Biden a fait pression sur Poutine sur le renforcement militaire de la Russie, affirmant qu’il “soulignait l’engagement inébranlable des États-Unis en faveur de la souveraineté et de l’intégrité territoriale de l’Ukraine”.

L’appel téléphonique est intervenu quelques heures après le secrétaire général de l’OTAN a appelé la Russie à arrêter sa concentration militaire en Ukraine, le décrivant comme «injustifié, inexplicable et profondément dérangeant». L’Ukraine a estimé que plus de 80 000 soldats russes se sont rassemblés à sa frontière, faisant craindre une invasion.

Les dirigeants politiques et militaires russes ont blâmé les États-Unis et l’alliance militaire, les accusant de transformer l’Ukraine en une «poudrière» et de provoquer une montée en puissance de la Russie.

Une lecture du Kremlin de l’appel a minimisé les avertissements de Biden concernant l’Ukraine. Il a complètement omis la discussion des deux dirigeants sur la montée en puissance de la Russie, affirmant seulement que Poutine avait discuté de la “crise interne ukrainienne” avec Biden. La Russie affirme qu’elle n’est pas partie au conflit dans l’est de l’Ukraine, bien que les séparatistes pro-russes soient considérés comme des représentants de Moscou.

L’appel téléphonique avec Poutine n’est que le deuxième dans la présidence de Biden. Les analystes sont divisés sur l’objectif du renforcement militaire du Kremlin, même si certains l’ont vu comme un défi pour la nouvelle administration Biden et un avertissement de ne pas ignorer les intérêts de la Russie.

Biden a également exprimé des inquiétudes concernant les campagnes de piratage et l’ingérence électorale de la Russie. Le Kremlin a déclaré que les deux parties avaient également discuté de la guerre en Afghanistan, de la crise climatique et des négociations sur le programme nucléaire iranien.

Peu de détails ont été donnés sur l’éventuel sommet, que Biden a proposé de tenir dans les mois à venir dans le but de «construire une relation stable et prévisible avec la Russie conforme aux intérêts des États-Unis». Ni la Maison Blanche ni le Kremlin n’ont dit si Poutine avait accepté de se réunir.

L’appel téléphonique semble conçu pour éviter la montée des tensions entre la Russie et l’Occident, car des photos satellites ont montré que les blindés russes et même les missiles balistiques à courte portée se déplacent à seulement 150 miles de la frontière avec l’Ukraine. La rhétorique russe s’est également intensifiée, de hauts responsables ayant déclaré qu’ils pourraient être contraints d’intervenir dans l’est de l’Ukraine pour protéger les russophones.

Accompagné du ministre ukrainien des Affaires étrangères lors d’une conférence de presse mardi matin, Jens Stoltenberg de l’OTAN a déclaré que la Russie avait déplacé des milliers de soldats de combat aux frontières de l’Ukraine dans “la plus grande concentration de troupes russes depuis l’illégalité”. annexion de la Crimée en 2014».

Le chef de l’alliance militaire occidentale, s’adressant directement à Moscou, a ajouté: “La Russie doit mettre fin à cette montée en puissance militaire dans et autour de l’Ukraine, arrêter ses provocations et réduire immédiatement l’escalade”.

Moscou a déclaré que les déploiements étaient une réaction à ce qu’elle prétendait être des plans de l’OTAN visant à rapprocher les troupes des frontières de la Russie dans les régions de la Baltique et de la mer Noire.

Le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, s’était rendu par avion pour une réunion d’urgence avec Stoltenberg pour discuter de la crise, au milieu de l’inquiétude croissante parmi Alors membres lors de manœuvres militaires.

Kuleba a déclaré que la Russie avait rassemblé des troupes dans trois directions “au nord-est de l’Ukraine, et Crimée dans le sud et dans le Donbass à l’est », et a accusé la Russie« d’intensifier drastiquement sa propagande belliqueuse, qui déshumanise les Ukrainiens et incite à la haine envers l’Ukraine ».

Si un sommet a lieu entre les Russes et les dirigeants, ce sera très différent des discussions sauvages entre Poutine et Trump en 2018. Lors d’une conférence de presse après ces pourparlers, Trump a fini par se ranger du côté de Poutine contre leur propre FBI dans son évaluation. de l’ingérence électorale de la Russie. «Le président Poutine dit que ce n’est pas la Russie. Je ne vois aucune raison pour laquelle ce serait le cas », a-t-il alors déclaré.

Biden a rencontré Poutine en tant que vice-président en 2011, aurait déclaré qu’il ne devrait pas revenir à la présidence et lui aurait dit: “Je ne pense pas que vous ayez une âme.” Le mois dernier, Biden était d’accord avec un journaliste qui lui a demandé s’il considérait Poutine comme «un meurtrier». Poutine a répondu en souhaitant à Biden “une bonne santé”, ce que de nombreux Russes considéraient comme une référence à l’âge avancé de Biden.

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